Curiosidades

Como os caracóis (e outros moluscos) criam suas conchas?

Os caracóis e outros moluscos criam conchas através de um processo denominado biomineralização. Por meio de uma glândula de casca, eles secretam uma matriz orgânica de proteínas, carboidratos e lipídios que serve de base para a parte mineral dura da casca. O mineral da casca é feito de carbonato de cálcio.

Os caracóis têm todas as formas, tamanhos e conchas. Do caracol de jardim de tamanho médio com uma concha bege clara às listras vermelhas, amarelas e pretas vigorosas no raro caracol vermelho nerita de corrida, a concha de um caracol não é uma mera parte do corpo.Existem caracóis com conchas que parecem doces, como o caramujo-cana-de-açúcar, e conchas que podem dizer as horas, como a do caracol-relógio de sol transparente! Em 2010, os cientistas encontraram um caracol microscópico e fantasmagórico, o Zospeum tholussum , com uma concha transparente, que assombra a escuridão do sistema de cavernas Lukinajama-Trojama na Croácia.

Considerando que este caracol não tem um nome comum, vou longe e batizá-lo de ‘Se-Casper-o-fantasma-amigável-fosse-um-introvertido-e-decidiu-passar-o-para-sempre- em-algumas-cavernas-na-Croácia-sendo-lento-e-preguiçoso Snail ‘. Cativante, certo?

(Crédito da foto: Pixabay / Shutterstock)

Nomes vulgares ridículos à parte, com uma diversidade tão deslumbrante, é natural perguntar como os caracóis fazem suas conchas … e também, para que eles precisam?

Considerando que os caracóis não falam, vamos apenas prosseguir e responder para você.

Do que é feita a concha de um caracol?

Os caracóis são gastrópodes que fazem parte do Filo Mollusca . Muitos moluscos, com quase 100.000 espécies vivas de moluscos, são caracterizados por terem conchas. Junto com os caracóis, alguns outros moluscos com casca famosos são ostras, mariscos, o nautilus e o quitão “fóssil vivo”. Alguns moluscos sem casca são lesmas (basicamente uma versão maior e sem casca do caracol), polvos e lulas.

O mundo descolado dos moluscos. (Crédito da foto: KittyVector / Shutterstock)

As conchas dos moluscos são feitas de uma rede de diferentes minerais e moléculas orgânicas.

Os ossos de mamíferos também são compostos por uma matriz de minerais de cálcio, junto com a proteína colágeno. No entanto, as conchas dos moluscos diferem dos ossos no tipo de minerais, juntamente com a proporção absoluta de minerais em sua concha.

A concha do molusco pode ter um conteúdo mineral em qualquer lugar entre 95 e 99% por peso. O restante 1 a 5% é matéria orgânica. Isso essencialmente faz com que as conchas sejam feitas biologicamente em rochas!

Desses 95 a 99%, o carbonato de cálcio é o mineral primário.

Caminhando na praia, a média das conchas do mar que você pode pegar é carbonato de cálcio. Coloque essas cascas em vinagre e você poderá vê-las se dissolvendo em uma tela efervescente (experimente em casa!).

Calcita e Aragonita

Este carbonato de cálcio vem em duas variedades – calcita e aragonita. A diferença entre os dois é a estabilidade. A calcita é a forma estável de carbonato de cálcio, enquanto a aragonita é metaestável, o que significa que é estável em condições normais, mas pode se converter na forma mais estável de calcita.

Entrelaçada entre os minerais está a proteína. Essa proteína dá força, flexibilidade e a qualidade leve da casca. Afinal, os caracóis não podem arrastar pedras pesadas nas costas!

Periostracum

Uma camada orgânica cobre a casca mineral dura. Chamado de periósteo, é composto de proteínas, carboidratos e lipídios (gorduras). Diz-se que essa camada orgânica protege os minerais da casca da dissolução na água, especialmente em condições ácidas.

Esta camada também é onde os caracóis depositam seus pigmentos. Os pigmentos ajudam os caracóis a criar padrões que podem indicar aos predadores: “Ei, você vê essa cor vermelha brilhante? Isso significa que definitivamente não sou saborosa. Não me coma.” Os pigmentos às vezes são uma indicação da dieta do caracol.

Como os caracóis (e outros moluscos) fazem suas conchas?

A confecção da concha começa antes que o caracol esteja totalmente crescido, enquanto ele ainda está se desenvolvendo em seu minúsculo estágio larval.

O processo começa com a glândula da casca, uma pequena invaginação a partir da qual os ingredientes para fazer a casca são segregados e estruturados. A glândula está localizada no manto – uma região dura onde todos os seus órgãos estão localizados.

Primeiro, uma camada de molécula orgânica é secretada, que se tornará o futuro periósteo. Essa camada se torna a base sobre a qual os caracóis podem realizar a biomineralização.

A biomineralização nada mais é do que vida (a parte biológica da palavra), usando minerais como o cálcio para fazer coisas como conchas ou a estrutura dos corais. O sufixo -zation indica que é um processo.

Os minerais são depositados na matriz orgânica e lentamente construídos. Alguns moluscos depositam aragonita na parte interna da concha, enquanto a parte externa é composta por calcita. Alguns dos moluscos que fazem isso têm um brilho perolado holográfico. Esta parte interna é chamada de nácar ou ‘madrepérola’. O brilho vem da estrutura cristalina da aragonita, que forma placas planas.

Conforme o caracol continua a crescer, as conchas começam a espiralar, criando a cúpula onde residirão. Este espiralamento pode acontecer em duas direções diferentes – espiralamento destro ou espiralamento canhoto. Algumas espécies só conseguem espiralar seu bombardeio em uma direção, o que pode ajudar os pesquisadores a identificar o animal.

A concha continuará a crescer junto com o caracol (ou molusco).

Cada espécie de moluscos, incluindo a grande variedade de caracóis, tem uma abordagem ligeiramente diferente para criar suas conchas. De acordo com seus habitats, terra x água ou água doce x água do mar, os animais podem adaptar suas conchas e suas composições (alguns moluscos são até conhecidos por usarem metais pesados ​​para substituir o cálcio em suas conchas!).

Em outras palavras, as conchas definitivamente não são uma adaptação universal.

Onde os animais obtêm os ingredientes para fazer suas cascas?

Os moluscos absorvem os ingredientes essenciais da água e dos alimentos que comem.

Minerais como o cálcio são em grande parte obtidos da água ao seu redor. Para moluscos marinhos, existe um estoque de carbonato e bicarbonato que eles podem beber.

Para os caracóis terrestres, o cálcio vem da água no solo. Os caracóis terrestres preferem condições úmidas e úmidas, provavelmente por isso você encontrará uma abundância de caramujos durante os meses mais chuvosos do ano.

O carbono e o hidrogênio necessários vêm da água e da comida que os caracóis comem. Eles convertem esses elementos nos compostos necessários e voila! eles podem começar a construção da casca.

Uma palavra final

Desde o início da civilização, os humanos coletam lindas conchas de caracóis e outros moluscos. Os restos mortais de crianças encontrados nas Cavernas Grimaldi, um dos primeiros locais de assentamento humano, foram encontrados com conchas ornamentais. Conchas também eram usadas para substituir dentes em algumas culturas!

Nosso fascínio pela beleza das conchas continua, assim como seu mistério! Os cientistas ainda não sabem muito sobre como esses animais fazem e ordenam suas conchas. Perguntas como: “Como os animais usam a aragonita quando ela mal consegue se manter estável nas condições normais da Terra?” estão apenas começando a ser respondidas .

Com certeza, a incrível diversidade da vida continuará a manter nossas mentes curiosas, engajadas e determinadas a proteger este planeta incrível dos efeitos das mudanças climáticas!

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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