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Por que os ciclos de sono dos bebês são tão ‘bagunçados’?

Os bebês têm estômagos pequenos e, portanto, acordam para as mamadas noturnas 2 a 3 vezes à noite. Os genes também desempenham um papel na decisão de seu padrão de sono.

As noites sem dormir são como um rito de passagem para os pais novatos. No entanto, a privação do sono não é uma boa imagem para ninguém, especialmente para os pais de primeira viagem que de repente estão lidando com o peso do mundo. Então, o que impede um recém-nascido – e, portanto, seus pais – de dormir a noite toda?

Pais cuidando de um bebê mal-humorado (Crédito da foto: 06photo / Shutterstock)

A maioria dos pais fica inicialmente sem noção quando o bebê derruba toda a casa no meio da noite com seus gemidos. Às vezes estão com fome, outras vezes estão muito quentes ou frios. Há momentos em que parece que eles só querem brincar ou chorar por causa disso. Mas, como a maioria das coisas na vida, há uma razão para o padrão de sono confuso de um recém-nascido.

Os bebês dormem no útero?

As mães estão acostumadas a passar noites sem dormir antes mesmo do nascimento do bebê. Durante a gestação, os bebês são expostos ao ciclo do dia e da noite, do descanso e do acordar, somente por intermédio da mãe. No entanto, um estudo realizado com 274 mulheres grávidas mostrou que os fetos têm um padrão diurno próprio. A maioria das mulheres relatou movimentos fetais moderados a fortes à noite. O movimento constante da mãe durante o dia é pensado para embalar o bebê para dormir, enquanto a relativa tranquilidade da noite leva o bebê a chutar e fazer sua presença conhecida!

Bebê bocejando capturado em um ultrassom 3D (crédito da foto: Valentina Razumova / Shutterstock)

Os cientistas debateram que isso também pode ser atribuído à falha em registrar os movimentos do bebê quando a mãe está ocupada durante o dia. Os testes de ultrassom da atividade fetal, no entanto, mostraram aumento da atividade fetal à noite e um aumento da probabilidade de dormência fetal pela manhã. Dito isso, essa atividade é bem-vinda durante a gravidez, pois reduz as chances de um natimorto.

Qual é o padrão de sono de um recém-nascido?

Os bebês dormem durante a maior parte do dia e da noite nas primeiras semanas após o nascimento. No entanto, um apelo por comida e atenção é ouvido regularmente a cada 2 a 3 horas, muitas vezes fazendo com que os pais se preocupem se o bebê está dormindo o suficiente. 

Um bebê dormindo pacificamente (Crédito da foto: javi_indy / Shutterstock)

Ao nascer, os recém-nascidos ainda não desenvolveram um ritmo circadiano. O ritmo circadiano é nosso relógio biológico interno que controla quando ficamos com sono, secretando um coquetel de hormônios em nosso sistema. Os hormônios cortisol e melatonina, junto com o ciclo da temperatura corporal, ditam quando devemos dormir e quando devemos estar bem acordados. Destes, a produção de melanina é de extrema importância, pois seus níveis determinam o ciclo sono / vigília. Um pico nos níveis de melatonina induz o sono e, portanto, é conhecido como o hormônio do sono.

Como os bebês não têm um ritmo circadiano definido, eles dormem em curtos períodos ao longo do dia e da noite, em vez de entrar em uma maratona do sono todas as noites como os adultos.

Durante os primeiros anos de vida, o sono evolui rapidamente e é um processo profundamente complicado. No início, o bebê dorme por um total de 16 a 17 horas , distribuídas quase igualmente entre o dia e a noite. Por volta das 8 semanas de idade, o ritmo do cortisol se desenvolve; a produção do hormônio do sono melatonina à noite foi registrada em  9 semanas . O ciclo de temperatura corporal e os genes circadianos se desenvolvem às 11 semanas , abrindo caminho para o estabelecimento de um ciclo vigília-sono mais tradicional por volta das 10 a 12 semanas de idade. Isso significa que o bebê agora dorme facilmente durante a noite, ou seja, por pelo menos 5 horas sem acordar.

A duração total do sono dos bebês muda e diminui para 14 ou 15 horas por volta das 16 semanas de idade e por volta dos 6 meses é de apenas 13 a 14 horas. Embora a necessidade de cochilos diurnos diminua, a duração de uma noite “plena” de sono aumenta durante o primeiro ano, causando uma transição para padrões de sono mais noturnos e dando aos novos pais uma chance bem-vinda de descansar.

Os bebês não têm uma rotina fixa e são alheios ao conceito de dia e noite, que afetam o comportamento e a mentalidade de crianças mais velhas e adultos. Os bebês também têm estômagos pequenos, por isso acordam várias vezes para comer. Eles normalmente acordam ou se movem aproximadamente a cada 40 minutos e acordam cerca de 2 a 3 vezes à noite para se alimentar antes que esses padrões noturnos sejam estabelecidos.

Os genes desempenham um papel na decisão do padrão de sono?

Como a maioria de nossas atividades, nossos genes desempenham um papel fundamental na decisão de nosso padrão de sono! Os pais que têm dificuldade em fazer seus filhos dormirem durante a noite podem ser (um tanto) tranquilizados por um estudo que revela que um dos principais determinantes da rotina noturna de um bebê é meramente a sorte do sorteio genético. 

Cientistas canadenses analisaram os padrões de sono de 995 gêmeos fraternos e idênticos em Quebec. Eles descobriram que os genes decidem principalmente se as crianças dormem ou não durante a noite. A capacidade das crianças para descansar durante o dia, entretanto, foi influenciada mais notadamente por fatores ambientais.

Os pesquisadores canadenses, no entanto, não estavam verificando genes específicos relacionados ao sono no estudo. Em vez disso, eles estavam examinando se havia uma probabilidade maior de gêmeos idênticos compartilharem hábitos de sono do que gêmeos fraternos, o que se descobriu ser verdade. Isso sugeriu ainda mais o papel que os genes desempenham na decisão do padrão de sono de uma criança.

Outro estudo investigou o gene AA-NAT, que controla os níveis oscilantes de melatonina no corpo. O estudo identificou que uma única mudança do nucleotídeo (letras que compõem nosso DNA) guanina (G) para citosina (C) na posição –263 foi um determinante crucial de um ciclo de sono curto. Esta mutação foi encontrada em 4 de 5 travessas curtas, mas em apenas 1 de 5 travessas longas.

Fatores ambientais incluem a presença da mãe, luz, temperatura, compartilhamento de quarto, objetos de transição, uso de mídia, ruído, etc. Estudos mostram que rituais na hora de dormir, como histórias para dormir ou canções de ninar antes de dormir, podem fazer as crianças dormirem mais, e dormir com os pais e o uso de um brinquedo ou cobertor (objetos transicionais) pode diminuir a ansiedade e promover um sono mais saudável. O uso de um uso night-light ou mídia, no entanto, é encontrada a produção de melatonina suprimir.

O padrão único de sono de um bebê desempenha um papel significativo em seu desenvolvimento?

Os bebês têm um ciclo de sono relativamente mais curto e passam muito mais tempo no REM (sono de movimento rápido dos olhos). Na verdade, o sono REM foi identificado pela primeira vez em bebês! O sono REM, como o nome completo sugere, é um sono leve quando seus olhos se movem para frente e para trás rapidamente. É também a fase em que você sonha! Crianças mais velhas e adultos dormem menos horas como um todo, mas dormem a maior parte da noite, ao contrário dos recém-nascidos. Conforme você envelhece, passa menos horas no sono REM, o que significa que sonhamos com mais frequência como bebês do que como adultos!

Um estudo indicou a presença de melatonina salivar durante as primeiras semanas de vida e mostrou seu rápido aumento nos primeiros 6 meses para níveis maiores do que os registrados em adultos!

O sono instável é normal para todos os recém-nascidos e é realmente importante, visto que tem sido associado ao crescimento físico e também à cognição .

O sono de um bebê pode indicar as funções cognitivas e motoras da criança. Estudos cognitivos indicam que as disparidades na qualidade e quantidade do sono entre os indivíduos são especialmente significativas para o desenvolvimento da linguagem, funções executivas e memória. Estudos que mediram a conexão entre o crescimento físico de uma criança e seu sono descobriram que crianças com sono ruim tinham uma chance maior de obesidade.

No entanto, essas observações devem ser consideradas com cautela. Os estudos estabeleceram apenas uma conexão entre o sono e o corpo, mas não  como o sono afeta exatamente essas mudanças. Além disso, os resultados de estudos realizados em animais, como ratos, nem sempre são aplicáveis ​​a humanos.

Um estudo mostrou que a deficiência prolongada do sono REM pode afetar o desenvolvimento cognitivo em camundongos, mas essas ocorrências raramente foram registradas em humanos . Em humanos, é incerto se: (1) a quantidade e a qualidade do sono determinam as capacidades cognitivas; (2) a cognição e o sono refletem o estado de maturação como um todo; ou (3) houver alguma outra conexão.

Estudos adicionais devem levar em consideração fatores ambientais (por exemplo, provisões domésticas para dormir, histórico socioeconômico) e dos pais (por exemplo, depressão pós-parto, grau de conhecimento) que podem influenciar esses estudos de desenvolvimento do sono.

Seja os genes ou o ambiente, os bebês com certeza manterão seus pais acordados durante a noite, pelo menos até atingirem a idade de 1. Depois disso, tanto a criança quanto os pais são abençoados com uma boa noite de sono – na maioria das vezes. Mais tarde na vida, esses padrões de sono ‘bagunçados’ ressurgem para as crianças assim que elas se matriculam em uma universidade ou se tornam pais!

Referências:

  1. Hospital Infantil da Filadélfia
  2. Departamento de Saúde
  3. American Academy of Pediatrics Journal
  4. PloS One Journal
  5. Nature And Science Of Sleep Journal
  6. Journal Of Clinical Sleep Medicine
  7. Diário do Sono
  8. Conselheiro Clínico
  9. Oxford Academic
  10. Ciência do sono
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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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