Curiosidades

Todos nós temos o cérebro direito ou o cérebro esquerdo?

Muitas pessoas se consideram mais como um tipo de Picasso de cérebro direito, ou talvez um Einstein de cérebro esquerdo. O conceito de cérebro esquerdo e cérebro direito começou como ficção e mais tarde foi mal interpretado como fato baseado em um experimento, mas é realmente assim que nossos cérebros funcionam, ou apenas um mito popular?

“Você tem cérebro esquerdo ou direito?”. Você provavelmente já viu esses artigos e questionários na internet alegando que você pertence a uma dessas duas categorias. Eles afirmam contar fatos sobre seu cérebro com base na maneira como você percebe uma imagem ambígua ou resolve um quebra-cabeça.

Claro, é lisonjeiro ler sobre sua imensa criatividade e habilidade matemática suprema e aprender outras verdades profundas sobre seu cérebro com base em um quebra-cabeça de dois minutos, mas há alguma verdade nessa afirmação? Mais importante, isso é apoiado pela ciência?

Qual é o mito do cérebro direito-cérebro esquerdo?

A ideia amplamente popular de que as pessoas têm o cérebro direito ou esquerdo foi desmascarada pelos cientistas como nada além de um mito. No entanto, vamos nos aprofundar na compreensão do que se trata esse mito.

Uma ilustração que descreve o mito do cérebro esquerdo-cérebro direito (Crédito da foto: 3DBar/Shutterstock)

O mito do cérebro direito-cérebro esquerdo sugere que as pessoas se enquadram em uma das duas categorias – “cérebro esquerdo” ou “cérebro direito” – com base em qual metade do cérebro é “mais usada”, resultando em pensamento diferente ou “cognitivo” estilos. Acredita-se que os indivíduos do cérebro esquerdo sejam mais lógicos e racionais, enquanto os indivíduos do cérebro direito são considerados mais criativos. Pessoas de cérebro esquerdo são melhores em matemática, enquanto indivíduos de cérebro direito são artistas naturais.

Origens deste mito

Este mito apareceu pela primeira vez na cultura popular em 1886, na obra de Robert Louis Stevenson, um romance chamado ‘The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde’ . Nesta obra ficcional, os personagens – Jekyll e Hyde – foram descritos como tendo traços contrastantes de lógica e emoção que se originaram, segundo o autor, das metades esquerda e direita do cérebro, respectivamente.  Daquele ponto em diante, essa ideia pegou como fogo e até hoje continua sendo o mito mais popular sobre o cérebro.

Os dois cérebros – o esquerdo e o direito

Para investigar o mito do cérebro esquerdo e do cérebro direito, devemos primeiro entender a anatomia do cérebro humano.

O cérebro humano consiste em dois hemisférios conectados por Corpus Callosum (Crédito da foto: década3d – anatomia online/ Shutterstock)

O cérebro humano tem duas metades simétricas, muito parecidas com o resto do nosso corpo, chamadas de dois “hemisférios cerebrais”. A superfície externa e enrugada do cérebro – chamada córtex – é visivelmente dividida em hemisférios por um sulco chamado fissura longitudinal . Os dois hemisférios são conectados por um feixe grosso de fibras chamado corpo caloso, que ajuda as duas metades a trocar informações.

O cérebro tem duas metades para aumentar a facilidade de divisão do trabalho. A metade esquerda do cérebro controla o funcionamento do lado oposto do corpo – o lado direito – e vice-versa. No entanto, a verdade da divisão de função esquerda-direita no cérebro é significativamente mais complexa.

Teorias da dominância do hemisfério

Devido à falta de tecnologia, os primeiros estudos do cérebro humano basearam-se quase inteiramente no estudo de pacientes que sofreram lesões ou danos no cérebro. Alguns estudos de caso na década de 1860 mostraram que pacientes com danos em áreas específicas na metade esquerda do cérebro consistentemente acabavam com problemas na produção da fala (afasia de Broca) ou na compreensão da fala (afasia de Wernicke).

A afasia resulta de danos em dois locais específicos no hemisfério esquerdo do cérebro (Crédito da foto: Songkram Chotik-anuchit/Shutterstock)

A partir de estudos em pacientes com afasia, os cientistas concluíram que os hemisférios têm diferentes funções “dominantes”. Um hemisfério “lideraria” ou seria mais especializado em certas funções. Além disso, o hemisfério que lidera parecia variar com base na lateralidade. Mais pessoas destras tinham “dominância esquerda” em relação à linguagem no cérebro. Um ponto a ser observado aqui é que, embora um hemisfério atue como o “capitão” de uma determinada função, ambos os hemisférios são capazes de realizar todas as funções.

Isto foi seguido por estudos pioneiros chamados “experimentos de cérebro dividido” conduzidos pelo Dr. Roger Sperry . Eles foram originalmente projetados para estudar a função do corpo caloso, a ponte entre as duas metades do cérebro.

Eles foram feitos em pacientes que foram submetidos à remoção do corpo caloso como remédio para convulsões persistentes. Esses pacientes foram apresentados a vários estímulos, como palavras e formas, em seu campo visual esquerdo ou direito, e sua capacidade de reconhecê-los foi medida.

Os resultados mostraram que os pacientes foram melhores em recordar palavras apresentadas ao campo visual direito, que é processado pelo cérebro esquerdo. Eles também eram melhores em lembrar formas apresentadas ao campo visual esquerdo, controlado pelo lado direito do cérebro. 

Depois de repetir muitas versões desse experimento, os cientistas confirmaram que a metade esquerda do cérebro era melhor em tarefas de linguagem, enquanto a direita era melhor em habilidades visuoespaciais. As descobertas se tornaram populares e amplamente referenciadas depois que o Dr. Sperry ganhou um Prêmio Nobel por este estudo em 1981.

Com o tempo, as descobertas acima foram distorcidas para se encaixar no mito do cérebro esquerdo e direito .

As duas metades do cérebro realizam funções quase idênticas (Crédito da foto: udaix/Shutterstock)

 

Esse mito foi desmascarado com o advento da tecnologia de imagem, que nos permite observar a estrutura e a função do cérebro. Estudos que medem a quantidade de tecido cerebral mostraram que os dois hemisférios não diferem em volume. Além disso, um estudo de imagem mais recente mostrou que as células cerebrais não estão conectadas de maneira diferente nos dois hemisférios.

Assim, embora um hemisfério assuma a “liderança” para uma determinada função, ambas as metades são idênticas em sua capacidade de desempenhar essa função. Isso significa que, se você acabar com uma lesão no lado esquerdo do cérebro, não perderá inerentemente sua capacidade de linguagem… a outra metade simplesmente assumirá a posição de capitão!

Uma palavra final

O mito do cérebro esquerdo-cérebro direito sugere que os humanos têm estilos cognitivos diferentes que dependem de qual lado do cérebro eles confiam mais. Essa ideia surgiu a partir de estudos de cérebro dividido mostrando que as duas metades do cérebro “dominam” ou lideram funções diferentes. É econômico para o cérebro adotar esse design para reduzir a sobreposição de funções entre os dois hemisférios.

Essa ideia ganhou muita popularidade depois que um Prêmio Nobel foi concedido em 1981, mas esse conceito foi amplamente adotado e mal interpretado por obras de ficção de autores famosos, após o que atraiu a atenção do público. Este mito continua a ser amplamente popular até hoje, apesar de estudos científicos terem encontrado poucas evidências para isso.

Embora os dois hemisférios cerebrais difiram nas funções para as quais se especializam, cada hemisfério é capaz de todas as funções independentemente. Assim, é seguro dizer que somos “cérebro inteiro” e não “cérebro esquerdo” ou “cérebro direito”, como afirma esse mito persistente!

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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