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O que são baiacu e são tóxicos?

Alguns anos atrás, eu estava caminhando na praia perto de minha casa. Os exames estavam chegando, e depois de me trancar dentro do meu quarto por dias, eu saí para tomar um ar fresco muito necessário. Enquanto eu caminhava, percebi que vários tipos de peixes haviam chegado à costa. Eles eram de todas as formas e tamanhos – pequenos, longos, finos e gordos. Alguns já estavam meio comidos, enquanto outros jaziam na areia, totalmente intactos.

Eu estava tão absorto no peixe que caminhei até a vila de pescadores vizinha e vi dezenas de peixes espalhados ao longo da costa. Quando eu estava voltando para voltar para casa, algo chamou minha atenção. A princípio parecia um balão branco que alguém tinha inflado e deixado na areia, mas conforme me aproximei, vi que era na verdade um peixe!O peixe tinha lábios minúsculos, mas parecia que tinha enchido o rosto e o corpo inteiro de ar! Era do tamanho da minha palma e tinha uma barriga lisa e branca. Não tinha escamas normais como a maioria dos outros peixes que eu tinha visto. Em vez disso, ele tinha estruturas espinhosas por todo o corpo. Fascinado, corri para casa para fazer algumas pesquisas, e foi quando aprendi pela primeira vez sobre o baiacu.

O que é um baiacu?

Baiacu são peixes que pertencem à família Tetraodontidae , um grupo que compreende mais de 200 espécies diferentes de baiacu. Esses peixes normalmente têm quatro dentes grandes fundidos à boca, o que lhes permite esmagar suas presas e também lhes permite comer uma grande variedade de presas. Curiosamente, foi assim que surgiu seu nome científico, Tetraodontidae .

Eles podem parecer bonitos, mas acredite em mim, você não quer tocar em um! (Crédito da foto: JT Lewis / Shutterstock)

Normalmente encontram-se essas espécies em habitats marinhos, especialmente em oceanos tropicais e temperados (por exemplo, Índico, Pacífico e Atlântico). No entanto, eles também podem ser observados em habitats de água doce ou salobra. Esses tipos de peixes são pequenos, mas podem crescer até 3 pés de tamanho. Eles geralmente operam sozinhos ou em pequenos grupos e atacam algas e pequenos invertebrados, incluindo amêijoas, mariscos e mexilhões.

Quando você olha para qualquer espécie de baiacu, você notará imediatamente que eles não têm as escamas típicas que a maioria dos peixes possui. Em vez disso, você descobrirá que eles têm uma pele dura e espinhosa. Eles também têm espinhos finos que permanecem escondidos até o peixe inchar, o que é útil se forem capturados por predadores.

Quais são os superpoderes do baiacu?

Inflação

Os peixes-balão são nadadores lentos e desajeitados porque precisam combinar todas as suas nadadeiras (isto é, caudal, anal, peitoral e dorsal) para se mover. Embora isso signifique que eles podem manobrar facilmente, isso reduz sua velocidade e os torna alvos fáceis. Curiosamente, a nadadeira caudal do baiacu pode empurrar o peixe para frente em velocidade máxima quando necessário.

Um baiacu totalmente inflado. (Crédito da foto: AKKHARAT JARUSILAWONG / Shutterstock)

Todas as espécies de baiacu têm uma capacidade inata de se inflar como balões quando ameaçadas, perturbadas ou para evitar predadores. Como não conseguem fugir da maioria dos predadores, eles se inflam para tornar mais difícil para o predador agarrá-los ou engoli-los. Quando um baiacu se sente ameaçado ou encontra um predador, ele enche seu estômago elástico com grandes quantidades de água ou ar até que esteja totalmente inflado como um balão. Obviamente, é assim que esses peixes recebem seu nome – por causa de sua capacidade de “inflar”!

Toxicidade

Pode-se ver os espinhos em um baiacu quando está totalmente inflado. (Crédito da foto: Jan Finsterbusch / Shutterstock)

Mesmo se um predador os pegar antes que eles inflem, o baiacu ainda pode dar um soco sufocando o predador, ou pior, envenenando-o. O baiacu é altamente tóxico, que é sua segunda defesa natural. A maioria das espécies de baiacu contém uma substância tóxica conhecida como tetrodotoxina, que é letal para predadores. Esta substância não é produzida pelos peixes por si só, mas é sintetizada por bactérias como Pseudomonas e Actinomyces , que são encontradas em habitats de baiacu.

Agora, aqui está algo que vai explodir sua mente. Apesar de sua toxicidade, os golfinhos mordiscam intencionalmente o baiacu para ficar doidão ! Sim, você leu certo! Recentemente, quando um grupo de naturalistas estava filmando vagens de golfinhos , eles notaram um comportamento peculiar entre os jovens. Os jovens golfinhos dilaceravam cuidadosamente o baiacu para liberar sua toxina. Eles então passariam a carne para outros membros da vagem depois de mastigá-la delicadamente. Os golfinhos descobriram uma maneira de fazer com que os peixes liberassem uma pequena quantidade de toxina, apenas o suficiente para colocá-los em um estado de transe e “alterado”, sem matá-los!

Baiacu como alimento e toxicidade em humanos

Se você pensou que o baiacu só era venenoso para outros peixes, você pensou errado. Os peixes-balão são considerados iguarias em algumas partes do mundo, mas são extremamente venenosos para os seres humanos, a menos que sejam limpos adequadamente por um profissional.  O envenenamento por baiacu ocorre depois que humanos ingerem partes do peixe que contêm tetrodotoxina. Esta toxina é encontrada principalmente nos ovários e testículos, fígado, intestinos e pele. Se o cuidado adequado não for tomado ao limpar o peixe, a toxina também pode se espalhar para a carne.

A tetrodotoxina é uma neurotoxina e muito mais mortal do que o cianeto . A toxina bloqueia os canais de sódio nos neurônios, o que restringe o funcionamento adequado dos nervos do corpo. Quando os nervos são danificados, os músculos perdem a capacidade de controlar o movimento muscular, causando asfixia e até mesmo insuficiência cardíaca. Infelizmente, não há antídoto para o envenenamento por baiacu. O único tratamento é esperar até que o corpo excrete a toxina naturalmente de seu sistema.

No passado, houve muitos casos relatados de envenenamento por baiacu entre humanos. Na verdade, o registro mais antigo é o do Capitão Cook ! Diz-se que o capitão Cook e sua tripulação adoeceram após consumirem o fígado de um baiacu enquanto navegavam pelo Oceano Pacífico em 1774.

O fugu é frequentemente servido como sashimi no Japão. (Crédito da foto: TheNUshutter / Shutterstock)

Hoje, a maioria dos casos é relatada no Japão, onde o baiacu é considerado uma iguaria. O baiacu é comumente conhecido como “Fugu” na região, e sua carne é filetada e servida em uma variedade de pratos. No passado, milhares de cidadãos japoneses perderam a vida após ingerir carne de fugu. Entre 1886 e 1963, foram registrados 6.386 casos de intoxicação por fugu na região, dos quais 59% resultaram em óbito. No entanto, com maior conscientização e regulamentos mais rígidos, o Japão dizimou o número de mortes. Hoje, o fugu é preparado apenas por chefs altamente treinados e licenciados, que sabem que um único corte errado pode levar à morte de seu cliente.

Quais são algumas espécies comuns de baiacu?

Baiacu de nariz afiado ou Canthigaster rostrata (Bloch, 1782)

Baiacu de nariz afiado é um pequeno peixe com um focinho pontudo e uma dentição saliente inferior e superior. É marrom escuro e possui marcas fluorescentes azul-esverdeadas distintas ao redor dos olhos. O baiacu é uma das menores espécies conhecidas de baiacu e é encontrado nas águas mornas e claras do Caribe. Também é encontrado em habitats de recifes de coral e é uma espécie ornamental muito popular.

Um baiacu incha ao ser atacado por outro membro da mesma espécie. (Crédito da foto: Valda Butterworth / Shutterstock)

Baiacu de pintas verdes ou Tetraodon fluviatilis

O baiacu vem em todas as formas e tamanhos. (Crédito da foto: slowmotiongli / Shutterstock)

baiacu de pintas verdes é um peixe pequeno com o corpo em forma de pêra coberto de espinhos diminutos. É encontrada principalmente em países asiáticos, como Índia, Bangladesh e Mianmar. Este baiacu é carnívoro e seu bico afiado permite que se alimente facilmente de crustáceos e mariscos. É muito pacífico, mas torna-se mais agressivo à medida que envelhece.

Baiacu de galinha-d’angola ou meleagris de Arothron

Eles podem parecer muito elegantes agora, mas espere até que um predador os ameace! (Crédito da foto: Podolnaya Elena / Shutterstock)

baiacu da galinha-d’angola é maior do que o baiacu de nariz afilado e o baiacu verde. Essa variedade é encontrada em águas tropicais, como os oceanos Índico e Pacífico, bem como em habitats de recifes de coral. Este baiacu é pontilhado de bolinhas – preto com pequenas manchas brancas – junto com dentes em forma de bico e mandíbulas poderosas. Recebe esse nome por causa de sua semelhança com aves pintadas. Esta espécie se alimenta de invertebrados e prefere se alimentar de esponjas e corais moles. Como a maioria dos peixes-balão, é um nadador desajeitado e lento que pode ser facilmente capturado por predadores. É procurado e exposto em muitos aquários em todo o mundo como peixe ornamental.

Para concluir, da próxima vez que caminhar na praia, controle a curiosidade e não toque em nada que pareça um balão … pode ser apenas um baiacu!

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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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