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Você pode converter um deserto em uma floresta?

Desert Greening é o processo de conversão de extensões de terras desérticas em terras férteis para a agricultura, pastagem de gado e outras razões ecológicas. Se você já viu um deserto e pensou: “É possível converter essas vastas extensões de areia em áreas verdes exuberantes?”, Então este é o artigo para você! Existe um movimento chamado desert greening que pretende fazer exatamente isso. Na verdade, vários projetos massivos de esverdeamento do deserto na África, no Oriente Médio e na China já estão em andamento!

O que é um deserto verde?

Esverdear o deserto significa exatamente o que parece – o processo de transformar desertos em florestas exuberantes. Isso não é apenas para desertos com vastos mares intermináveis ​​de dunas de areia inconstantes … terras semi-áridas também estão incluídas no verde do deserto.

O objetivo do processo é recuperar partes de terras desérticas, torná-las férteis e usá-las para agricultura, silvicultura e outras razões ecológicas, como prevenção da erosão do solo e aumento da biodiversidade. Ao converter áreas desérticas em florestas, alguns especialistas esperam ajudar a combater as mudanças climáticas e proteger as regiões de seus sintomas (como seca e fome).

A Grande Muralha Verde da África é um enorme esforço de greening do deserto para combater a desertificação na África (Crédito da foto: WindVector / Shutterstock)

Projeto da Floresta do Saara

Por exemplo, um grande projeto de esverdeamento do deserto no Sahel e na Eritreia está em andamento. Este projeto, denominado Projeto da Floresta do Saara, espera evitar condições semelhantes às secas causadas pela influência do deserto do Saara. Isso não só salvaria vidas e dinamizaria as economias dos respectivos países, mas também ajudaria a combater os efeitos das mudanças climáticas na região.

Métodos usados ​​para esverdeamento do deserto

Então, como começar a converter um deserto em uma floresta? Bem, é claro, com algumas sementes e muita água.

A água é provavelmente o aspecto mais crucial para tornar um deserto ‘verde’, mas como você pode imaginar, a água não é o recurso mais facilmente disponível … especialmente em uma região desértica!

Normalmente, as pessoas usam uma combinação de métodos, como irrigação, água subterrânea, água adsorvida por areia, água da chuva e água do ar. Por outro lado, também houve tentativas de reduzir significativamente a quantidade de água necessária. Isso levou a tecnologias como materiais especiais de retenção de água (como certas resinas) e técnicas de condensação ( Fonte ).

Na cidade marroquina de Ouarzazate, o governo está convertendo as águas servidas em água que pode ser usada para irrigação, o que está ajudando a “esverdear” as terras áridas da região.

Parques solares e eólicos

O Sahara Forest Project está usando painéis solares e turbinas eólicas para ajudar com seus problemas de água. Pesquisas em larga escala de parques eólicos e solares demonstraram que tais estratégias podem alterar significativamente as condições climáticas ao redor dessas fazendas. Essas fazendas podem aumentar o calor e a umidade em sua vizinhança – dois fatores que são cruciais para o crescimento das plantas.

Os parques solares e eólicos podem aumentar a umidade nas áreas ao redor deles, o que ajuda no crescimento das plantas (Crédito da foto: HelloRF Zcool / Shutterstock)

Os parques solares e eólicos também podem impulsionar o aumento das chuvas, como foi visto no Sahel (uma região da África que faz fronteira com a região sul do deserto do Saara). Isso permite um ciclo de autoperpetuação. A chuva é usada pelas plantas, e as plantas transpiram, o que vai levar a mais chuva.

O outro requisito para transformar um deserto em uma floresta é o solo fértil. A areia solta não é ótima para a vegetação, pois tem pouca ou nenhuma água e não tem material orgânico suficiente para facilitar o crescimento das plantas. Converter terras áridas e desertas em solo capaz de sustentar a vida é um desafio.

Adicionando carbono pirogênico

Uma maneira de tornar o solo do deserto fértil é adicionando carbono pirogênico. O carbono pirogênico nada mais é do que o produto de matéria orgânica incompletamente queimada. Exemplos de carbono pirogênico incluem carvão, carbono negro e fuligem. Pesquisas recentes mostraram que adicionar fontes de carbono pirogênico é uma forma de regenerar solos degradados e inférteis, trazendo-os de volta à fertilidade ( fonte ).

Junto com a adição de carbono pirogênico, a estabilização do pH, a quantidade de argila no solo e a despoluição do solo podem contribuir para tornar o solo mais fértil.

Agora, neste solo fértil, as plantas estão prontas para crescer.

As plantas usadas em projetos de verde no deserto costumam ser aquelas que amam o sal. Isso significa que essas plantas podem crescer em condições com altas concentrações de sal na água.

Se a terra está sendo usada para a agricultura, é importante que práticas agrícolas sustentáveis ​​sejam empregadas. Rotação de culturas, permacultura, hidroponia, etc., são todas chaves para manter o solo viável a longo prazo. Além das práticas agrícolas, o paisagismo inteligente pode reduzir drasticamente ou prevenir a erosão do solo, permitindo que o solo fértil permaneça no lugar.

Por que devemos nos preocupar com o verde do deserto?

Como mencionado anteriormente, o verde do deserto é uma solução proposta para muitas das atuais preocupações ambientais do mundo.

Ao adicionar mais cobertura verde, a estimativa é que mais carbono seja sequestrado pelas plantas. Isso deve ajudar a mitigar a quantidade de dióxido de carbono na atmosfera da Terra, diminuindo assim os efeitos do aquecimento global.

As plantas também ajudam a modular as condições climáticas da região onde crescem. Com o aumento da precipitação devido à cobertura de árvores, bem como aos parques solares e eólicos, condições perigosas como a seca podem ser evitadas. Esse novo crescimento também evitaria mais desertificação (a conversão de terras férteis em terras inférteis).

A ecologização do deserto pode ajudar os agricultores e impulsionar a agricultura em regiões propensas à seca. (Crédito da foto: KOBE611 / Shutterstock)

A conversão de terras desérticas em terras férteis também traz benefícios para a agricultura. Muitas empresas do setor de agro-tecnologia estão procurando maneiras de tornar a agricultura mais sustentável. Para países com extensões desérticas, a ecologização do deserto oferece uma oportunidade de aumentar a produção de alimentos e potencialmente amortecer a escassez de alimentos no futuro.

A ecologização do deserto também ajuda as economias. Na China, o deserto de Kubuqi está sendo verde. Houve grande desertificação na região, o que causou pobreza generalizada ali. No entanto, desde o Projeto de Restauração Ecológica Kubuqi, a região está passando por mudanças positivas.

Como o Projeto da Floresta do Saara, Kubuqi também tem enormes parques solares com 650.000 painéis fixos e de rastreamento do sol, gerando incríveis 1.000 megawatts – o suficiente para abastecer uma pequena cidade! O projeto também plantou plantas especiais que se agarram à areia movediça e solta, mantendo-a coesa de maneira eficaz. Isso reduz a erosão do solo e evita a desertificação de outras áreas.

Deserto de Kubuqi na Mongólia Interior, China (crédito da foto: pxl.store/Shutterstock)

Infelizmente, onde há prós, também deve haver contras.

Alguns cientistas expressaram cautela sobre a perda de ecossistemas desérticos devido ao esverdeamento do deserto. Ecossistemas de deserto e pastagens semi-áridas, assim como quaisquer outros ecossistemas da Terra, ocupam um lugar crítico em nosso mundo. A criação de novas florestas pode ameaçar a vida selvagem que depende das condições do deserto.

Um exemplo disso são os esforços de reflorestamento da Floresta de Yetir em Israel. O projeto visa estender as fronteiras do Yetir e evitar a desertificação dessas áreas. No entanto, vários cientistas apontaram que a floresta estendida agora está invadindo pastagens secas que abrigam diversos animais, especialmente répteis.

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Se os benefícios gerais superam os custos, ainda não foi visto em muitos desses projetos, mas o verde do deserto pode ser nossa melhor ideia para prevenir alguns dos males que os humanos infligiram à Terra.

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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