Curiosidades

Por que o vermelho é a cor dos alarmes e sinais?

De sinais de trânsito a sirenes de ambulâncias e veículos policiais, o vermelho é uma cor onipresente em nosso mundo. O comprimento de onda do vermelho torna a cor menos espalhada para o olho humano.

Outro dia, no caminho de volta para casa, fui pego pelo sinal vermelho em um semáforo. Enquanto eu esperava esses vinte segundos passarem e a cor do sinal mudar de vermelho, me ocorreu… por que vermelho? Por que não um sinal azul? Ou apenas a cor branca normal de um LED?De sinais de trânsito a sinos de alarme, da bandeira vermelha dos guardas na estação de trem às luzes traseiras de um veículo quando seus freios são acionados, o vermelho parece estar em toda parte – despercebido, mas muito perceptível em momentos significativos. O que torna a escolha universal para as sirenes de vans de polícia, ambulâncias e tantos outros sinais de alerta?

Embora muitos associem essa cor aos seus interesses românticos, exibindo-a através de rosas e adesivos em forma de coração, o vermelho tem um significado muito maior em nosso dia a dia; é, afinal, a cor do fluido que percorre nossas artérias e veias (mesmo que um tom de vermelho ligeiramente diferente).

O que torna o vermelho tão especial?

 

Nossos olhos são muito sensíveis à cor vermelha. (Crédito da foto: udaix/Shutterstock)

Como sempre, a ciência nos ajudará a descobrir!

Primeiro precisamos entender que a cor vermelha é um componente do espectro de luz visível – VIBGYOR – formado devido à divisão das ondas de luz de cor branca.

Agora, essas ondas de luz têm uma propriedade chamada comprimento de onda. De acordo com a teoria ondulatória da luz, o comprimento de onda (lambda: λ)  de qualquer onda é a distância entre duas cristas sucessivas (a porção de pico superior) ou entre duas calhas sucessivas (a porção de pico inferior). O comprimento de onda é calculado multiplicando a velocidade da onda pela sua frequência. Todos sabemos que a velocidade da luz é a figura fácil de lembrar de 3×10 8 m/s.

A frequência pode ser um pouco mais difícil de entender. A frequência é o inverso do tempo que a onda leva para percorrer a distância de um comprimento de onda inteiro.

Os vários componentes de uma onda. (Crédito da foto: Kicky_princess/Shutterstock)

O que é dispersão?

A resposta de por que o vermelho é eficaz como um sinal de perigo está em um conceito chamado dispersão. A dispersão é o fenômeno no qual a luz se desvia de seu caminho reto ao atingir um obstáculo, como poeira, moléculas de gás ou vapor de água. O feixe de luz é redirecionado em diferentes direções após interagir com as partículas presentes no meio.

Existe uma lei que rege esse fenômeno de espalhamento chamado espalhamento de Rayleigh. Esta lei afirma que a dispersão da luz é inversamente proporcional à quarta potência do comprimento de onda da luz. 

A intensidade de espalhamento é proporcional a λ −4

Queremos que nossos sinais de perigo se espalhem?

Pense nisso… queremos que nosso sinal de perigo ou alarmes sejam visíveis de longe? Sim.

Todos os sinais importantes que devem chamar a atenção, como sinais de perigo ou alarme, devem usar uma cor que seja visível à distância para que as pessoas possam ser notificadas e contratempos possam ser evitados. Portanto, precisamos de luz que não se espalhe muito e esteja na faixa visível dos humanos; de que outra forma poderíamos ‘ver’ isso?

Do espectro eletromagnético, o alcance que é visível para os humanos é chamado de “alcance visível” da luz. Essa faixa se estende desde a cor azul (com o menor comprimento de onda) até a cor vermelha (com o maior comprimento de onda). O comprimento de onda da luz vermelha é de cerca de 620-750 nm. A Lei de Espalhamento afirma que o comprimento de onda mais longo será o menos espalhado. O vermelho satisfaz ambas as condições: primeiro, pertence à faixa visível dos humanos e, segundo, tem o maior comprimento de onda, tornando-se a cor menos espalhada. 

Visibilidade do vermelho mesmo em uma noite úmida e nublada. (Crédito da foto: vinte20)

Nossos sinais de socorro ou alarme devem permanecer visíveis, mesmo quando a visibilidade do ambiente é baixa. A visibilidade imediata pode ser afetada em circunstâncias como neblina, chuva e fumaça. Como queremos que o sinal alcance uma distância maior, ele deve se espalhar menos. Para que se espalhe menos e passe facilmente por neblina, fumaça, etc., o comprimento de onda deve ser alto. É precisamente por isso que o vermelho vem para o “resgate”… tanto literária quanto figurativamente!

O efeito do vermelho no cérebro humano

O cérebro humano instantaneamente se torna vigilante ao ver vermelho (Crédito da foto: twenty20)

Um estudo interessante publicado na revista Frontiers in Human Neuroscience vinculou a cor vermelha a atrair a atenção em um contexto emocional.

As respostas motoras são as respostas mostradas pela mente e pelo corpo humano em resposta a qualquer tipo de estimulação. Foi estabelecido no estudo que a visualização da cor vermelha imediatamente antes ou durante uma resposta motora aumenta a força e a velocidade da resposta. No entanto, outro estudo descobriu que ver a cor vermelha antes de uma tarefa motora realmente inibe as respostas motoras, e os pesquisadores sugerem que isso acontece devido à eliciação do medo.

Além disso, a cor vermelha parece possuir propriedades eliciadoras de emoções. Foi demonstrado que as pessoas tendem a associar o vermelho a emoções negativas e perigosas, pois é a cor do fogo, sangue , raiva e, às vezes, de animais venenosos ou perigosos. ( Fonte )

Portanto, a mente humana é imediatamente ativada ou alertada quando vê essa cor. Está estabelecido que a sinalização é uma das funções mais importantes de uma cor. A cor vermelha deve, portanto, ser capaz de chamar nossa atenção, principalmente em condições emocionais. Com base na pesquisa acima, parece que o vermelho desempenha seu papel muito bem no cérebro humano. 

Efeito do vermelho na natureza

No mundo selvagem e mais amplo, o vermelho é facilmente visível. (Crédito da foto: vinte20)

Para aprofundar os efeitos dessa cor no mundo natural , descobrimos que ela é igualmente proeminente ali para sinalização. É facilmente visível tanto no fundo azul do céu quanto no verde da folhagem. A presa pode identificar um predador de cor vermelha voando em direção a ela. Em linhas semelhantes, é fácil identificar uma presa de cor vermelha se movendo ou deslizando perto das folhas de cor verde. Além disso, podemos agradecer à polinização das aves pela maioria das flores vermelhas que valorizamos no cultivo. A cor vermelha costuma atrair pássaros. Por outro lado, as cores branca, amarela e azul atraem insetos. Parece que o mundo natural já estudou física…

Para chamar nossa atenção imediata, avisos importantes são mostrados em vermelho (Crédito da foto: twenty20)

Para concluir, embora tendamos a ignorar a importância da cor vermelha em circunstâncias normais, raramente é negligenciada em situações de grande importância ou que exigem consideração imediata. Então, da próxima vez que você parar em um semáforo, preste atenção em como você reagiu à cor vermelha sem realmente perceber!

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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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