Comportamento

Por que os cheiros acionam as memórias?

Um dia, ao passar por uma padaria, o aroma de pão quente e biscoitos tostados tomou conta de mim e de repente tive um flash de volta para uma memória de infância de minha avó assando biscoitos de chocolate na cozinha. Foi um dia aconchegante e descontraído. Eu podia me lembrar da luz do sol entrando pela janela da cozinha e o avental de bolinhas rosa da minha avó. Seu programa de TV favorito estava passando ao fundo, e eu podia sentir a textura pegajosa da massa do biscoito por entre meus dedinhos. O cheiro naquela padaria cheirava exatamente como os biscoitos da minha avó.Não é estranho como alguns cheiros – mesmo os bastante comuns – podem desencadear memórias particulares? Todo mundo tem aquele cheiro que os leva de volta no tempo, lembrando-os de uma experiência que já tiveram. Os cheiros, ao que parece, são muito importantes para a forma como nos lembramos das coisas. O cheiro dos biscoitos da padaria era tão parecido com o da cozinha da minha avó que meu cérebro não pôde deixar de fazer a conexão.

O efeito Proust

Na virada do 20 º século, o escritor francês, Marcel Proust, escreveu sua obra-prima, a série 7-volume intitulado ‘Em Busca do Tempo Perdido’. O livro é sobre como nos lembramos de nosso passado; o narrador relembra em detalhes vívidos sobre sua infância, enquanto pondera seu significado. Uma cena particular no início do livro descreve como o sabor e o cheiro de madeleines – um pequeno pão de ló – mergulhado no chá traz de volta uma memória de infância há muito esquecida, desencadeando uma história expansiva. A cena é uma das mais memoráveis ​​e famosas do livro.

As penetrantes representações de memórias de Proust, e como elas são ativadas inesperadamente por cheiros, visões e toques, cativaram a imaginação de psicólogos e neurobiologistas; na verdade, eles o chamaram de efeito Proust .

Como funciona o Efeito Proust?

Cretien van Campen , um estudioso científico das ciências sociais, definiu o efeito Proust como “uma revivência involuntária, induzida pelos sentidos, vívida e emocional de eventos do passado”.

Nossa memória de longo prazo armazena os odores que cheiramos como um diorama mental. Detalhes associados, como emoções, pessoas, locais, plantas, animais, etc., são armazenados com ele. É como se o cérebro fizesse um mnemônico dessa experiência usando o cheiro como uma chave. Cheirar esses odores novamente irá desencadear a lembrança daquela situação particular. Este fenômeno também é denominado ‘ memória olfativa ‘.

Intrigados com a anedota de Proust, os cientistas decidiram investigar mais a fundo esse fenômeno. Eles projetaram estudos para compreender a anatomia do cérebro e como ele processa os estímulos sensoriais e armazena a memória. A cada estudo, ficava cada vez mais claro que os odores desempenhavam um papel importante na memória.

Uma mulher potencialmente sofrendo o efeito Proust depois de cheirar uma pizza. (Crédito da foto: OLEKSANDR SHEVCHENKO / Shutterstock)

Só sabemos a importância de algo quando ele é realmente perdido. Os pacientes com Alzheimer têm dificuldade em identificar odores e isso piora à medida que a doença progride. Uma característica do Alzheimer é que o hipocampo se deteriora. Os cientistas conseguiram conectar as peças do quebra-cabeça e determinaram que o hipocampo é fundamental para a percepção e memória olfativa.

No entanto, antes de explicar como os cheiros acionam as memórias, vamos mergulhar um pouco mais na anatomia do cérebro.

O cérebro cheiroso

As moléculas que inalamos entram em nosso nariz, onde se chocam com os receptores olfativos. Esses receptores transmitem essas informações para uma parte do cérebro chamada bulbo olfatório, que está localizado atrás da testa. O bulbo olfatório decodifica essas informações e identifica o que exatamente estamos cheirando. Os neurônios então carregam essas informações para a amígdala em forma de amêndoa.

Um esquema para mostrar como os aromas são processados ​​pelo cérebro. (Crédito da foto: Axel_Kock / Shutterstock)

A amígdala é a região do cérebro que interpreta informações emocionais, como experiências felizes, tristes ou engraçadas. A partir daí, o sinal avança para o hipocampo. O hipocampo é uma estrutura em forma de cavalo-marinho que desempenha um papel no aprendizado e na formação de memórias. Para resumir, o olfato estimula o complexo amígdala-hipocampo .

Imagine que uma mulher entre em uma mercearia para comprar morangos vermelhos suculentos. Ela dá uma grande cheirada na caixa de morango. Seu nariz capta os compostos aromáticos que dão aos morangos seu cheiro característico e carrega essa informação na forma de sinais elétricos para o complexo amígdala-hipocampo. Isso desencadeia uma memória de infância dela e de sua mãe fazendo seus milkshakes semanais de morango no café da manhã.

Fluxograma que descreve o fluxo de informações olfativas.

É por isso que sentir o cheiro do shampoo que sua mãe usava quando você era criança provavelmente o deixa nostálgico sobre sua infância.

Aplicado na prática, sujeitar as pessoas a certos cheiros fará com que elas recolham memórias felizes. Isso pode ser usado como uma abordagem terapêutica. Aquele bom humor que experimentamos enquanto relembramos o passado tem efeitos benéficos. Isso aumenta a auto-estima e eleva o otimismo. A conexão entre o passado e o presente fica mais forte. Também suscita sentimentos de conexão social.

Claro, tudo isso é muito subjetivo e depende de experiências individuais. Os indivíduos interpretam os odores de forma diferente e como os interpretam depende da sua exposição aos cheiros escolhidos e às experiências associadas.

Como o efeito Proust é usado?

As empresas adotaram um estilo intrigante de branding chamado marketing olfativo. Ele explora o efeito Proust, induzindo um sopro de nostalgia em seu público-alvo. Esses produtos são infundidos com cheiros específicos que têm um significado e evocam uma sensação de confiança e segurança associada a esse cheiro. Esses cheiros costumam ser marcas registradas e são conhecidos como marcas de cheiro .

Na década de 1990, uma empresa de tênis infundiu em suas bolas o cheiro de grama. Eles então registraram o cheiro como uma marca de cheiro. Quando os consumidores abrem a embalagem de bolas de tênis, eles são inundados com a sensação ou com a lembrança de jogar na grama. As empresas de perfumes produzem vários aromas para estimular os sentidos olfativos dos consumidores em um esforço para aumentar sua popularidade.

Claro, isso também pode ser muito específico da cultura. Para algumas pessoas, a canela e a noz-moscada evocam sentimentos associados ao Natal. Notas de lavanda tendem a evocar o calor de uma avó. Vanilla traz conforto e cordialidade. Aromas relacionados com alimentos, aromas artificiais que imitam sabores, são usados ​​nas embalagens. Isso é feito para aprimorar a experiência dos produtos de alimentos e bebidas .

Estudos demonstraram que emoções e estados de ânimo positivos são ótimos para a saúde mental, e uma boa saúde mental promove longevidade e saúde . Como tal, um método terapêutico popular é usar odores para desencadear memórias felizes e alegres. Uma pequena parte do conforto que os comedores de estresse obtêm dos alimentos reconfortantes vem do cheiro. Embora nosso cérebro superior não filtre os sinais olfativos, há uma conexão entre a função cognitiva e o olfato . Quanto mais cheiramos, mais nossa rede olfativa gera conexões mais novas e mais fortes entre as células cerebrais.

Portanto, preste mais atenção aos cheiros em seu ambiente. Respire mais fundo e inale a grande variedade de aromas que a vida tem para oferecer!

Referências:

  1. Diário de Memória
  2. Livro de publicidade difundido
  3. Nature Communications Journal
  4. Sage Journal
  5. Trends In Neurosciences Journal
  6. Brain sciences Journal
  7. Aprendendo a cheirar livro
Compartilhar
Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

Este site usa cookies.