Curiosidades

Por que os papagaios imitam a fala humana?

Os papagaios fazem parte de um pequeno grupo de pássaros que podem imitar a fala e os sons humanos… mas por que eles fazem isso?

Você pode se lembrar de assistir Tweety e Sylvester dos desenhos animados Looney Tunes enquanto crescia. Toda vez que o gato Sylvester tentava comer o pássaro Piu-Piu, este chamava seu dono e reclamava do gato, assim como um humano faria. Ver isso no desenho animado nunca pareceu nos surpreender!

Há muito tempo, sabemos que vários pássaros são capazes de imitar a fala. O pássaro mais comum conhecido por fazer isso é o papagaio. Temos até um verbo em inglês – “to parrot” – dedicado a como os papagaios podem repetir as palavras de outro. No entanto, você já pensou por que os papagaios podem possuir essa habilidade?

 

Um papagaio conversando com um humano (Crédito da foto: envato)

O que é mimetismo vocal?

Vários animais e pássaros são capazes de produzir não apenas sons específicos de sua espécie, mas também sons de outras espécies! Esses animais são chamados de mímicos vocais.

Uma grande proporção de mímicos vocais são pássaros canoros, também chamados de passeriformes ossinos, que são espécies de pássaros que aprendem ativamente sinais vocais chamados canções. Outras aves, conhecidas como “suboscines”, não apresentam mimetismo vocal, exceto algumas espécies, como papagaios e beija-flores.

Cerca de metade das espécies de aves do mundo são pássaros canoros. Estudos em tentilhões-zebra ( Taeniopygia guttata) mostraram que os pássaros juvenis aprendem e memorizam canções específicas da espécie imitando as vocalizações de seu pai ou de um “tutor” macho adulto, começando uma semana após a eclosão e continuando até atingirem a maturidade.

Se isolados do pai durante esse período sensível, os filhotes podem desenvolver cantos anormais, mostrando a importância da mímica no aprendizado desses padrões.

Um pássaro cantando para atrair companheiros (Crédito da foto: envato)

Devido à sua capacidade inata de aprender canções, os pássaros canoros são muito habilidosos em captar vocalizações de vários tipos. Assim, os pássaros canoros têm habilidades miméticas bem desenvolvidas.

Qual é o objetivo do mimetismo?

Na década de 1930, os cientistas notaram que as aves canoras machos eram melhores em mimetismo do que as fêmeas . Isso os levou a acreditar que a mímica vocal se desenvolveu como resultado do aprendizado vocal praticado pelos pássaros machos para atrair as fêmeas para o acasalamento. Além disso, os pássaros canoros machos imitam principalmente durante o estágio de acasalamento de sua vida, confirmando que o mimetismo vocal se desenvolveu como um subproduto do aprendizado do canto.

Também foi notado que alguns pássaros canoros imitam sons para evitar predadores.

Como surgiram as habilidades de mimetismo?

É senso comum supor que um cantor com um alcance vocal mais amplo terá mais sucesso do que um com um alcance vocal menor. Da mesma forma, pássaros machos com capacidade de aprendizado vocal para aprender tipos mais amplos de músicas têm maiores chances de sucesso no acasalamento. Portanto, os pássaros canoros começaram a adquirir habilidades mais amplas de aprendizado de canto através da evolução . Eventualmente, essas aves canoras acabaram com habilidades vocais tão amplas que não podiam apenas aprender canções de outros machos de sua espécie, mas também canções de diferentes espécies.

Assim, as habilidades de mímica vocal surgiram em pássaros canoros como um subproduto do aprendizado vocal.

Mimetismo vocal em papagaios

 

Papagaios imitam a fala humana

Os papagaios são mantidos como animais de estimação há milhares de anos e são provavelmente os mímicos mais famosos, além dos pássaros canoros. A mímica vocal em papagaios muitas vezes chamou a atenção humana, pois eles podem imitar as complexas vocalizações da fala humana aprendidas com seus cuidadores.

A razão para isso não é atrair parceiros nem repelir predadores, como os cientistas pensavam anteriormente. Papagaios criados como animais de estimação muitas vezes imitam humanos para iniciar o vínculo social , e imitam outras espécies na natureza pelo mesmo motivo.

Paralelos entre mimetismo em papagaios e linguagem humana

Em um estudo em um papagaio cinza africano, os cientistas observaram que ele não apenas imita a fala humana, mas também pode aprender várias centenas de palavras, seus significados, reconhecer objetos por nomes e até contar! O estudo fez os cientistas pensarem que os papagaios não estão simplesmente imitando, mas que sua capacidade vocal é muito semelhante à da fala humana.

 

Um papagaio cinza africano com seu zelador. (Crédito da foto: pxfuel)

Esta é uma grande descoberta, já que os humanos são os únicos animais conhecidos por serem capazes de usar “linguagem” até o momento, mas este estudo revelou que os papagaios possuem muitas habilidades vistas em humanos, como a capacidade de reconhecer o ritmo e a contagem .

Uma palavra final

Cerca de metade das espécies de aves do mundo são capazes de mimetismo vocal – o que significa que podem aprender as vocalizações de outras espécies. Os pássaros canoros podem imitar como parte de sua capacidade de aprendizado vocal, que eles usam para atrair parceiros ou repelir predadores. Os cientistas acreditam que o mimetismo vocal pode ter evoluído à medida que mais e mais fêmeas começaram a preferir canções “novas” em seus companheiros, e os machos começaram a imitar novas canções de seu ambiente para aumentar seu sucesso no acasalamento.

Os papagaios são um dos mímicos vocais mais populares mantidos em cativeiro por humanos. Embora não sejam pássaros canoros, os papagaios imitam eficientemente vocalizações humanas complexas aprendidas com seus cuidadores. Através de vários estudos, os cientistas chegaram a entender que os papagaios imitam para aumentar o vínculo social com os cuidadores humanos. No entanto, os cientistas não sabem ao certo por que e como o mimetismo vocal evoluiu nesses suboscines ou espécies “não-cantores”, e se ele se desenvolveu de forma independente na cadeia evolutiva para a habilidade semelhante dos pássaros canoros.

Embora não saibamos completamente como o mimetismo se desenvolveu nos papagaios, uma coisa que podemos ter certeza é que quando um papagaio imita você, ele está tentando se aproximar e se unir!

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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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