Saúde

Os sabonetes realmente eliminam os vírus? Se sim, como?

Os sabonetes, por suas propriedades químicas, como anfipáticos, podem romper as membranas celulares de bactérias e outras células patogênicas, bem como o envelope de muitos vírus.

Pais, médicos e até mesmo propagandas de sabão nos aconselham a lavar as mãos com sabão depois de voltarmos para casa e antes de comermos. Lavar as mãos com sabão é uma prática de higiene vital, especialmente durante as temporadas de gripe. A razão por trás dessa prática é a capacidade do sabonete de “matar” os germes.É surpreendente que uma coisa tão mundana quanto o sabão possa ser nossa melhor defesa contra os vírus mais mortais. Então, o que dá aos sabonetes a capacidade de nos proteger contra germes? E eles realmente “matam” o vírus?

O que é sabão?

Certo… mas quimicamente falando, sabonetes são sais de um ácido graxo. Eles são feitos através da hidrólise de gorduras e óleos (triglicerídeos) de fontes naturais usando uma solução de soda cáustica. Lye é um álcali feito pela preparação de uma solução aquosa de soda cáustica. Este processo é conhecido como saponificação . O pH dos sabonetes fica na faixa de 9 a 10.

Todos os sabonetes são essencialmente surfactantes (agentes tensoativos) e são feitos de moléculas anfifílicas. Isso significa que eles têm duas partes: uma cabeça hidrofílica (que ama a água) e uma cauda hidrofóbica (que odeia a água). Surfactantes são compostos químicos especiais que podem modificar a tensão superficial entre várias fases.

 

Estrutura de sabão (Crédito da foto: Smokefoot / Wikimedia Commons)

O grupo carboxilato do sabão forma a cabeça polar, que é atraída pelas moléculas de água. Enquanto isso, a cauda não polar contendo a cadeia alifática é repelida pela água e tem afinidade com lipídios e óleos. Este caráter duplo do sabão permite dissolver moléculas polares e não polares.

Como funciona o sabonete?

Para entender como os sabonetes destroem os germes, você deve primeiro entender como eles funcionam em circunstâncias normais. Com isso em mente, vamos dar uma olhada em como sabonetes e detergentes lavam roupas de forma tão eficaz.

Os detergentes podem remover facilmente a sujeira e a graxa das roupas devido à ação das moléculas anfifílicas. Ao misturar detergente na água, a cabeça polar se orienta para a fase aquosa. Ao passo que, para fugir das moléculas de água, a cauda hidrofóbica se orienta para moléculas apolares, como os óleos.

Mecanismo de ação de sabonetes e detergentes (Crédito da foto: Poyraz 72/Wikimedia commons)

A cauda hidrofóbica se prende à sujeira e às manchas de óleo para evitar o contato com a água. Ao mesmo tempo, a cabeça hidrofílica liga-se à molécula de água. O sabão então puxa o óleo da superfície orientando-se em uma estrutura circular em torno de partículas de óleo, conhecidas como micelas. Essas micelas escoltam as moléculas de óleo até a superfície da água. Aqui, a espuma do sabão retém a sujeira e o óleo, permitindo que ele seja enxaguado com água.

No entanto, o que isso tem a ver com vírus?

Como os sabonetes quebram os vírus?

De certa forma, os vírus são semelhantes às moléculas de óleo. Como, você pergunta? Bem, o vírus é essencialmente material genético envolto em uma camada protetora, chamada de envelope. Esses envelopes são feitos de gorduras ou, cientificamente, de bicamadas lipídicas. Eles também contêm uma parte muito integral do vírus: picos de proteína. Essas proteínas de pico se ligam aos receptores presentes nas células hospedeiras, permitindo que o vírus as infecte.

Tipos de vírus envelopados (Crédito da foto: GraphicsRF/Shutterstock)

Os vírus com um envelope de lipoproteínas incluem o vírus Ebola, vírus influenza H1N1, herpes e o atual coronavírus, apenas para citar alguns.

Assim como no caso de lavar as manchas de gordura das roupas, as moléculas de sabão se ligam ao vírus e a outros germes. Quando você lava as mãos com água e sabão, a cauda hidrofóbica do sabão começa a procurar uma área para se afastar das moléculas de água. Quando encontram o vírus, as moléculas de sabão começam a envolvê-lo. A cauda hidrofóbica adere à parede da bicamada lipídica do vírus e o arranca de uma determinada superfície, como a pele.

Vírus sendo destruído por sabão (Crédito da foto: Dotted Yeti/Shutterstock)

Não para por aí. A cauda hidrofóbica penetra ainda mais no vírus, buscando se afastar ainda mais da água. Assim como estourar uma bolha com um alfinete, a cauda abre a parede externa do vírus. Isso separa o vírus, fazendo com que seu conteúdo seja liberado na água com sabão. Os restos do vírus desaparecem quando você lava as mãos.

Os sabonetes “matam” o vírus?

Embora muitos anúncios de sabonetes afirmem que sabonetes “matam” germes, tecnicamente isso não é verdade. Os sabonetes simplesmente destroem o vírus e o removem da superfície.

Pense nisso como o sabão dando ao vírus um bom rub-a-dub-dub. Tanto que, no final, o vírus ainda permanece tecnicamente, mas apenas em pedaços, sem paredes celulares e proteínas spike. Além disso, se não houver parede celular segurando o conteúdo do vírus, isso é realmente um vírus vivo?

Conclusão

Ao contrário do que muitos acreditam, os sabonetes são muito mais eficazes em matar germes do que os desinfetantes à base de álcool. Não me interpretem mal, os desinfetantes matam vírus e germes, mas não podem lavar o vírus. Em vez disso, eles deixam sujeira estéril e vírus mortos em suas mãos. Além disso, como eles são apenas 99,9% eficazes, eles também podem deixar alguns vírus ativos em sua pele.

Desinfetantes para as mãos podem ser um bom substituto para água e sabão. No entanto, quando possível, deve-se optar por água e sabão para limpar as mãos. Agências de saúde como o CDC recomendam lavar as mãos com água e sabão por 20 segundos para lavar com sucesso vírus e germes de suas mãos.

Compartilhar
Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

Este site usa cookies.