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Os animais também praticam o distanciamento social?

Animais fazem distância social! Várias espécies de animais como lagostas, rãs-touro e até mesmo pequenas formigas ficam longe dos indivíduos doentes e os isolam. Isso evita que a doença se espalhe para outras pessoas.

Distanciamento social é o ato de manter uma distância segura de outras pessoas para retardar a propagação de uma doença contagiosa . Antes da pandemia de coronavírus, a maioria de nós nunca tinha ouvido falar de ‘distanciamento social’ antes, b ut em questão de meses, este termo se tornou onipresente conhecido em todo o mundo.
Agora, depois de ler isso, pode-se pensar que o distanciamento social se aplica apenas aos humanos, mas vejam só! O reino animal estava se distanciando socialmente muito antes de os humanos lhe darem um nome!

Não se esqueça de ficar a 6 pés de distância de seus amigos! (Crédito da foto: Poi NATTHAYA / Shutterstock)

Para a maioria de nós, o distanciamento social parece antinatural e estranho, mas no reino animal, é bastante comum e, em alguns casos, é realmente a norma. Assim como os humanos, quando um animal contrai uma doença na natureza, outros indivíduos (ou co-específicos em termos ecológicos) ficam longe do indivíduo infectado para se proteger e limitar a propagação da doença.

Por muitos anos não ficou claro como os animais podiam identificar indivíduos doentes. Mais importante ainda, os mecanismos exatos que os animais usaram eram ambíguos . No entanto, nas últimas décadas, os cientistas aprenderam cada vez mais sobre o distanciamento social dos animais.

Distanciamento social – o jeito da lagosta

Durante o início dos anos 2000, os cientistas testaram como as lagostas espinhosas do Caribe ( Panulirus argus ) respondiam a indivíduos infectados pelo vírus Panulirus argus 1. Este vírus patogênico é altamente infeccioso (e letal), infectando lagostas espinhosas juvenis por contato físico. Isso é especialmente preocupante, pois as lagostas são altamente sociais. Eles vivem juntos, muitas vezes compartilhando tocas. Portanto, sem mecanismos para limitar a propagação do patógeno, as lagostas estariam em sérios problemas.

The Caribbean Spiny Lobster evita abrigar-se com outras pessoas usando pistas químicas (Crédito da foto: SeregaYu & MYP Studio / Shutterstock)

Por meio de seus experimentos, os cientistas descobriram que as lagostas infectadas com o vírus evitavam se abrigar com co-específicos saudáveis, embora alguns preferissem coabitar com outro indivíduo infectado. Eles descobriram que entre as lagostas infectadas, 93% delas eram solitárias, enquanto o resto continuava compartilhando tocas.

Indo um passo adiante, os cientistas testaram esse mecanismo em seus laboratórios. Em seu experimento, as lagostas doentes e saudáveis ​​tiveram que escolher entre uma cova vazia ou uma com uma lagosta doente ou saudável. Curiosamente, eles descobriram que lagostas saudáveis ​​evitavam entrar em tocas com indivíduos doentes, mas compartilhavam tocas com aqueles que eram saudáveis.

Um estudo de acompanhamento pelo mesmo grupo de pesquisa em 2010 revelou que lagostas saudáveis ​​usavam pistas químicas para identificar indivíduos infectados e evitar se abrigar com eles. Em contraste, as lagostas doentes não mostraram tendência para tocas e entraram normalmente, independentemente de o indivíduo estar saudável ou doente.

Distanciamento social – o caminho da rã-touro

No final da década de 1990, os cientistas descobriram que a rã-touro ( Rana catesbeiana ) se distanciava socialmente quando co-específicos contraíam Candida humicola, uma infecção por fungos que afeta o intestino de muitas espécies de anuros. As rãs-boi são especialmente suscetíveis a C. humicola. Ele se espalha quando os girinos ingerem água que contém fezes ou células do patógeno. Esta infecção é conhecida por reduzir severamente as taxas de crescimento da rã-touro, ao mesmo tempo que causa mortalidade.

Você pode imaginar como deve ser difícil para as rãs se isolarem na água? (Crédito da foto: ASakoulis & Chris Hill / Shutterstock)

Aqui, os cientistas descobriram que indivíduos não infectados passam mais de 75% do tempo evitando rãs-touro infectadas. Semelhante às lagostas espinhosas, a rã-touro também dependia de sinais químicos enviados pelos indivíduos infectados para se proteger. Por outro lado, os indivíduos infectados não mostraram preconceito em coabitar com indivíduos infectados ou não infectados.

Distanciamento social – o caminho das formigas

Quem poderia imaginar que mesmo a menor das criaturas pratica o distanciamento social!

As formigas são extremamente sociais, ostentando redes sociais intrincadas que ainda guardam muitos segredos. Eles vivem em colônias que podem variar de um punhado de indivíduos a um ninho altamente organizado que compreende milhões de indivíduos. A comunicação é, portanto, absolutamente vital para eles, seja para obter recursos ou prevenir a propagação de doenças em seus ninhos. Portanto, era natural para os cientistas se perguntarem como as formigas respondem às doenças em seu meio.

Aprenda a praticar o distanciamento social como formigas! (Crédito da foto: Ant Cooper & Maslowski Marcin / Shutterstock)

Há alguns anos, um grupo de cientistas investigou como as formigas ( Lasius niger ) alteravam seu comportamento na presença de patógenos. Eles descobriram que as formigas forrageadoras eram mais propensas a serem infectadas do que as operárias internas, pois passavam mais tempo fora do formigueiro. Eles também encontraram uma segregação clara entre aqueles que estavam em maior risco de serem infectados (as forrageadoras) e aqueles considerados indivíduos de alto valor, como as formigas-mães e a rainha. Essa segregação significa que sempre que um ninho enfrenta o surto de uma doença, a rainha e as enfermeiras se isolam das forrageadoras para reduzir a transmissão da doença.

Infelizmente, existem apenas alguns estudos que documentam o distanciamento social entre os animais selvagens. No entanto, a partir dos poucos estudos que foram realizados, uma coisa é muito clara – os animais praticaram o distanciamento social muito antes dos humanos aprenderem, e eles o fazem muito melhor do que nós também!

Referências:

  1. Nature Journal
  2. Jornal da série de progresso da ecologia marinha
  3. PNAS Journal
  4. Science Journal
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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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