Saúde

Como nosso corpo combate os vírus?

O sistema imunológico tem algumas estratégias especiais de defesa e ataque que são especialmente reservadas para vírus. Estes envolvem marcar os vírus com anticorpos e matar as células infectadas pelo vírus.

Todos receberam um duro alerta quando o vírus COVID-19 deixou o mundo de joelhos. O culpado? SARS-CoV-2, um vírus minúsculo com uma enorme capacidade de caos. Este é um organismo tão pequeno que não pode ser visto com um microscópio normal, mas causou estragos no mundo.

Existem mais vírus na Terra do que estrelas no universo , então por que nem sempre usamos máscaras e mantemos o distanciamento social?

Principalmente porque nem todos os vírus podem nos infectar e, para aqueles que o fazem, o corpo os lida muito bem. Antes de aprendermos como o corpo faz isso, vamos tentar entender um pouco mais sobre os próprios vírus.

O que são vírus?

Simplificando, os vírus são parasitas extremamente pequenos que infectam todos os tipos de vida, desde as menores bactérias até os maiores mamíferos; mesmo outros vírus não são poupados de infecções virais!

Eles são considerados parasitas porque não podem sobreviver sozinhos. Os vírus infectam células hospedeiras saudáveis ​​e usam suas “ferramentas” celulares para fazer mais cópias de si mesmos.

 

Os vírus não são tão difíceis por conta própria.

 

Os vírus estão em toda parte – no ar que respiramos, na água que bebemos e na terra em que caminhamos. No entanto, mesmo depois de ser bombardeado com vírus, nosso corpo ainda consegue se manter forte.

Isso se deve ao nosso sistema imunológico e suas estratégias inteligentes para lutar contra ataques virais!

A primeira estratégia – Impedir que cresçam

Se o vírus não puder se replicar, não há necessidade de se preocupar com outros problemas. É simples assim!

Algumas de nossas células imunes, como as células dendríticas e os macrófagos , possuem receptores chamados Toll-Like Receptors (TLRs) . Você poderia pensar nisso como antenas biológicas que captam informações sobre seres estranhos que entram no corpo.

Existem muitos tipos de TLRs capazes de detectar diferentes partes de um vírus, como RNA viral ou proteínas. Uma vez que o receptor detecta um componente viral, ele estimula as células imunes a produzir proteínas defensivas, como os interferons.

Os interferons são moléculas que ‘interferem’ na replicação viral, e é por isso que eles receberam o nome. Eles também agem como moléculas sinalizadoras que estimulam outras células imunológicas, como as células Natural Killer , a atacar o vírus e alertam as células vizinhas de que um vírus veio para atacá-las.

Outra característica interessante dos interferons é que eles podem forçar as células infectadas por vírus a se autodestruírem – um fenômeno chamado apoptose. Isso é feito para evitar que o vírus use o equipamento da célula hospedeira para fazer cópias de si mesmo. É como quando uma pessoa que foi mordida por um zumbi se mata para proteger o resto do grupo.

A segunda estratégia – ativar células T e B

As células T e B (também chamadas de linfócitos T e B) compõem a resposta imune adaptativa. Isso nada mais é do que uma reação imune específica a um alvo específico, no nosso caso, o vírus. Juntas, as células T e B formam um exército que usa diferentes táticas, como combate corpo a corpo ou liberação de mísseis celulares (anticorpos).

 

Células T e B, nossos próprios Batman e Robin (Crédito da foto: OpenStax College /Wikimedia commons)

Células T

Esses linfócitos causam uma resposta de anticorpos mediada por células. As células T têm receptores nelas chamados receptores de células T, que reconhecem os vírus por sua estrutura proteica e alertam outras células imunes próximas que “um vírus entrou!”

As células T também são capazes de reconhecer células infectadas por vírus. Assim que eles entram em contato com um, eles se tornam super Saiyajins (para todos os meus fãs de Dragon Ball Z por aí) e se tornam células T-efetoras.

As células efetoras também têm duas subcategorias: células T c e células T h .

As células T c são formalmente conhecidas como células T citotóxicas. Eles enviam grânulos venenosos para células infectadas por vírus. Esses grânulos contêm compostos tóxicos, como a perforina , que destrói as membranas das células infectadas, e a granzima , uma enzima que faz com que as células infectadas se matem.

As células T h são células T auxiliares. Essas células são como batedores, sempre de olho no inimigo e soando alarmes para alertar as células T c ou as células B sobre vírus invasores. Eles se ligam a proteínas virais e as reconhecem como objetos estranhos que invadem nossos corpos.

células B

As células B são como os reforços que vêm de Rohan para ajudar na Guerra do Anel contra Sauron em O Senhor dos Anéis . Eles demoram um pouco para chegar, mas quando chegam, lutam muito. Assim como os receptores de células T, as células B têm seus receptores de células B que, quando ativados por células T h ou outras células do sistema imunológico, se transformam em células B plasmáticas secretoras de anticorpos.

 

Mecanismo de funcionamento das células B e estrutura de anticorpos.

Os anticorpos são proteínas em forma de Y que se ligam a partículas virais recém-formadas e as destroem. Se eles não podem destruí-los, eles se ligam a eles e os impedem de entrar e infectar outras células hospedeiras saudáveis.

Conclusão

Felizmente, com nossos avanços modernos na área da saúde, temos ajuda extra para combater vírus. Isso inclui vacinas, medicamentos antivirais e outras tecnologias legais de saúde para nos manter nessa guerra sem fim.

Além disso, à medida que o tempo passa e nossos corpos são expostos a mais e mais vírus, desenvolvemos uma melhor memória imunológica . Este é basicamente o registro do corpo de todos os microrganismos que o afetaram, tornando-o mais preparado para lidar com futuras infecções.

As vacinas são apenas agentes que ajudam a fortalecer essa memória imunológica para que amanhã, se um vírus infectar um hospedeiro vacinado, seu sistema imunológico possa reconhecer facilmente quem está invadindo e enviar rapidamente soldados de glóbulos brancos para a luta.

De qualquer forma, a melhor maneira de garantir que estamos do lado vencedor dessa luta é manter nossa imunidade forte e pronta. Fique seguro e mantenha sua máscara em dia!

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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