Curiosidades

E se a calça jeans nunca desbotasse?

A misteriosa composição do invencível Maya Blue pode ser a chave para desbloquear o mundo das tinturas à prova de desbotamento.

Quantas vezes você olhou para o seu jeans favorito e desejou que ele nunca desbotasse? Infelizmente, o azul é um corante particularmente difícil quando se trata de longevidade. No entanto, nas profundezas das selvas verdes no coração das Américas é um segredo – escondido do resto do mundo por centenas de anos.

Nós deve embarcar em uma viagem onde nós desvendar o enigma chamado Maya Blue- um  corante que é imune à passagem do tempo.

Esta história não inclui apenas a química fascinante por trás de uma tintura indestrutível, mas também o significado da cor azul e as aventuras de um homem que já possuiu uma das maravilhas do mundo !

Edward Thompson e a descoberta de Maya Blue

No momento em que ouvimos “maias”, alguns podem pensar em calendários ou profecias apocalípticas, mas, além disso, foram os criadores do primeiro corante híbrido orgânico-inorgânico registrado. Eles provavelmente foram até pioneiros na nanoquímica!
Os maias eram uma comunidade agrícola indígena avançada, que residia em uma área que se estendia aproximadamente do centro do México até Honduras. Esta parte do mundo estava completamente escondida do resto do globo.
Infelizmente, a maior parte da literatura maia foi destruída durante a invasão espanhola da região . Algumas obras foram redescobertas por John Stephen Lloyd e Fredrick Catherwood durante a exploração florestal profunda da região mesoamericana em 1839 .
Suas descrições detalhadas e ilustrações da região inspiraram muitos arqueólogos e exploradores. Um deles foi Edward Herbert Thompson . No final da década de 1890, ele adquiriu algumas terras na região de Yucatán por US $ 500 e iniciou sua expedição.
Um desses dias de exploração começou como uma jornada em ritmo de caracol a cavalo com um guia local, em um dia quente e empoeirado. O sol se foi há muito tempo, mas Thompson e sua empresa continuaram avançando na floresta.
Eles estavam com sono e cansados, mas o que viram a seguir varreu o sono de suas mentes. Diante deles, banhado pela majestosa glória de uma lua cheia prateada, estava El Castillo de Chichén Itzá (uma das novas Maravilhas do Mundo) .

A pirâmide maia El Castilo em Chichén Itzá (Crédito da foto: Shutterstock)

Thompson e sua família se estabeleceram em uma plantação perto do local de exploração, junto com sua força de trabalho, que consistia de pessoas maias locais . Thompson escalava Chichén Itzá regularmente para dar uma boa olhada nas proximidades. Em uma dessas ocasiões, em março de 1904, ele se sentiu como se um Cenote próximo (um poço sagrado) “acenasse para ele”.
Sem mais demora, ele começou a dragar o cenote com a ajuda do povo maia local. Ele também contratou um mergulhador grego para ajudá-lo a investigar o fundo do poço. A dragagem e o mergulho o ajudaram a recuperar joias, estatuetas e cerâmicas quebradas.

O guindaste usado por Edward Thompson para escavações no Cenote Sagrado de Chichén Itzá (Crédito da foto: Wolfgang Sauber / Wikimedia Commons

No entanto, as coisas mais bizarras descobertas durante a dragagem foram a pilha de esqueletos e uma camada de 14 pés de sedimento azul misterioso.
Os objetos retirados do cenote foram enviados ao Museu Peabody de Harvard, ao Museu Field de História Natural e a muitas outras instituições de pesquisa . A investigação dos objetos dragados e ruínas da civilização maia ressurgiu muitos fatos que haviam sido enterrados no tempo .
Em 1931, HE Merwin, um cientista material, examinou a tinta azul em uma pintura de parede no Templo dos Guerreiros em Yucatan . Ele se tornou a primeira pessoa a identificar as propriedades surpreendentemente resilientes dessa tinta azul recém-descoberta . Mais tarde, em 1942, um químico americano chamado Rutherford J. Gettens cunhou o termo “Maya Blue”. Isso marcou o início da investigação do corante azul altamente estável.

Uma pintura de parede com Maya Blue descoberta no México em 1946 (Crédito da foto: Dennis Jarvis / Wikimedia Commons

O passado sombrio de Maya Blue

Estudos revelaram que Maya Blue apareceu pela primeira vez em 800 DC. Acredita-se que tenha feito parte da construção cultural maia.
Os maias eram altamente dependentes da agricultura e realizavam muitos rituais para agradar seu deus da chuva, Chahk .

Queimador de incenso na forma do deus maia da chuva, Chahk (Crédito da foto: Daderot / Wikimedia Commons)

Um desses costumes era presentear o deus com joias, cerâmicas e às vezes até humanos como oferendas. Acredita -se que a tinta foi preparada como parte do ritual e as oferendas foram pintadas de azul antes de serem jogadas no cenote sagrado. Isso poderia explicar a presença de sedimento azul no fundo do poço. Eles levaram a sensação de “tristeza” a um nível totalmente novo.
Um ritual semelhante também foi mencionado pelo Bispo Fray Diego de Landa em um de seus relatos pessoais (o homem que ordenou a queima dos códices maias) .

Como o Maya Blue foi feito?

Uma tigela de cerâmica de um metro que agora reside no Field Museum ajudou os cientistas a chegar mais perto da resposta . O pote tinha incenso de copal (uma resina vegetal) com respingos de um pigmento branco e azul. Quando estudado ao microscópio eletrônico de varredura, ele revelou assinaturas de índigo (um corante azul à base de plantas) e paligorsquite (um tipo de argila de alumínio e magnésio) .

Mãos de um extrator de índigo em um jardim de índigo (Crédito da foto: Wikimedia Commons & Pixabay & Shutterstock)

As mesmas descobertas foram confirmadas por Antonio Domenech e sua equipe da Universidade de Valência, quando realizaram análise espectroscópica e voltametria em tintas azuis encontradas em diferentes murais de parede nas ruínas de Yucatan .
Os cientistas acreditam que os maias extraíram o índigo da planta anil, misturaram-no com argila paligorskita e o aqueceram lentamente usando incenso de copal . O copal, sendo uma resina vegetal pegajosa, também teria contribuído para a ligação.
Maya Blue é mais turquesa, o que significa que havia um componente amarelo nele. A metade esquecida de Maya Blue é o composto desidroíndigo . Esta é uma forma oxidada de índigo cuja proporção determinou se o tom resultante seria turquesa ou azul esverdeado escuro .

O que há de tão interessante em Maya Blue?

O pigmento, apesar de ter centenas de anos, mostrou sinais de desbotamento de zero a insignificantes. É resistente não só a fatores ambientais e biológicos, mas também ao tratamento químico . Não mostra sinais de degradação quando exposto a ácido nítrico fervente, solventes fortes e bases . Ele mostrou estabilidade mesmo em temperaturas muito altas (até 250⁰C).
Além de suas propriedades extraordinárias, há mais um motivo pelo qual o pigmento azul despertou a curiosidade de historiadores e cientistas.
O azul é uma cor onipresente. Isso nos deu grandes coisas como o gênero musical (blues), blueprint, blue jeans, feel blue e incontáveis ​​outros usos anedóticos .
No entanto, se você olhar para o mundo natural, o pigmento azul é bastante raro. É tão raro que a maioria das línguas antigas não tinha uma palavra para a cor azul.
Mas e o céu, o oceano ou as asas da sua borboleta favorita? A maioria de nós sabe que o céu e o oceano parecem ser azuis devido às propriedades de dispersão da luz. Para saber mais, clique aqui.
As asas de pássaros ou borboletas possuem microestruturas feitas de queratina. Essas estruturas são dispostas de forma que reflitam a luz em um determinado ângulo, o que as faz parecerem azuis . Assim, a maior parte do azul que vemos na natureza é uma forma de cor estrutural e não de um pigmento azul.
O pigmento azul é uma invenção relativamente nova na linha do tempo da história humana. Os egípcios são considerados os primeiros a sintetizar um azul inorgânico artificial usando areia, cobre e cal, mas perdemos a receita do azul egípcio para a história.
Então, alguém descobriu o Lapiz Lazuli – um mineral natural semiprecioso encontrado no vale do rio Kokcha, no Afeganistão. Este mineral foi moído para obter um pigmento azul brilhante chamado Ultramarine. O azul tornou-se um pigmento muito procurado e ficou ligado à divindade e à realeza. Sua raridade disparou o preço, tornando-o mais caro do que o ouro.

O que torna o Maya Blue tão estável?

O índigo como corante não é muito estável e se degrada facilmente quando exposto à luz e outros elementos da natureza. Quando aquecido com paligorsquita e copal, pode dar origem a um sistema hóspede-hospedeiro que estabiliza o pigmento .
A paligorsquita, argila, apresenta uma estrutura em camadas que dá origem a uma rede tetraédrica . A rede compreende estruturas semelhantes a túneis que abrigam moléculas de água e podem aprisionar moléculas quando vazias . Ao aquecer lentamente, as moléculas de água aprisionadas deixam a argila, abrindo caminho para que as moléculas de índigo entrem no canal .
Depois que o aquecimento é interrompido, as moléculas de índigo fora dos túneis agem como porteiros e prendem as moléculas dentro dos canais . A estrutura de argila também serve de guarda-costas para as moléculas de índigo. Ele fornece proteção estérica, evitando que agentes biológicos e químicos reajam com as moléculas de corante .
O júri ainda não decidiu sobre a ligação molecular real e a composição definitiva dos componentes do corante . Mesmo assim, mais de meia década de estudo dos aspectos nanoestruturais do corante inspirou os cientistas a projetar corantes arqueomiméticos (imitando os tempos pré-históricos) à prova de desbotamento!
Os cientistas estão tentando sintetizar pigmentos nanocompósitos híbridos inorgânicos-orgânicos semelhantes ao Maya Blue . Esses pigmentos seriam capazes de imitar sua resistência química e aos raios ultravioleta.

Conclusão

Compreender o Maya Blue é como espiar o passado através de um espelho, crutinando a história para nos ajudar a fabricar materiais à prova de futuro.
Todos os anos, a humanidade descarta milhares de toneladas de roupas desbotadas que vão parar em aterros sanitários. Além disso, a maioria dos corantes que usamos para colorir objetos diferentes acaba escoando para o oceano. Seus ingredientes hostis tornam tudo ainda pior para o meio ambiente e as criaturas que vivem lá. A fabricação de um corante à prova de desbotamento a partir de componentes ambientalmente benignos pode ser uma resposta a esse problema crítico .
O copal e a paligorsquita eram usados ​​pelos maias para o tratamento de muitas doenças. Quando misturado com índigo, simboliza o poder curativo da água. E algum dia, quando descobrirmos como eles realmente o fizeram, talvez isso até nos ajude a curar nosso planeta!
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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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