Saúde

Como as bactérias intestinais ajudam na digestão?

As bactérias intestinais ajudam o corpo a quebrar os carboidratos, especialmente o amido resistente, que é difícil para o nosso sistema digestivo processar. As bactérias intestinais também nos fornecem nutrientes essenciais, como a vitamina K.

Existem cerca de 100 trilhões de bactérias residindo em nosso intestino. Isso significa que há 100.000.000.000.000 dessas minúsculas coisas vivas pairando dentro de nós e, para colocar em perspectiva, isso é mais de 1 milhão de vezes maior do que a população mundial!
As bactérias intestinais desempenham um papel fundamental em nossas funções corporais e ajudam a nos manter saudáveis. Uma de suas principais funções é nos ajudar a digerir os alimentos e absorver adequadamente os nutrientes de nossa dieta. No entanto, de onde vêm e como ajudam na digestão? É isso que vamos descobrir.

Bactéria intestinal vem do meio ambiente

Supõe-se que as bactérias começam a entrar e se estabelecer em nossas entranhas no nascimento, mas outros estudos, como este um , encontrou bactérias na placenta, bem como, o que sugere que as bactérias do intestino podem estar presentes mesmo antes de nascermos.

A cada momento, todos os dias, estamos expostos a um número incontável de bactérias por meio da água que bebemos, dos alimentos que comemos e do ar que respiramos. Essas bactérias entram em nossos corpos, totalmente preparadas para cultivar suas próprias comunidades e fazer um pequeno lar para si mesmas dentro de nossos corpos.

Em média, existem cerca de 300-500 espécies de bactérias em nosso intestino que eliminam os alimentos que comemos.

As funções das bactérias intestinais

As bactérias intestinais têm uma variedade de funções em nosso corpo, tais como:

  1. Quebrando moléculas de alimentos e ajudando nas reações metabólicas
  2. Fortalecendo as paredes de nossos intestinos
  3. Impulsionando nosso sistema imunológico
  4. Manter o ambiente interno do intestino
  5. Sintetizando vitaminas e aminoácidos importantes

Dito isso, as funções sobre as quais estamos interessados ​​hoje são as que envolvem a digestão.

Bactérias ajudam a quebrar os alimentos

Mastigamos e engolimos nossa comida, levando-a para o estômago, onde os ácidos os dividem em componentes mais simples. Depois disso, os nutrientes e a água são absorvidos por nossos intestinos; tudo o que resta sai como matéria fecal (cocô!). 

Isso pode parecer bastante direto, mas não é tão simples. Cerca de 60 toneladas de alimentos passam pelo corpo de uma única pessoa em sua vida. Isso é o equivalente a cerca de 10 elefantes! Certamente, alguma ajuda é necessária para digerir tanta comida.

Os cientistas perceberam que só somos capazes de digerir nossa comida com a ajuda de nossos inquilinos intestinais. Na verdade, existem alguns nutrientes que não seríamos capazes de digerir e absorver sem eles.

Polissacarídeos

Um desses tipos de moléculas de alimentos são os açúcares complexos, conhecidos como polissacarídeos. Polissacarídeos são grandes moléculas de açúcar que estão abundantemente presentes em plantas e animais. Exemplos de polissacarídeos em plantas são amido e celulose . Em animais, os polissacarídeos estão presentes como glicogênio, que está abundantemente presente no fígado e nos músculos dos animais.

As bactérias em nosso intestino quebram os polissacarídeos em moléculas simples de glicose, que podem então ser facilmente absorvidas por nossos intestinos.

Para resumir, eles quebram os compostos em nossa comida que não podemos lidar sozinhos, transformando-os em combustível que nosso corpo pode usar para alimentar a si mesmo.

Existem cerca de 500 espécies diferentes de bactérias que vivem em nosso intestino. (Crédito da foto: Kateryna Kon / Shutterstock)

Amido resistente

Um exemplo de açúcar difícil de digerir é o amido resistente. Em qualquer lugar entre 2 a 20%   do amido da dieta que consumimos não pode ser digerido pelas enzimas do nosso corpo. Esse amido é conhecido como amido resistente . Além disso, parte do amido da dieta não é digerível porque é mantido dentro de uma semente que o protege das enzimas e ácidos do corpo. Alimentos comuns que contêm amido resistente são arroz frito, salada de batata e milho.

O arroz frito em óleo converte o amido de arroz em uma forma quimicamente modificada de difícil digestão. (Crédito da foto: zhu difeng / Shutterstock)

Felizmente, graças às nossas bactérias intestinais, esse amido não vai para o lixo. Certas cepas de bactérias intestinais, como Ruminococcus bromii, são especializadas em quebrar formas mais resistentes de amido. Essas bactérias, junto com alguns outros tipos, têm glicosídeo hidrolases , que são enzimas que digerem açúcares complexos.

Essas bactérias quebram o amido resistente em nosso sistema por si mesmas, liberando gorduras ou, mais especificamente, ácidos graxos de cadeia curta (SCFAs) como subprodutos. Esses ácidos graxos de cadeia curta têm propriedades de aumento do cérebro que fortalecem nossos cérebros e seus neurônios.

O ácido butírico é um exemplo de ácido graxo de cadeia curta. (Crédito da foto: StudioMolekuul / Shutterstock)

Além da glicosídeo hidrolase, os trilhões de bactérias intestinais em nosso corpo também produzem incontáveis ​​enzimas que ajudam ainda mais a decompor nossos alimentos. Muitos tipos de enzimas que quebram o açúcar são produzidos, como a polissacarídeo liase e a esterase de carboidrato .

Um efeito colateral das bactérias que quebram nossa comida é a produção de gás. Isso mesmo, peidos fedorentos e fedorentos são o resultado do metano produzido pela fermentação bacteriana. No entanto, nem todas as bactérias liberam gás como subproduto, então, se você tiver um problema de gás, pode ser que você tenha menos bactérias do intestino que não produzem metano.

As bactérias decompõem nossa comida e liberam vitaminas

Nós humanos não podemos produzir certas vitaminas por nós mesmos, como vitamina A, B1, B2, B5, B6, B7, B9, B12, E e K. Portanto, precisamos de uma ajudinha de nossos amigos microscópicos, especialmente para produzir o grupo B vitaminas e vitamina K .

As bactérias intestinais fermentam os alimentos que comemos e obtêm energia deles, que usam para produzir enzimas e outras proteínas importantes que, por fim, se tornam vitaminas essenciais para sua própria sobrevivência. No entanto, as bactérias são generosas o suficiente para produzir extra, que é então liberado em nosso intestino e absorvido por nosso intestino. Basicamente, devemos agradecer às bactérias do nosso intestino por produzirem alguns dos nutrientes essenciais de que nosso corpo precisa para se manter em forma e saudável.

Uma palavra final

Um campo empolgante da pesquisa de bactérias intestinais está relacionado à análise de todas as moléculas bioativas que a bactéria libera (como SCFAs e vitaminas) e a descobrir exatamente como as bactérias as produzem.

Uma vez compreendido, a esperança é fazer com que as bactérias secretem compostos mais benéficos, seja pelo uso de drogas ou por mudanças na dieta. No entanto, existem centenas de tipos diferentes de bactérias no intestino, e estudá-los individualmente é muito demorado e caro.

O velho ditado de “Você é o que você come” parece muito apropriado aqui! Das inúmeras bactérias que vivem dentro de nós, podemos favorecer o crescimento de algumas bactérias em detrimento de outras, controlando o que comemos. Portanto, quando você opta por comer um sanduíche de bacon com queijo em vez de uma salada de frutas, aumenta o número de bactérias que amam o conteúdo do sanduíche, mas as bactérias pobres que amam frutas têm maior probabilidade de morrer de fome e morrer.

Durante este novo ano, vamos dar uma olhada em quanto trabalho nossas bactérias intestinais realmente fazem por nós. A melhor maneira de fazer isso é comer alimentos limpos e frescos para sustentar as bactérias boas que já temos dentro de nós. Um deleite açucarado é bom de vez em quando, mas não deve aparecer regularmente no menu.

Afinal, se temos bactérias intestinais ruins crescendo dentro de nós, isso pode levar a muitos problemas estomacais e até mesmo nos impedir de obter todos os nutrientes saudáveis ​​de nossa alimentação.

O que é ainda mais interessante é que as bactérias intestinais podem nos fazer sentir certos desejos a fim de nos fazer comer a comida que eles querem, mas isso é uma história para outra hora …

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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