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Polidactilia Humana: Por que algumas pessoas nascem com 6 dedos?

1 em cerca de 500-1.000 crianças tem mais de cinco dedos em cada mão. Essa condição, chamada polidactilia, tem estado no centro de várias superstições.

Um dos mitos antigos na América do Sul diz respeito à tribo Ugha Mongulala da selva amazônica, muitas vezes considerada como um povo “escolhido pelos deuses”. Dizia-se que deuses com 6 dedos costumavam visitá-los, ligando o cenário de ter 6 dedos à divindade.

Enquanto para a maioria de nós hoje, a polidactilia não passa de um traço raro, pesquisas recentes mostraram que um sexto dedo completamente desenvolvido e funcional pode fornecer várias vantagens aos indivíduos.

 

Comparação de uma mão com 5 dedos para uma com 6 dedos. A mão com 6 dedos tem 2 polegares. (Crédito da foto: Thiti Sukapan/Shutterstock)

O que é Polidactilia?

Em termos médicos, o fenômeno de ter 6 dedos é conhecido como polidactilia e foi cunhado em 1670 por Theodore Kerckring. “Poly” significa muitos e “dactylos” significa dígitos ou dedos, e o dedo extra é referido como um “dígito supranumerário”.

Existem três tipos principais de polidactilia.

Tipos de polidactilia

Se um indivíduo tem dois polegares, diz-se que eles têm “ polidactilia radial ”, pois “raio” é o nome do osso que sustenta o lado do polegar da nossa mão. Também é chamada de “ polidactilia pré -axial ”, pois o dedo extra está mais próximo do primeiro dedo (polegar).

Se um indivíduo tem dois dedinhos, diz-se que eles têm “ polidactilia ulnar ”, pois “ulna” é o nome do osso que sustenta o lado do dedo mindinho da mão. Essa condição também é chamada de “ polidactilia pós -axial ”, pois o dedo extra está mais próximo do último dedo (dedo mínimo).

Se o dedo extra de uma pessoa é uma cópia de qualquer um dos outros três dedos, diz-se que eles têm “ polidactilia central ”.

 

A polidactilia é caracterizada pela presença de 6 dedos nas mãos. O diagrama acima mostra os diferentes tipos de polidactilia, pré-axial (radial), central e pós-axial (ulnar). (Crédito da foto: Scio21/Shutterstock)

O que causa 6 dedos na mão?

Dedos extras podem ocorrer esporadicamente na natureza e podem ser causados ​​por fatores ambientais , como nível de ingestão de nutrientes, exposição a produtos químicos perigosos antes da gravidez e histórico de epilepsia.

A genética hereditária também é uma causa de polidactilia. Um grupo de genes chamado homeobox ou genes Hox determina o plano corporal do embrião, ou seja, onde a cabeça e a cauda devem crescer. Eles garantem que as estruturas cresçam em seus locais pretendidos no corpo.

A pesquisa descobriu que certos genes hox são uma causa de polidactilia genética.

HOXA13 e HOXD13, em particular, são importantes para a formação de dígitos. Essas proteínas possuem caudas de polialanina em sua estrutura. Mutações como adição ou deleção nas caudas de polialanina dessas proteínas  resultam em malformações na formação dos dedos, uma das quais é a polidactilia .

Os primeiros tetrápodes tinham mais de 5 dedos nas mãos . A evolução desses genes pode ser responsável pela transição de ancestrais polidáctilos para humanos de 5 dedos (pentadactil) e animais de 4 dedos (tetradáctilo).

Mutações em vários outros genes, como os genes SHH (Sonic Hedgehog), genes IHH (Indian Hedgehog) e o gene LMBR1 (proteína de membrana de desenvolvimento de membros) , que desempenham um papel no desenvolvimento do corpo e na comunicação celular, também afetam o número de dedos Pode ser que tenhamos.

Ter 6 dedos pode torná-lo mais hábil?

Em 2019, pesquisadores da Universidade de Freiburg publicaram um artigo no qual analisaram dois indivíduos com um dedo adicional entre o polegar e o dedo indicador em ambas as mãos. O estudo enfatizou quais habilidades o dedo adicional pode conferir aos sujeitos ao realizar diversas tarefas.

O estudo rendeu algumas observações interessantes. Primeiro, o dedo extra foi capaz de se mover independentemente dos outros dedos, pois tinha seus próprios ossos, ligamentos e tendões. Isso é muito raro, pois o dedo extra geralmente é pouco desenvolvido ou subdesenvolvido. Em segundo lugar, foi capaz de coordenar suas ações com os outros dedos, o que significa que o dedo extra pode se mover enquanto os outros cinco dedos se movem e coordenar com eles para facilitar movimentos complexos.

Na maioria dos casos de polidactilia, o dedo extra é apenas um pedaço de tecido sem ossos, ligamentos ou tendões, tornando-o incapaz de se mover de forma independente. O dedo extra só pode ser funcional quando está totalmente desenvolvido, com ossos, tendões e ligamentos.

Se o dedo extra estiver entre o polegar e o dedo indicador, pode contribuir para uma melhor coordenação com os outros 5 dedos.

Esses sujeitos tinham habilidades de manipulação versáteis. O dedo extra permitiu que eles concluíssem certas tarefas com apenas uma mão que, de outra forma, exigiriam as duas mãos, como amarrar os cadarços, gerenciar as operações do telefone celular, jogar videogames complexos e digitar com eficiência.

No entanto, pesquisas anteriores mostraram que isso se aplica apenas a indivíduos com um dedo extra totalmente desenvolvido entre o polegar e o dedo indicador.

 

Uma imagem de raio-X dos pés com 6 dedos. Na primeira imagem, um osso fundido indica um dedo extra subdesenvolvido, o que pode não oferecer vantagens de destreza. A segunda imagem mostra um pé com seis dedos, onde o sexto dedo possui ossos independentes, uma estrutura completa e, portanto, pode conferir vantagens adicionais. (Crédito da foto: Mikael Häggström/Wikimedia commons)

O polidatilismo é observado em animais?

A polidactilia não se limita aos humanos. Aye-Aye lêmures, um pequeno primata, tem um polegar extra (pseudo polegar) com osso e cartilagem , que usa ao tentar adquirir comida. Além disso, seu pseudo-polegar, como polegares humanos, pode se mover em três direções diferentes. Os pandas gigantes também parecem ter um pseudo-polegar que os ajuda a segurar melhor o bambu enquanto comem .

O cérebro e os dedos extras

Nosso cérebro controla todos os movimentos e processos que regulam nosso corpo. Isso significa que o dedo extra exercerá pressão sobre o cérebro para seu bom funcionamento?

A resposta é definitivamente não”. O cérebro está mais do que equipado para lidar com as atividades de um dedo extra sem comprometer suas outras atividades. Não apenas isso, mas o cérebro de indivíduos com um dedo extra tem uma região dedicada específica que controla a atividade do dedo extra.

Uma palavra final

Nossos ancestrais de quatro membros, os tetrápodes, tinham um número variado de dedos das mãos e dos pés, variando de 5 a 13 em cada membro. No final do período Devoniano, quando os animais se mudaram da água para a terra, quase todas as criaturas tinham apenas cinco dígitos, embora algumas tivessem quatro.

Não sabemos a razão exata pela qual temos apenas 5 dedos em vez de seis. Isso pode ser porque, à medida que os animais evoluem, é mais fácil perder uma característica do que ganhar uma. Essa pode ser a razão pela qual ter seis dedos ainda é raro.

Não há evidências sólidas de que o dedo extra possa ser benéfico, exceto no estudo mencionado acima. Mais pesquisas, talvez com um número maior de participantes, podem fornecer melhores insights sobre o papel de um dedo extra nas habilidades motoras aprimoradas.

Por enquanto, as evidências limitadas disponíveis sugerem que ter um dedo extra pode fornecer habilidades extras, desde que o dedo esteja totalmente desenvolvido.

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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