Curiosidades

Radium: como uma tendência se transformou em terror?

A descoberta milagrosa de Radium uma vez tomou o mundo de assalto, mas esta substância agora é tratada com extremo cuidado devido aos efeitos colaterais perigosos, devido à sua radioatividade.

O rádio é sinônimo de uma leve cor verde que brilha no escuro, mas e se eu lhe dissesse que o rádio realmente emite uma aura azul clara, e não um brilho verde? Mesmo que pareça implausível, é a verdade!Desde sua descoberta, o 88º elemento da tabela periódica e seus assustadores raios radioativos têm sido parte de muitas tendências e eventos inacreditáveis. Alguns deles são responsáveis ​​pela forma como o mundo ainda trata os elementos radioativos hoje!

Marie Curie e a descoberta do rádio

A jornada de Marie Curie na ciência estava a caminho quando o físico francês Henri Becquerel começou a mexer em sua coleção de sais luminescentes (uma coleção que ele herdou de seu pai).

Durante alguns dias de céu nublado em Paris, Becquerel descobriu os raios incomuns emitidos por sais de urânio. Esses raios, que mais tarde ele chamou de raios urânicos, podiam expor uma chapa fotográfica e criar silhuetas.

Nessa mesma época, Marie Skaldoswska Curie estava trabalhando em magnetismo com seu marido, o físico Pierre Curie. Ela estava em busca de um tema para sua tese de doutorado. Os misteriosos raios urânicos chamaram a atenção de Pierre, que sugeriu que ela abordasse o assunto para seu trabalho.

Marie então carregou a tocha de Becquerel e começou a investigar as propriedades dos raios de urânio. Depois de estudar de perto os raios e seus efeitos elétricos, ela concluiu que os raios de urânio eram uma propriedade inerente do átomo de urânio. O comportamento dos raios dependia apenas da estrutura atômica e da concentração de átomos de urânio e era independente de qualquer outro fator externo. Essa percepção deu origem ao termo Radioatividade .

Sua curiosidade sobre a pechblenda (o minério de óxido de urânio) não terminou com a descoberta da radioatividade. Ela observou que a radioatividade mostrada pelo minério era 4 vezes maior que o nível de urânio metálico, o que significava que algo mais radioativo estava escondido no minério.

Os Curie, então, assumiram a tarefa hercúlea de isolar os elementos radioativos de um velho galpão abandonado que antes era usado na sala de dissecação da escola de medicina.

Eles ferveram quase 20 kg do minério em caldeirões de ferro fundido, dissolvendo-os conforme necessário com solventes ou ácidos para a separação, e o que encontraram foram 30 elementos diferentes. Após anos de extensa tentativa e erro, Marie e Pierre Curie descobriram o polônio, que recebeu o nome da terra natal de Marie, a Polônia, e foi determinado como sendo 60 vezes mais radioativo que o urânio.

Marie e Piere Curie tentando encontrar polônio e rádio da pechblenda

No entanto, o único elemento radioativo que eles isolaram com sucesso foi o rádio (um sal de rádio, na verdade), que era um elemento ~400 vezes mais radioativo que o urânio. Esta descoberta marcou o início de uma nova época na química.

Marie Curie, em sua autobiografia, relembra a sensação alegre de voltar ao laboratório à noite. A visão das garrafas e frascos luminosos em que armazenavam o rádio isolado era algo muito bonito e novo. Eles brilhavam no escuro como tênues luzes de fadas; aquele brilho lindo e a capacidade da substância de destruir tumores sem rasgar a pele fizeram do Radium uma das maiores obsessões do hemisfério ocidental no início de 1900.

O rádio era tratado como um elixir que poderia tratar qualquer doença conhecida pela humanidade. Essa escola de pensamento tornou-se popular quando eminentes mentes científicas fizeram declarações como: “A radioatividade previne a insanidade, desperta emoções nobres, retarda a velhice e cria uma esplêndida vida jovem e alegre”. Uma nova forma de quimioterapia foi desenvolvida, chamada de “cura por gole”, onde pacientes que sofrem de câncer recebiam água infundida com rádio.

Drogas milagrosas feitas de rádio (Crédito da foto: smallcurio /Wikimedia commons)

Como o rádio era muito caro e raro, as elites da sociedade supostamente organizavam “jantares de sol” exclusivos, onde os convidados eram servidos com coquetéis de “sol líquido” com pequenos frascos de rádio neles. Os convidados alegaram que o consumo dos coquetéis os encheu de grande vigor.

Produtos de rádio ridículos

A tendência do rádio rapidamente se traduziu em charlatanismo quando entrou no mundo comercial. As empresas começaram a vender produtos de consumo à base de rádio que faziam afirmações realmente bizarras.

O mercado estava cheio de produtos como piteiras com rádio que poderiam eliminar os efeitos nocivos do fumo. Havia almofadas de aquecimento solar revestidas de rádio para recarregar o sangue e o sistema nervoso com uma corrente radioativa vivificante. Radium Sabonetes, cremes e produtos cosméticos para uma pele radiante (eles interpretaram o termo pele brilhante literalmente) estavam na moda.

Cigarros com rádio e cosméticos à base de rádio e água com infusão de rádio (Crédito da foto: snappygoat & Wikimedia commons)

A indústria alimentícia também esteve envolvida; as pessoas podiam desfrutar dos benefícios do rádio nos alimentos na forma de chocolates, manteiga, pão e cerveja. A gama de produtos mais popular eram as garrafas de água enriquecidas com rádio ou jarros de cerâmica com vestígios de rádio, pois esses produtos alegavam presentear a humanidade com a riqueza de irradiar saúde

Garotas de rádio

O rádio atingiu seu pico de popularidade durante a primeira guerra mundial. Produtos táticos como bússolas que brilham no escuro, cordas, lanternas e mostradores de relógios estavam em alta demanda. Esses itens foram pintados com tinta à base de rádio chamada “Undark”.

Mostrador pintado com rádio (Crédito da foto: Oliver Hion/Shutterstock & Public Domain)

Undark era uma mistura de uma pequena quantidade de rádio, sulfeto de zinco e adesivo de goma arábica, que quando pintado em superfícies, emitia o brilho verde característico que relacionamos ao rádio. Novamente, o rádio tem um brilho azul, mas sua interação com o sulfeto de zinco lhe dá um tom verde!

Em 1917, a corporação US Radium contratou meninas e mulheres para pintar mostradores de relógios com Undark. Os pintores foram incentivados a moldar a ponta do pincel com os lábios, para deixar a ponta do pincel o mais precisa possível. A mídia estava constantemente promovendo os efeitos positivos de qualquer coisa que contenha rádio, levando as mulheres às vezes a pintarem seus lábios, dentes e unhas com tinta brilhante.

Mal se sabia que as mulheres que ingeriam rádio dia após dia enquanto molhavam os pincéis adoeciam; o rádio os estava comendo por dentro. Nosso corpo confunde rádio radioativo com cálcio quando ingerido, então o corpo continua substituindo o cálcio em nosso corpo por rádio, o que leva à necrose dos ossos e dentes.

Representação artística do maxilar phossy/radium jaw (Crédito da foto: Mutter/Wikimedia commons

Eventualmente, alguns deles começaram a desenvolver sintomas, como dentes em decomposição, anemia, mandíbulas fracas e, para alguns, até a morte. Eles reclamaram com o empregador sobre isso, mas nenhuma ação foi tomada.

Sua situação e os efeitos nocivos do rádio não receberam muita atenção da mídia até a morte de um milionário devido ao envenenamento por rádio. Eden Bryers morreu depois de consumir Radithor (água com infusão de rádio) várias vezes ao dia por seus supostos benefícios à saúde.

A empresa Radium tentou negar as reivindicações de seus funcionários por muito tempo, mas na década de 1950, eles começaram a receber reações de diferentes partes do país. As mulheres que trabalhavam com tintas à base de rádio sofriam de doenças imprevistas e muitas delas sucumbiram aos efeitos colaterais.

Esses eventos levaram a litígios históricos entre a US Radium Corporation e as Radium Girls. Eles processaram a empresa por indenização médica para as vítimas, e também exigiram padrões rígidos de segurança para o manuseio e uso de materiais radioativos. Sua luta por justiça tornou nosso mundo um lugar muito mais seguro quando se trata de radioatividade. O som de clique de um contador Geiger sobre seus caixões forrados de chumbo é um lembrete de como suas ações salvaram milhares de vidas que vieram depois deles.

Conclusão

Uma vez tão popular que inspirou peças musicais da Broadway como “Radium Dance”, o rádio agora invoca nada além de medo. O único uso moderno do rádio é o tratamento direcionado de células cancerígenas da próstata, um procedimento que é realizado sob condições altamente regulamentadas.

As reações das pessoas ao rádio naquela época podem parecer tolas para nós no século 21 , mas a sociedade de hoje é tão propensa a ser vítima de uma tendência baseada em algumas evidências anedóticas. Então, com isso em mente, deixe a jornada do rádio ser um conto preventivo, lembrando-nos dos perigos de seguir uma moda com pouca ou nenhuma pesquisa/dados para apoiá-la!

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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