Curiosidades

As bactérias caçam outras bactérias?

As bactérias podem ser excelentes caçadoras. A bactéria Bdellovibrio bacteriovorus caça outras bactérias e, uma vez que suas presas bacterianas estejam dentro de suas garras, elas passarão a consumi-las.

Você provavelmente já viu centenas de vídeos sobre animais sendo caçados por predadores. Afinal, a caça é como os animais obtêm sua comida. Todo o jogo de “gato e rato” é emocionante, cheio de sede de sangue, medo e aventura.

No entanto, vamos dar um passo para trás e mergulhar no mundo microbiano, onde bilhões de bactérias lutam entre si constantemente para sobreviver. Isso mesmo! As bactérias também podem caçar outras bactérias. Não é uma habilidade reservada apenas para animais. Esses caçadores de bactérias são chamados de bactérias predadoras.

Bactérias predadoras: o que são?

Simplificando, bactérias predadoras são aquelas que caçam outras bactérias. Eles estão no topo da cadeia alimentar bacteriana .

Embora sejam relativamente inofensivos para os humanos, eles não são tão educados com sua própria espécie.

O exemplo mais conhecido e amplamente estudado é o Bdellovibrio bacteriovorus . Esta bactéria é uma bactéria gram-negativa que pode atacar outras bactérias gram-negativas. Foi descoberto acidentalmente na década de 1960 , quando os cientistas estavam cavando amostras de solo à procura de bacteriófagos .

Uma imagem de Bdellovibrio bacteriovorus (Crédito da foto: Eikosi/Wikimedia Commons)

Como B. bacteriovorus caça?

Essas bactérias funcionam um pouco como as sanguessugas. Eles se ligam e se agarram a um hospedeiro e começam a sugar todos os nutrientes para si mesmos. Ao fazer isso, eles se multiplicam dentro do host e as novas cópias saem do host, matando-o.

B. bacteriovorus se liga a outras bactérias gram-negativas, como Escherichia coli ou Salmonella, e então faz furos dentro de sua membrana celular Através desses orifícios, eles entram no espaço periplasmático do hospedeiro , que é uma pequena matriz semelhante a um gel existente entre as duas camadas da membrana celular .

Uma vez dentro, eles começam a sugar o interior dos hospedeiros para seus nutrientes, tornando-os como sanguessugas microbianas. Também libera enzimas destruidoras de proteínas que quebram o hospedeiro por dentro. Parece excruciante!

Ciclo de vida de B. bacteriovorus. (Crédito da foto: frontiersin

B. bacteriovorus caça como qualquer outro animal na natureza – para encher suas barrigas. Embora as bactérias realmente não tenham barriga, elas estão basicamente caçando nutrientes, assim como outras criaturas. No entanto, eles não fazem isso por esporte… olhando para você, humanidade.

Quais são os diferentes tipos de bactérias predadoras?

Existem outros predadores bacterianos além do Bdellovibrio, e essas espécies são denominadas BALOs ( Bdellovibrio e organismos semelhantes).

Outros exemplos incluem Bdellovibrio exovorus ou proteobactérias como Micavibrio aeruginosavorus e outras famílias bacterianas: Peredibacteraceae, Halobacteriovoraceae e Pseudobacteriovoracaceae . No entanto, não há muita pesquisa sendo realizada sobre esses outros tipos.

O mais estudado e conhecido ainda é o Bdellovibrio bacteriovorus .

As bactérias predadoras são prejudiciais às pessoas?

A resposta curta é não, pois essas bactérias normalmente não prejudicam os seres humanos. Seus sistemas não foram realmente projetados para infectar células humanas ou causar doenças. Pelo menos, é o que nossa pesquisa sugere agora.

De fato, numerosos estudos foram feitos em outros mamíferos, como camundongos, ratos, caranguejos e coelhos, usando B. bacteriovorus e M. aeruginosavorus . Felizmente, verificou-se que essas bactérias não tiveram efeitos negativos sobre esses seres vivos.

A pesquisa  também sugeriu que B. bacteriovorus poderia até fazer parte de nossa própria paisagem bacteriana intestinal.

À medida que mais pesquisas confirmam que as bactérias predadoras são inofensivas para os seres humanos, mais atraentes elas se tornam como métodos de tratamento.

Bactérias predadoras – o futuro da medicina?

No momento, os antibióticos são as estratégias mais comuns para combater infecções bacterianas. No entanto, você provavelmente já ouviu falar de uma grande ameaça vindo em nossa direção – resistência a antibióticos!

Se os antibióticos não matam mais as bactérias causadoras de doenças, o que podemos usar para detê-las? Uma maneira potencial poderia ser usando bactérias predadoras.

Este método seria como enviar seu próprio exército bacteriano que está lutando do mesmo lado!

Usar bactérias predadoras como método de tratamento pode ser algo que veremos com frequência nos próximos 50 anos.

Muitas bactérias causadoras de doenças são capazes de viver confortavelmente em nossos corpos sem que nosso sistema imunológico as destrua com sucesso por causa dos biofilmes.

Biofilmes são matrizes gelatinosas feitas por um grupo de bactérias que atuam como uma barreira protetora. Eles são úteis para as bactérias, impedindo a entrada de antibióticos. No entanto, bactérias predadoras podem comer esses biofilmes, tornando-os inúteis.

Combater o fogo com fogo.

No entanto, a desvantagem é que não podemos simplesmente injetar essas bactérias em nosso corpo e esperar que elas encontrem as bactérias indesejadas e as ataquem. Se a vida fosse tão simples.

As chances das bactérias predadoras se esquivarem do sistema imunológico do nosso corpo e encontrarem as bactérias que devem caçar no corpo é bastante difícil. Em vez disso, esse tratamento seria mais superficial.

Por exemplo, se houver algumas bactérias dentro de sua pele causando uma erupção cutânea ou descoloração, seria mais fácil injetar algumas bactérias predatórias nessa região específica. Em outras palavras, esse estilo de tratamento seria mais local e usado para questões relativamente menores.

Conclusão

Acontece que existem bactérias capazes de caçar outras bactérias, e elas podem ser bastante úteis para nós! Muito trabalho está sendo feito para entender os mecanismos de como as bactérias predadoras matam suas presas.

Com alguma sorte, poderíamos encontrar maneiras de adaptar seu uso para tratar infecções bacterianas. Esqueça as doenças, elas podem até ser usadas como pesticidas na agroindústria, ou como conservantes na indústria alimentícia.

Eles podem acabar sendo o novo melhor amigo do homem!

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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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