Curiosidades

Nós realmente usamos apenas 10% do nosso cérebro?

Existem várias referências na cultura pop ao mito de que usamos apenas 10% do nosso cérebro, talvez mais recentemente no filme “Lucy”. Essa história em particular mostra a jornada da protagonista enquanto ela aprende a adquirir novas habilidades usando os 90% “restantes” de seu cérebro! As empresas que comercializam produtos que “impulsionam o cérebro” costumam usar o mesmo mito para vender a ideia de que o uso de seus produtos pode ajudar os clientes a “aproveitar” o potencial não utilizado do cérebro. Devido a referências tão populares, esse mito continua a persistir.

O mito dos 10% é que um ser humano médio usa apenas cerca de 10% de seu cérebro ou capacidade mental.

O mito popular diz que os humanos não usam 100% de sua capacidade cerebral (Crédito da foto: Tasty_Cat/Shutterstock)

A origem do mito é difícil de rastrear, devido à sua extensa aparição na cultura popular, mas, como sempre, esse mito se originou de descobertas científicas mal interpretadas. Na década de 1890, o popular psicólogo americano William James, baseado em seu estudo de uma criança “superdotada”, afirmou que  estamos fazendo uso de apenas uma pequena parte de nossos possíveis recursos mentais e físicos  . Isso, supostamente, deu origem à ideia de que usamos apenas uma fração do nosso “poder” cerebral e tal falácia foi posteriormente usada em vários anúncios e livros.  O mito encontrou seu caminho na indústria de auto-ajuda, como William James escreveu no prefácio de Como fazer amigos e influenciar pessoas, de Dale Carnegie. Ele escreveu que “Estamos fazendo uso de apenas uma pequena parte de nossos recursos físicos e mentais ”, que foi então vagamente citado erroneamente para um número arbitrário de 10%. Outra fonte para esse mito foi um estudo do famoso neurocirurgião Wilder Penfield. Durante a cirurgia, Penfield usou eletricidade para estimular certas partes do cérebro de seus pacientes. Ele notou que estimular certas partes do cérebro levava a ações específicas. Por exemplo, estimular a região do cérebro que controla o braço esquerdo levaria ao movimento do braço esquerdo! Usando esse método, ele conseguiu desenhar um mapa inteiro das funções do cérebro, especificando qual região controlava qual parte do nosso corpo.

Experimentos estimulando o cérebro usando eletricidade ajudaram a criar um mapa de suas regiões e funções (Crédito da foto: Teeradej/Shutterstock)

No entanto, ele também encontrou certas partes “silenciosas” do cérebro; estimulá-los eletricamente não produziu nenhum efeito no corpo. Isso foi interpretado como prova de que nem todas as regiões do cérebro são funcionais e que algumas partes permanecem ‘não utilizadas’. Agora sabemos que isso é falso, pois a falta de reação da estimulação não significa que a região não seja funcional. Com o passar do tempo, novos tipos de células no cérebro foram descobertos, mas muitos foram inicialmente considerados não funcionais. Por exemplo, no momento de sua descoberta, ‘ glial As células foram nomeadas assim porque se pensava que eram apenas “cola” que mantinha o sistema nervoso unido. A falta de tecnologia levou a suposições que subestimam a importância de muitas dessas células. Isso cimentou a ideia de que nem todo o cérebro é funcional e que apenas uma fração provavelmente é usada.

Desmistificando o mito

Com os avanços na tecnologia de imagens cerebrais, ficou claro que, embora apenas uma fração do cérebro possa estar ativa em um determinado momento, todas as partes do cérebro são funcionais.

Técnicas modernas de imagem cerebral que visualizam a atividade cerebral ajudaram a desmascarar o mito dos 10% do cérebro (Crédito da foto: Yok_onepiece/Shutterstock)

Estudos em pacientes que sofreram lesões no cérebro mostram que mesmo pequenas lesões podem levar a enormes déficits em nosso funcionamento. Um exemplo popular disso foi um estudo feito por Paul Broca. Ele estudou um paciente que sofreu uma lesão no lobo frontal, após o qual ele só conseguiu dizer uma palavra – Tan!

Além disso, o cérebro é conhecido por “ podar ” a si mesmo. Assim como um jardineiro “poda” galhos desnecessários de um arbusto, o cérebro é conhecido por “podar” a si mesmo de conexões de células cerebrais que não servem mais para nenhuma função. Diante disso, se o mito fosse verdade, 90% de nossos cérebros teriam sido “podados” e descartados!

Além disso, é improvável que qualquer região do cérebro não utilizada sobreviva ao processo de “evolução”. Ter uma massa tão alta não funcional do cérebro seria muito caro energeticamente, já que o cérebro é conhecido por consumir 20% de nossa energia total. Assim, temos poucas razões para acreditar que apenas uma pequena fração do nosso cérebro é funcional.

O mito nos permite acreditar que somos capazes de ‘crescimento’. Ele fornece um ponto de vista otimista, sugerindo que todos nós somos capazes de grandes coisas e que cada um de nós tem potencial para ser um “Einstein”!

Os seres humanos são capazes de imenso crescimento e aprendizado, embora nem todos possam se tornar Einsteins (Crédito da foto: twenty20)

É importante notar que desmascarar esse mito de forma alguma significa que não podemos aprender novas habilidades. Você pode aprender um novo idioma, aprender a fazer malabarismos, fazer mágica ou tocar um instrumento – e ser muito bom nisso – em qualquer momento da vida. Isso não depende de forma alguma de ter regiões “não utilizadas” no cérebro! Somos mais do que capazes de adquirir novas habilidades usando o tecido cerebral existente e ‘usado’. Isso é comprovado pelo fato de que os humanos inventaram uma variedade de habilidades, como leitura e matemática, apenas nos últimos milhares de anos. O cérebro não foi projetado para fazer essas funções, mas todos nós somos capazes dessas habilidades. O cérebro pode adaptar continuamente seu tecido existente e reutilizá-lo para novas habilidades. Se isso não fosse verdade, usar um computador ou um smartphone seria quase impossível!

Conclusão

Todos os humanos são capazes de “crescer” ou adquirir novas habilidades, e usamos todo o nosso cérebro de forma distribuída para realizar várias funções. O lema do nosso sistema nervoso é muito “Use-o ou PERCA-o”! Graças ao sistema de limpeza embutido em nossos cérebros, podemos perder qualquer tecido cerebral preguiçoso ao longo do tempo. Como resultado, nunca acabamos com partes “não utilizadas” do cérebro!

Compartilhar
Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

Este site usa cookies.