Curiosidades

As plantas podem ouvir?

Embora as plantas não tenham ouvidos como a maioria dos animais, elas podem responder a vibrações sonoras e fazer mudanças em sua fisiologia com base nos sinais que percebem.

Vivemos em um mundo de som. Por meio da evolução , os animais desenvolveram várias maneiras pelas quais podem receber sons e usá-los a seu favor. Os humanos têm um órgão inteiro dedicado à percepção do som – nossos ouvidos. Certos outros animais, como cobras, percebem sons pela superfície de seu corpo .

No entanto, compartilhamos nosso mundo com outra classe de organismos vivos – plantas. As plantas também podem ouvir sons?

O que é som?

O som é uma vibração que viaja através de um meio, como ar, água ou matéria sólida. Quando os animais interceptam essas vibrações, os órgãos evoluídos para a percepção do som as amplificam e as convertem em sinais elétricos. Órgãos de amplificação sonora estão presentes dentro de nós e são conhecidos como ossículos da orelha . São os menores ossos do corpo humano.

O som é uma forma de vibração que pode ser percebida por animais e humanos. (Crédito da foto: maxpixel)

Os sinais elétricos convertidos então viajam para o nosso cérebro através do nervo auditivo e são processados ​​no córtex auditivo presente no lobo temporal do cérebro.

A frequência do som é medida em Hertz (Hz) , enquanto sua intensidade é medida em decibéis (dB) .

As plantas podem perceber sons?

As plantas não possuem cérebro, mas isso não as impede de interagir com o ambiente. Os girassóis se voltam para o sol , enquanto os não-toque-me-não murcham com o contato físico . Se as plantas podem responder à luz e ao toque, elas também podem responder ao som?

Estudos feitos sobre o impacto da acústica nas plantas mostram que as plantas respondem aos sons. 

Estudos mostraram que as plantas podem não apenas perceber as vibrações sonoras, mas também responder a elas adequadamente. (Crédito da imagem: Max Pixel)

As plantas interceptam sons de duas maneiras:

  • Como vibrações diretas. Por exemplo, uma lagarta mastigando folhas. As plantas podem sentir o padrão de mastigação rítmico da lagarta.
  • Como vibrações que viajam através de um meio, como ar ou solo. As plantas podem sentir um fio de água no solo, bem como o zumbido de insetos.

Cientistas da Universidade do Missouri registraram os sons de mastigação das lagartas enquanto mastigavam as folhas. Eles então o reproduziram na fábrica de Arabidopsis . Após a exposição aos sons de mastigação, as plantas secretam certos produtos químicos, como glucosinolatos antocianinas , que protegem as plantas de ataques de herbívoros.

As plantas têm respostas especiais ao som dos insetos mastigando as folhas. (Crédito da foto: K Hanley CHDPhoto/Shutterstock)

Curiosamente, as plantas produziram esses produtos químicos apenas em resposta aos sons de mastigação; quando expostas ao som do vento ou zumbido de insetos, as plantas não apresentavam altos níveis desses mesmos produtos químicos. Portanto, as plantas apresentam uma reação defensiva visceral aos sons produzidos pelos herbívoros que se alimentam delas. 

As plantas também têm respostas únicas aos sons produzidos pelos insetos, como o zumbido das abelhas. Os insetos, especialmente as abelhas, são cruciais para a polinização e, portanto, a propagação das plantas. Quando cientistas da Universidade de Tel-Aviv, em Israel, tocaram o zumbido das abelhas nas flores da Prímula da Praia, eles notaram que as flores produziam um néctar mais doce três minutos depois de ouvir o zumbido.

O som do zumbido dos insetos induz a produção de néctar mais doce nas flores. (Créditos da foto: Amit Erez/Shutterstock)

As plantas podem até sentir o som da água escorrendo. Biólogos evolucionistas da Universidade da Austrália Ocidental descobriram que as raízes da planta de ervilha se estendem em direção ao som da água. As raízes das plantas atuam como sensores de água e usam gradientes de umidade para navegar pelo solo para alcançar áreas ricas em água. A questão é, como eles sabem onde procurar água em primeiro lugar? Os cientistas levantaram a hipótese de que as plantas podiam sentir o som da água no solo, o que as direcionava para o local exato.

As raízes das plantas crescem em direção ao som da água. (Crédito da foto: vinte20)

As plantas não têm ouvidos, então como elas podem ouvir?

Como mencionado anteriormente, um som nada mais é do que uma forma de vibração. Ouvimos sons da maneira que fazemos por causa de como nosso cérebro converte essas vibrações em sinais elétricos. Uma cobra, por exemplo, percebe o som de uma maneira completamente diferente, ou seja, como vibrações através da superfície de sua pele, quase como uma forma de toque rítmico.

As plantas também têm certas partes morfológicas que as ajudam a perceber melhor o som. A forma da flor da prímula é tal que pode amplificar a frequência do som das abas das asas de um inseto polinizador. 

A forma da flor da prímula permite amplificar o som da batida das asas dos insetos. (Crédito da foto: vinte20)

Certas plantas podem até ecoar o som de volta para os animais. Por exemplo, os morcegos utilizam a ecolocalização para navegar em seus arredores. Duas espécies de videiras polinizadas por morcegos nas densas florestas das florestas tropicais da América Central possuem enormes folhas semelhantes a pratos.

Essas folhas agem essencialmente como refletores de som. Eles refletem o som produzido pelos morcegos de volta para eles. Esse eco do som permite que os morcegos encontrem essas videiras específicas entre a densa folhagem da floresta.

Os morcegos usam a ecolocalização para localizar certas plantas. (Crédito da foto: vinte20)

Conclusão

Como qualquer outro organismo ou adaptação, a percepção do som se desenvolveu nas plantas para beneficiar sua sobrevivência e propagação. As plantas são expostas a vários sons ao longo de sua vida – a cacofonia dos insetos, a lenta corrida da água subterrânea, a mastigação agressiva de predadores herbívoros e o farfalhar de suas próprias folhas e das plantas vizinhas ao vento, entre outros.

Os cientistas teorizaram que as plantas convertem esses sons em sinais mecânicos (como raízes crescendo em direção à água) ou metabólicos (como plantas que secretam produtos químicos ou néctar) , em oposição a sinais elétricos, como é o caso dos humanos. 

Frequências de som específicas podem até ser usadas para obter um melhor rendimento das colheitas. Frequências sonoras na faixa de 1 a 2,5 kHz, com intensidade de 90 dB, aumentam notavelmente a taxa de germinação em feijão verde. 

Está claramente bem estabelecido que as plantas podem reagir e responder aos sons. Os cientistas estão agora tentando descobrir o mecanismo por trás dessas respostas, bem como os efeitos da poluição sonora nas plantas.

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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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