Comportamento

Por que os amputados às vezes sentem coisas em seu membro perdido?

Uma sensação de membro fantasma é uma sensação que parece vir do membro perdido de amputados. Os amputados podem sentir dor, coceira ou qualquer outra sensação no membro inexistente, como se ainda estivesse presente e preso.

Você certamente já ouviu falar do fantasma que aterroriza os moradores da Ópera , mas você já ouviu falar de fantasmas no cérebro que torturam amputados?

Sensações de membros fantasmas assombram amputados (Crédito da foto: ChooChin/Shutterstock)

O que é um membro fantasma?

Algumas sensações que sentimos podem ser “fantasmas” no sentido de que podem ser ilusórias ou não reais.

Muitas vezes sentimos vibrações do telefone quando nosso smartphone não está tocando. Da mesma forma, uma sensação de membro fantasma é uma sensação que parece vir do membro perdido de amputados. Eles podem sentir uma dor, uma coceira ou alguma outra sensação no membro inexistente, como se ainda estivesse preso. Isso é chamado de membro “fantasma” ou “fantasma”.

A síndrome foi descrita em detalhes pela primeira vez por um neurologista americano, Dr. S. Weir Mitchell, em 1829. Várias teorias mais antigas não conseguiram explicar como e por que esse fenômeno ocorre, e só recentemente chegamos perto de identificar a verdade por trás dessa síndrome bizarra .

Um estudo profundo do porquê e como essa síndrome ajudou os cientistas a entender a natureza peculiar de nossos cérebros. Para compreender completamente a natureza dessa ilusão, devemos entender como nosso cérebro gerencia as sensações de cada uma das partes do nosso corpo.

Mapas no cérebro humano

As regiões sensoriais e motoras do cérebro humano cuidam da percepção das sensações e das partes do corpo em movimento, respectivamente. Ambas as regiões do cérebro contêm um mapa do nosso corpo chamado mapas “somatotópicos”.

Por exemplo, enquanto uma região do mapa é dedicada ao antebraço direito, outra região é responsável pelo pulso direito e assim por diante. Este mapa está organizado da mesma maneira em todos os cérebros humanos .

Dr. Wilder Penfield, um neurocientista, descobriu esses mapas elaborados através de uma série de experimentos de ponta . Ele estimulou regiões específicas do cérebro de pacientes usando eletricidade durante a cirurgia e observou as reações e resultados. Ao estimular determinada parte da região sensorial, os pacientes relataram sensações em uma parte específica do corpo, como se estivesse sendo tocada.

 

Dr. Penfield descobriu o mapa somatotópico/baseado no corpo no cérebro (Crédito da foto: OpenStax College/Wikimedia commons)

Isso o fez perceber que as sensações de cada parte do corpo são processadas por regiões distintas do cérebro. Ele descobriu todo o mapa “somatotópico” no cérebro por meio desse método.

Além disso, as regiões sensíveis do corpo foram representadas por regiões maiores no cérebro. Por exemplo, descobriu-se que uma região maior era dedicada aos dedos do que ao braço. É por isso que podemos distinguir facilmente dois pontos de contato próximos em nossos dedos, em comparação com a detecção do mesmo estímulo em nossos braços!

O que causa a sensação de membro fantasma?

Quando somos tocados no braço, as terminações nervosas carregam os sinais de “ser tocado” para a região sensorial do cérebro, que é o que nos dá a sensação de ser tocado.

A área sensorial do cérebro recebe esses sinais de todas as partes do corpo.

Quando uma pessoa perde um membro, ela também perde toda a entrada desse membro para o cérebro. No entanto, o cérebro ainda retém o ‘mini’ mapa para o membro perdido. O cérebro de um amputado do braço direito ainda carregará neurônios na região sensorial do braço direito ausente.

Qualquer atividade nesta região cerebral retida teria originalmente vindo de um braço direito intacto. No entanto, após a amputação, qualquer atividade que ocorra nessa região do cérebro pode fazer com que o amputado sinta que a sensação vem do braço inexistente.

Então… como a atividade surge na região sensorial de um membro perdido?

Nosso cérebro tem uma capacidade excepcional de mudar a si mesmo, uma habilidade chamada “neuroplasticidade”. Depois de perder um membro, a região do cérebro correspondente a esse membro perdido, de certa forma, torna-se inutilizada. Essas regiões não utilizadas são então recrutadas para cuidar das funções da parte do corpo situada próxima a ela no mapa cortical.

Por exemplo, a área da “mão” fica ao lado da área do “rosto” no córtex sensorial do cérebro. Portanto, após a perda de um braço, os neurônios da área da mão são recrutados para a área do rosto.

Inicialmente, após a amputação, essa confusão faz com que o cérebro pense que as sensações do rosto vêm da mão perdida. Devido a isso, muitos amputados relatam que tocar o rosto lhes dá a sensação de um braço “fantasma”, como se o membro perdido ainda estivesse lá!

Assim, o culpado por essas dores fantasmas são os mapas cerebrais em constante mudança que confundem nossas sensações.

Dor do membro fantasma

Alguns amputados sentem dor e desconforto decorrentes de seu membro perdido, uma condição chamada dor do membro fantasma, mas como você pode tratar a dor em um membro inexistente?

Esse problema exigia que os médicos apresentassem novas ideias para aliviar essa dor enigmática. Um desses métodos foi usar um espelho . Um espelho é colocado verticalmente entre o tronco e o membro perdido, o que criaria um reflexo do membro intacto para torná-lo parecido com o membro perdido. Pacientes que relatam dor no membro “fantasma” podem usar o espelho para observar o reflexo do membro intacto e movê-lo conforme necessário para aliviar a dor.

 

Os médicos às vezes usam espelhos para aliviar a dor do membro fantasma (Crédito da foto: twenty20)

Gradualmente, a região sensorial do membro perdido é mapeada para novas partes do corpo. Após este ponto, a dor do membro fantasma pode ser aliviada pelo tratamento da dor da parte do corpo recém-atribuída. Por exemplo, acariciar o rosto pode aliviar a dor do braço fantasma de um paciente porque a região sensorial do braço agora lida com as sensações do rosto.

Conclusão

As sensações fantasmas são fenômenos únicos que surgem devido à “neuroplasticidade” do cérebro . A reciclagem da região sensorial de um membro perdido por meio da neuroplasticidade no cérebro cria a ilusão nos amputados de que a sensação vem do membro perdido e “fantasma”.

Simplificando , isso acontece devido a uma simples confusão na fiação do cérebro. Esse fenômeno é a prova de que o cérebro é capaz de modificações constantes com base em novas entradas.

A neuroplasticidade pode nos dar “fantasmas” problemáticos, mas também nos ajudar a incorporar perfeitamente novas habilidades em nosso repositório. Um estudo com motoristas de táxi mostrou que seu intenso treinamento em rotas e mapas aumentou o tecido cerebral em regiões que lidam com a navegação. Fantasmas ou não, evidências como essa são encorajadoras, pois demonstram que nossos cérebros são capazes de grandes mudanças mesmo em idades muito além dos anos “formativos” de nosso cérebro.

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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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