Curiosidades

Por que os alimentos na geladeira permanecem frescos por mais tempo?

A principal razão pela qual as geladeiras são boas em manter os alimentos frescos é porque mantêm um ambiente frio. Alimentos em temperaturas frias permanecerão frescos por mais tempo, que é o segredo da refrigeração.

Frigoríficos são um elemento chave em todas as cozinhas. Quase todos os lares têm pelo menos um que está sempre ligado, trabalhando sem parar para preservar tudo dentro dele. Certamente não podemos tomá-los como garantidos, porque antes das geladeiras, as pessoas costumavam enterrar sua comida na neve e esperar que não fosse roubada!

A principal razão pela qual os refrigeradores são tão bons em manter os alimentos frescos é porque eles são projetados para manter um ambiente frio. Alimentos em temperaturas frias permanecem frescos por mais tempo, que é o segredo da refrigeração.

Então… por que a comida não estraga tão rápido no frio?

Microrganismos não crescem bem no frio

Todos os seres vivos têm uma temperatura preferida na qual gostam de existir. Pegue os humanos, por exemplo, alguns de nós gostam do frio, enquanto outros preferem o calor do sol.

Bactérias e outros microrganismos funcionam da mesma maneira. Eles também têm uma temperatura que mais gostam e na qual crescem mais rápido. As bactérias que encontramos geralmente preferem a vida a 37°C . Esses microrganismos são chamados de mesófilos, o que significa que eles gostam de temperaturas médias ( 20-45°C ), nem muito quentes nem muito frias.

Alguns exemplos de organismos mesófilos que causam deterioração de alimentos são  as espécies Aspergillus (fungo), Lactobacillus, Leuconostoc  e  Pediococcus (todos os 3 são bactérias).

A temperatura média dentro de uma geladeira, no entanto, é de 4°C . Isso é muito frio para uma bactéria funcionar de forma eficaz.

Muitas vezes nos sentimos preguiçosos e só queremos nos aconchegar com um bom livro debaixo de um cobertor em um dia frio ou chuvoso; da mesma forma, as bactérias também perdem a vontade de fazer qualquer coisa produtiva. Eles param de crescer tão rápido quanto normalmente em temperaturas tão frias, pois a maior parte de sua energia é usada para se manter aquecido.

Assim, em temperaturas tão baixas, sua taxa de crescimento diminui significativamente. Este é um ponto crucial, porque o tempo de duplicação (tempo necessário para uma população bacteriana dobrar) pode começar em 12 minutos e se estender até um dia .

 

O frio não é para todos.

No entanto, isso não significa que eles não crescem. Os alimentos não podem ser mantidos na geladeira indefinidamente. Tenho certeza que muitos de vocês já viram (e cheiraram!) caixas de leite abertas que estragaram na geladeira.

Lembre-se, o crescimento bacteriano diminuiu, não parou.

A comida não apodrece rapidamente no frio

Além de retardar o crescimento bacteriano, o ambiente frio de uma geladeira também retarda o apodrecimento de frutas e vegetais. Mantenha uma banana por tempo suficiente e ela começará a desenvolver hematomas pretos por toda parte. Isso não é por causa de um clube secreto de luta de bananas em sua cozinha, mas porque a banana está amadurecendo demais .

Bananas e outras frutas e vegetais são compostos de células que possuem paredes celulares. Essas paredes celulares são compostas por polissacarídeos que são decompostos por enzimas, fazendo com que as frutas/legumes amoleçam. À medida que esses polissacarídeos são decompostos, a banana fica mais macia, até que as células estejam quase completamente decompostas e a banana se torne não comestível.

Os culpados enzimáticos comuns responsáveis ​​pela deterioração dos alimentos são as lipases, pectinases e outras proteases .

Temperaturas frias retardam a atividade enzimática e outros processos biológicos responsáveis ​​pelo amadurecimento. Ao manter frutas e legumes na geladeira, basicamente ganhamos mais tempo antes que a comida comece a apodrecer.

Outro exemplo é o milho doce . Se você mantê-lo ao ar livre, ele perderá metade de sua doçura em um único dia, mas se mantido na geladeira, pode permanecer fresco por dias!

Todos os alimentos são orgânicos, o que significa que acabarão apodrecendo, mas se mantidos adequadamente na geladeira, demoram mais para estragar. É por isso que muitos alimentos vêm com uma data de validade, juntamente com instruções sobre a temperatura em que os alimentos devem ser armazenados.

O mercado mundial de refrigeradores vale quase US$ 109 bilhões! (Crédito da foto: envato)

As geladeiras mantêm os níveis de umidade

As geladeiras também vêm com uma maneira de controlar os níveis de umidade. A umidade é basicamente o vapor de água presente no ar. Se houver muito vapor de água dentro da geladeira, ele pode condensar em gotículas de água dentro. Essas pequenas gotículas de água são excelentes casas minimalistas para fungos e bactérias, que podem estragar os alimentos mantidos dentro da geladeira.

A localização dentro da geladeira importa?

SIM! Esta resposta pode surpreendê-lo, mas é tudo baseado em física simples.

O ar quente sobe e o ar frio desce. Uma geladeira resfria o ar dentro dela, então, naturalmente, o ar um pouco mais quente ficará nas prateleiras superiores da geladeira, enquanto o ar mais frio fica perto das prateleiras inferiores.

Pesquisas descobriram que as temperaturas nas prateleiras superior e intermediária da geladeira são ligeiramente mais altas do que na prateleira inferior.

A British Food Standards Agency (FSA) recomenda que as prateleiras superior e intermediária sejam usadas para guardar todos os alimentos embalados, como refeições prontas , leite, iogurte e manteiga . Alimentos cozidos também devem ser mantidos lá.

Por outro lado, as prateleiras inferiores devem ser usadas para guardar carne crua, frutas e legumes!

 

Convecção natural – o ar quente sobe acima do ar frio, à medida que o ar mais quente fica, menos denso ele é. (Crédito da foto: envato)

Conclusão

Depois que a primeira geladeira produzida em massa foi inventada em 1913 , para sempre foram os dias de enterrar alimentos na neve ou armazená-los em cavernas frias para durar o inverno.

A única desvantagem com o uso de geladeiras é o consumo de eletricidade. Graças à tecnologia, percorremos um longo caminho e hoje temos refrigeradores com maior eficiência energética. Isso é fundamental, pois há cerca de 200 milhões de geladeiras vendidas a cada ano! Obviamente, ajuda se eles não forem bebedores de energia.

Frigoríficos domésticos não são nossas únicas fontes de refrigeração. Muitas unidades de refrigeração de grande escala também são usadas nas indústrias química e farmacêutica para armazenar produtos químicos, medicamentos, anticorpos, vacinas e muito mais.

Como você pode ver, as geladeiras têm um papel incrivelmente importante a desempenhar em nossas vidas. Você poderia dizer que eles são os ‘corações frios’ que mantêm nossas vidas em andamento. Muitas pesquisas estão focadas em fazer geladeiras mais inteligentes e eficientes em termos energéticos, porque até que algo mais eficaz apareça, as geladeiras serão uma parte indispensável de nossas vidas!

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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