Curiosidades

De que é feita a areia?

A areia é feita de rochas erodidas por rios, esqueletos e conchas de invertebrados, bem como carbonato de cálcio de cocô de peixe-papagaio! Ninguém presta atenção à areia. Claro, vamos à praia e usamos a areia para fazer castelos, e / ou como pano de fundo para abastecer nosso Instagram com cenas de verão, mas com que frequência realmente pensamos nisso? De longe, a areia parece nada mais do que uma extensão dourada de terra encontrando o mar.No entanto, se você pegar um microscópio e olhar através de suas lentes para observar a areia, um mundo totalmente novo emerge.A simples questão de ‘do que é feita a areia?’ é realmente muito fascinante … as respostas envolvendo viagem no tempo, cocô de peixe e esqueletos rosa!

A areia é feita de rocha erodida

Grande parte da areia (tanto da praia quanto do deserto) é feita de rocha erodida.

À medida que os rios fluem rio abaixo desde sua origem, seu movimento (muitas vezes violento) erode as rochas até transformá-las em pequenos grãos de minerais e carrega essas pequenas porções de rocha com ele durante o trajeto. Ao longo da jornada do rio, os seixos continuam a se decompor em seixos menores, que finalmente se transformam em areia quando o rio chega ao seu fim.

Conforme o rio deságua no oceano, ele deposita um pouco de areia ao longo da terra. As ondas mudam constantemente a areia depositada pelo rio, criando lindos litorais onde descansamos durante as férias de verão. Sedimentos menores são carregados ainda mais para o fundo do mar.

A areia terá uma aparência ligeiramente diferente em diferentes partes do mundo, dependendo dos tipos de rochas que o rio erodiu.

A areia marrom e dourada geralmente é feita de feldspato, que é um mineral de cor marrom a castanha, assim como o quartzo, que contém óxido de ferro, conferindo-lhe uma tonalidade marrom-dourada. A areia preta mais escura é causada pelo basalto, que é formado pela ação vulcânica. Essa areia é geralmente encontrada na crosta oceânica ou onde há ação vulcânica significativa, como nas ilhas do Havaí.

A imagem abaixo mostra areia do Havaí sob um microscópio. Os seixos tingidos de verde são um mineral chamado Olivina, um mineral proveniente de rochas basálticas vulcânicas. As manchas pretas na imagem são basalto. O Havaí tem muitos vulcões ativos, o que explica por que esse tipo de areia é encontrado ali.

Esta é a areia do Havaí sob um microscópio. Os seixos tingidos de verde são um mineral chamado Olivina, um mineral proveniente de rochas basálticas vulcânicas. As manchas pretas na imagem são basalto. O Havaí tem muitos vulcões ativos, o que explica por que esses tipos de areia são encontrados lá. (Crédito da foto: Siim Sepp / Wikimedia Commons)

O tamanho dos grãos de areia é determinado pelo grau de desgaste dos grãos. Os grãos de areia finos significam que foram desgastados por mais tempo pela água.

O estudo dos minerais da areia pode dizer muito aos geólogos sobre a massa de terra e como ela pode ter se formado. Por exemplo, ao estudar a areia rica em basalto do Havaí, os cientistas podem estudar as origens da ilha e determinar quando e como ela deve ter se formado.

A areia do deserto, curiosamente, também vem da areia perto das praias. Quando as ondas atingem a costa em um ângulo, elas arrastam a areia da praia e a movem, o que alonga os litorais. No entanto, o vento às vezes sopra a areia para o interior, o que pode criar dunas.

A areia é feita de esqueletos e conchas da vida marinha

As formas de vida também contribuem para a areia. Na verdade, a areia é composta de esqueletos de muitos invertebrados, como amêijoas, corais e outras criaturas com conchas que vivem no mar. Estas são as mesmas conchas que vemos, amamos e recolhemos quando vamos à praia.

As ondas os carregam para a costa, onde se acomodam. Eles sofrem erosão muito lentamente para se tornarem grãos de areia mais finos.

As praias rosas das Bermudas

Existem alguns outros organismos que contribuem para a areia em todo o mundo. Foraminíferos, por exemplo, são os responsáveis ​​pelas praias rosa nas Bermudas. Foraminíferos (como são coloquialmente chamados) são protistas de concha unicelulares que vivem no oceano. Uma certa espécie de foraminíferos de cor vermelha dá às areias das Bermudas uma tonalidade rosa.

Areia rosa na praia de Horseshoe Bay, nas Bermudas. (Crédito da foto: Alexander Sviridov / Shutterstock)

Esses foraminíferos vermelhos crescem perto dos recifes de coral nas Bermudas. Quando morrem, seus esqueletos de conchas vermelhas são carregados para a costa, onde se misturam à areia branca para criar areias rosadas excepcionalmente pitorescas.

A areia é feita de cocô de peixe-papagaio

A areia também é feita de cocô. Sim, você ouviu direito … e mais especificamente, o cocô de peixe-papagaio.

Os peixes papagaio são como as vacas dos mares. Esses peixes tropicais coloridos passam quase 90% do tempo comendo corais, ou melhor, as algas que crescem nos corais. Eles usam sua boca dura em forma de bico para raspar e comer pedaços de coral em suas refeições diárias.

Dois peixes-papagaio saboreando sua refeição

Conforme o coral passa pelo intestino do peixe-papagaio, as algas dentro do coral são digeridas, enquanto o carbonato de cálcio rochoso que compõe o recife de coral permanece. Como o peixe-papagaio não consegue digerir o carbonato de cálcio, ele o excreta na forma de areia fina em pó.

O peixe-papagaio faz tanto cocô disso que acaba formando praias inteiras! Um grande peixe-papagaio pode produzir até 450 kg (1.000 libras) de areia de carbonato de cálcio em um único ano. As hipnotizantes praias tropicais brancas do Havaí, das Maldivas e do Caribe são formadas principalmente por cocô de peixe-papagaio.

A areia é feita de matéria orgânica

A areia da praia também está repleta de vida. Embora você não possa ver, a areia contém um rico microecossistema que é importante para a saúde de grandes ecossistemas e outros ecossistemas interdependentes.

As algas são habitantes muito comuns da areia. Essas algas podem fotossintetizar e produzir uma variedade de moléculas (sem esquecer o oxigênio da fotossíntese) que as tornam parte de um ecossistema saudável. Muitos organismos marinhos ou costeiros dependem dessas algas, o que as torna uma parte importante da cadeia alimentar.

Glass Beach, Califórnia, é feita de lixo

Os dejetos humanos também podem formar praias. Em 1949, o estado da Califórnia começou a usar a área que hoje é Glass Beach como depósito de lixo para todo tipo de lixo, de veículos e alimentos a potes e vidros. Eventualmente, depois de quase 20 anos, as autoridades perceberam que jogar lixo ali não era o melhor plano e fecharam a área.

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Aos poucos, várias iniciativas de limpeza começaram a funcionar na praia. Resíduos tóxicos foram removidos e o material biodegradável foi degradado. A água fez o seu trabalho de corroer os pequenos pedaços de vidro e argila dos potes, arredondando-os e dando à praia um efeito multicolorido.

Glass Beach na Califórnia (crédito da foto: Wollertz / Shutterstock)

Resumindo, a areia não está aqui apenas para fazer castelos de areia ou tomar banhos de sol … ela também abre novas maneiras de vermos o mundo – e nosso lugar nele!

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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