Curiosidades

O que são células-tronco e por que são importantes?

As células-tronco são um tipo de célula que amadurece e se especializa em todos os outros tipos de células do corpo. Quando uma célula, por exemplo uma célula da pele, é danificada no corpo ou envelhece, as células-tronco se dividem para criar novas células da pele para substituir as antigas. Essa capacidade flexível das células-tronco permite que os pesquisadores a utilizem como terapia para certas doenças.

É quase certo que você já ouviu as palavras “células-tronco” que permeiam a grande mídia nas últimas décadas. A ciência popular relatou como essas células podem ser a cura para inúmeras doenças , regenerar tecidos danificados e até mesmo ser o segredo da imortalidade . Está certo! Alguns acreditam que essas células guardam o segredo da juventude eterna, mas será que as células-tronco vivem de acordo com o exagero?Antes de responder, é importante entender o que exatamente são as células-tronco.

O que são células-tronco?

As células-tronco são células com a capacidade especial de se transformar em qualquer outro tipo de célula especializado. Suponha que você comece a ir à academia para ganhar peso antes do início do verão. Todos esses ganhos virão com a ajuda das células-tronco musculares , que são as células “brutas” que se diferenciarão e se transformarão em novas células musculares.

Assim como essas células musculares não começaram como células musculares, o mesmo aconteceu com outras células do seu corpo. Cada célula do corpo nasce como uma célula-tronco não especializada.

As células-tronco são as lousas em branco sobre as quais a forma e a função das células são gravadas. As células-tronco são basicamente as células do corpo antes de serem atribuídas a um determinado trabalho ou tarefa.

Por que as células-tronco são importantes?

Uma qualidade característica das células-tronco é que elas são imortais e podem se dividir indefinidamente. Essa, entretanto, é uma propriedade que as células-tronco possuem apenas em seu estágio inicial indiferenciado. À medida que as células-tronco continuam a se desenvolver, amadurecer e se especializar em um determinado tipo de célula, elas perdem essa “imortalidade”.

O que quero dizer com células-tronco em maturação? Permita-me explicar.

Quando um espermatozóide se funde com um óvulo, ele forma um zigoto. Este zigoto é uma célula-tronco totipotente . Essa única célula-tronco totipotente pode se tornar qualquer célula que desejar. A única célula começa a se dividir em mais células. Após quatro dias de desenvolvimento do zigoto, essas células tornam-se o que é chamado de pluripotentes .

As células-tronco pluripotentes perdem algumas opções em sua capacidade de se desenvolver em qualquer tipo de célula, o que significa que não podem se desenvolver em todos os tipos de células. Em vez disso, eles só podem se desenvolver em alguns selecionados. Essas células-tronco pluripotentes constituem a massa de um corpo, chamada de embrião. À medida que o embrião se desenvolve, as células pluripotentes tornam-se células multipotentes. Como você deve ter adivinhado, essas células têm uma gama ainda menor de tipos de células em que podem se transformar.

A biologia é muito complicada.

Esse processo continua e continua até que, eventualmente, essas células-tronco se tornem células-tronco unipotentes. As células unipotentes, como o nome sugere, podem formar apenas um tipo de célula, como células do sangue, células do cérebro, células nervosas, etc.

As células-tronco podem se desenvolver em qualquer tipo de célula com base no ambiente em que estão. (Crédito da foto: Designua / Shutterstock)

Tipos de células-tronco

A seção acima fala sobre as diferentes “potências” das células-tronco, mas essas não são realmente os tipos de células-tronco. Em vez disso, essas classificações são apenas como as células-tronco são organizadas em grupos com base em suas habilidades de desenvolvimento.

Os tipos de células-tronco são limitados a duas – células-tronco embrionárias e células – tronco adultas .

As células-tronco embrionárias são aquelas que se formam muito cedo em nossas vidas. Eles passam a existir logo após a fertilização, alguns dias depois de se tornarem zigotos. Essas células foram mencionadas anteriormente como células totipotentes e pluripotentes.

Infelizmente, as células-tronco adultas não podem se diferenciar em nenhum tipo de célula do corpo; eles são mais específicos ao local e, portanto, limitados nos tipos de células em que podem se tornar. Essas células surgem após o nascimento, à medida que nosso corpo continua a crescer e amadurecer.

Por exemplo, na medula óssea dentro de nossos ossos estão as células-tronco hematopoéticas. Essas células-tronco só são capazes de se tornar diferentes células sanguíneas, dependendo do tipo de que o corpo precisa. Isso acontece por meio de um processo biológico específico, denominado hematopoiese , neste caso.

As células-tronco hematopoéticas podem se transformar em todos os tipos de células sanguíneas. (Crédito da foto: Alila Medical Media / Shutterstock)

Aplicações de células-tronco

Terapia com células-tronco

Na terapia com células-tronco, as células-tronco são retiradas (de você ou de um doador) para reparar ou regenerar um órgão danificado. Nas últimas décadas, muitas pesquisas se concentraram na terapia com células-tronco, especialmente no tratamento de câncer e defeitos cardíacos. As células-tronco são popularmente usadas para tratar pessoas que sofrem de lesões cerebrais e da medula espinhal , fazendo-as substituir as células nervosas danificadas.

No entanto, essa terapia está longe de ser perfeita. Sabemos muito pouco sobre como a terapia com células-tronco funcionará a longo prazo. Às vezes, as células-tronco não conseguem se diferenciar no tipo de célula pretendido.

Com isso dito, muitas famílias optam por bancos de células-tronco. Uma mãe, no momento do parto, permitirá que suas células-tronco do cordão umbilical sejam coletadas. Estes são então “armazenados”, o que significa que são armazenados em um banco biológico e mantidos em segurança.

Essas células armazenadas podem ser retiradas se e quando necessário para qualquer um dos membros da família. A lógica é que é sempre melhor usar células-tronco que pertencem à sua própria linhagem do que tirar a de um estranho.

Biimpressão de tecido 3D

Esta é uma aplicação relativamente nova de células-tronco. Em vez de injetar células-tronco no corpo de uma pessoa para curar o órgão, por que não simplesmente bioimprimir um novo órgão? É isso que a bioimpressão de tecidos 3D tenta alcançar. Assim como a tinta de impressão no papel, as células-tronco são impressas em suportes e cultivadas em um laboratório até que se transformem em um órgão novo e funcional.

Na verdade, outro experimento está se concentrando na bioimpressão 3D de órgãos e tecidos no espaço . A ausência da gravidade permite que as células-tronco cresçam mais facilmente, o que torna mais fácil controlar a maneira como as células-tronco crescem!

Bioimpressão 3D – impressão de órgãos novos e saudáveis. (Crédito da foto: TatyanaTVK / Shutterstock)

Terapia anti-envelhecimento

As células-tronco são imortais, o que significa que não morrem; eles simplesmente continuam se dividindo. Essa propriedade rara é a razão pela qual as células-tronco são avidamente examinadas para se opor a uma coisa que nenhum ser vivo pode evitar – o efeito do tempo no corpo.

As células-tronco de uma pessoa podem ser usadas para curar seu corpo de todos os danos corporais causados ​​pelo envelhecimento. Assim como um carro enferruja com o tempo, nosso corpo também fica enferrujado. O DNA de nossas células é danificado com o tempo e elas não funcionam mais com tanta eficácia. As células-tronco podem substituir nossas células danificadas e possivelmente reduzir ou até mesmo reverter os efeitos do envelhecimento!

Conclusão

O incrível potencial de células-tronco para tratar uma variedade de doenças e retardar o envelhecimento torna-as uma área infinitamente excitante de pesquisa científica. Nosso conhecimento de suas capacidades aumenta a cada dia que passa.

Uma grande preocupação com as células-tronco no momento está relacionada às questões éticas que estão sendo levantadas sobre a coleta de células-tronco embrionárias de fetos abortados. Muitos cientistas também enfrentam problemas com a manipulação artificial de células-tronco e os riscos associados a elas.

Talvez em um futuro próximo, após a formação de um conselho regulador dedicado às células-tronco e suas aplicações, venham a surgir diretrizes claras e concisas para seu uso.

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Gilvan Alves

25 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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