Curiosidades

Como podemos ver galáxias em nosso céu, mas não os planetas próximos?

Podemos ver imagens em alta definição de galáxias que estão a milhares de anos-luz de distância, mas não os planetas dessas galáxias distantes. Isso ocorre porque galáxias distantes são astronomicamente maiores e mais brilhantes do que os planetas! Uma galáxia, como você já deve saber, é uma coleção massiva (na casa dos bilhões) de estrelas, planetas, poeira e gás. Vivemos no planeta Terra, que está em um dos muitos sistemas solares localizados em uma galáxia chamada Via Láctea . Assim como nossa galáxia, existem muitas outras galáxias no universo.A Galáxia de Andrômeda, por exemplo, é a galáxia principal mais próxima de nossa galáxia. Apesar de estar a uns colossais 2,5 milhões de anos-luz de distância, essa galáxia é tão grande que é a coisa mais distante que os humanos podem ver a olho nu.

A galáxia de Andrômeda é a coisa mais distante que podemos ver a olho nu. (Crédito da foto: NASA / JPL-Caltech / Wikimedia Commons)

Observe que Andrômeda NÃO é a galáxia mais próxima de nós; na verdade, existem várias galáxias menores que se encontram muito mais perto de nós do que a Galáxia de Andrômeda, mas a última é a grande galáxia espiral mais próxima.

Agora, pense sobre isso por um momento – Andromeda está a 2,5 milhões de anos-luz de distância de nós. Para quem não sabe, um ano-luz é a distância total que a luz pode viajar em 1 ano. E todos nós sabemos a velocidade com que a luz se move – 300 milhões de metros por segundo, ou 186.282 milhas por segundo! Isso pode lhe dar uma estimativa aproximada de quão assustadoramente distante a Galáxia de Andrômeda realmente está.

Apesar da distância gigantesca, podemos vê-lo no céu noturno (desde que você esteja no lugar certo na hora certa).

Considerando isso, parece estranho que não possamos ver planetas que estão a apenas alguns anos-luz de distância da Terra. Na verdade, mal podemos ver planetas em nosso sistema solar!

Com que frequência você vê Saturno passando no céu noturno? (Crédito da foto: Vadim Sadovski / Shutterstock)

Por que podemos ver galáxias distantes?

Podemos ver galáxias distantes, por mais distantes que estejam, por duas razões principais:

1 – Galáxias são enormes

2 – Galáxias são brilhantes

Embora as galáxias estejam realmente longe de nosso planeta (e do sistema solar), elas são inegavelmente massivas. Nossa Via Láctea provavelmente consiste de 100 a 400 bilhões de estrelas e tem cerca de 100.000 anos-luz de diâmetro ( Fonte ).

Andromeda, no entanto, é muito maior – uns colossais 220.000 anos-luz de largura!

A galáxia conhecida mais próxima da Terra é a Galáxia Anã Canis Major, situada a 25.000 anos-luz (quase 236.000.000.000.000.000.000 km!) Do sol. Depois disso, vem a Galáxia elíptica anã de Sagitário, que fica a 70.000 anos-luz ( 662.000.000.000.000.000.000 km!) Do sol.

Então, como você pode imaginar, as galáxias são muito grandes, e é por isso que podemos vê-las da Terra.

Além de serem massivas, as galáxias também são extremamente brilhantes, graças aos bilhões e bilhões de estrelas que contêm. É por isso que eles são tão brilhantes e brilhantes, o que nos ajuda a vê-los em nosso céu noturno.

Brilhante e bonito (Crédito da foto: Cristian Cestaro / Shutterstock)

Por que não podemos ver planetas se podemos ver galáxias distantes?

Uma coisa que muitas vezes tendemos a ignorar quando falamos sobre planetas e galáxias juntos é como os planetas são ridiculamente pequenos em comparação com as galáxias.

Se uma galáxia fosse uma bola de basquete, então um planeta seria um milhão de vezes menor do que uma única partícula de poeira agarrada a essa bola de basquete; na verdade, seria ainda menor do que isso.

Não podemos ver planetas (fora do nosso sistema solar) a apenas alguns anos-luz de distância de nós porque os planetas são simplesmente muito pequenos para serem observados de tal distância. Além disso, os planetas não são brilhantes. Eles simplesmente refletem a luz que incide sobre sua superfície, e essa luz é muito fraca para ser observada da Terra. É por isso que não podemos ver planetas que estão fora do nosso sistema solar.

Pense desta forma: você pode ver facilmente uma colina que se eleva a 10-15 quilômetros de sua casa, mas consegue ver um grão de açúcar caído a apenas alguns metros de seus olhos?

Provavelmente não.

Da mesma forma, uma galáxia distante é visível para nós a olho nu, mas um planeta próximo não é visível, pois o último é muito pequeno e muito escuro para ser observado da Terra.

Note que pode ver planetas muito mais perto de casa, por exemplo aqueles em nosso próprio sistema solar. Esses planetas são visíveis em diferentes épocas do ano e em diferentes locais do céu, dependendo de onde você mora na Terra. Por exemplo, Vênus quase sempre é encontrado no céu e se parece com uma grande estrela prateada.

Esta página da NASA fornece detalhes dos planetas que você pode ver em um determinado mês, juntamente com algumas dicas interessantes para observar o céu.

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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