Comportamento

Seu sistema imunológico influencia sua escolha de companheiros?

Escolher um parceiro com quem ter um filho é uma decisão difícil. Procuramos neles todos os tipos de qualidades desejáveis. Eles devem ser inteligentes, fortes, saudáveis ​​e cuidadosos. Agora, com a ciência mais avançada na foto, com apenas um simples exame de sangue, também podemos identificar os defeitos genéticos e doenças hereditárias de nosso parceiro.

Mesmo sem um exame de sangue, nosso corpo tem sua própria maneira única de encontrar parceiros. Seu sistema imunológico, por exemplo, influencia muito quem você considera desejável como parceiro. Interessante, não é? Então, como exatamente seu sistema imunológico influencia em quem você pode achar atraente?Antes de nos aprofundarmos nisso, vamos aprender um pouco mais sobre as moléculas que impulsionam esse fenômeno.

Complexo Principal de Histocompatibilidade

Todas as espécies de mamíferos estudadas até este ponto da história têm um agrupamento de genes denominado complexo principal de histocompatibilidade , o MHC para breve. Os genes MHC estão presentes em nosso  cromossomo e também são conhecidos como complexo HLA (antígeno leucocitário humano).

Esses projetos biológicos codificam para moléculas MHC. MHCs são proteínas que se estendem da superfície de uma célula e cujo papel principal é discriminar entre nossas células e as estranhas.

Quando um antígeno (germe ou toxina) entra em uma célula, ele é quebrado por enzimas intracelulares em pequenos pedaços chamados fragmentos de peptídeo. Os fragmentos de peptídeo são então exibidos nas proteínas MHC. A combinação de MHC e fragmento é então apresentada às células T. Isso informa à célula T que houve uma violação de segurança e que o fragmento de peptídeo é uma pista que ajuda a célula T a encontrar células que foram infectadas e, posteriormente, descartá-las.

MHCs são essenciais para o funcionamento do sistema imunológico. Receptores de MHC diferentes exibirão fragmentos de peptídeos de antígenos diferentes, portanto, ter um repertório maior de receptores de MHC resultará em imunidade contra uma gama maior de patógenos.

Uma representação diagramática de uma molécula de MHC. (Crédito da foto: atropos235 / Wikimedia Commons)

O estudo de camisetas suadas

Agora que sabemos o básico do MHC, podemos falar sobre o estudo de camisetas suadas. Neste estudo , 49 estudantes universitários do sexo feminino e 44 do sexo masculino em algum lugar na casa dos vinte anos estavam envolvidos. Os participantes tiveram seu HLA verificado para identificar variações em seus sistemas imunológicos.

Então o experimento realmente começou. Os alunos do sexo masculino foram orientados a usar camiseta 100% algodão por 2 noites e evitar ambientes com odores, sejam eles bons ou ruins. Tudo que pudesse afetar seu cheiro, como desodorantes ou lençóis, era evitado. Sem perfume, sem fumo e sem álcool.

Após duas noites, as camisetas foram recolhidas e seis delas foram distribuídas aleatoriamente a cada participante do sexo feminino enquanto elas estavam na  semana após a menstruação. As mulheres, descobriram pesquisas, são as mais sensíveis aos odores neste momento. Eles foram solicitados a classificar as camisetas de acordo com o quão atraente ou sexy eles acharam o cheiro.

Os cientistas observaram que as camisetas que as participantes do sexo feminino classificaram mais alto eram dos indivíduos do sexo masculino com MHCs diferentes dos dela. Quanto maior a dissimilaridade, maior será a classificação.

Uma fêmea prefere acasalar com um macho cujos genes fornecem a melhor vantagem competitiva para seus filhos; isso confere uma vantagem evolutiva. O mesmo se aplica aos homens quando estão escolhendo a melhor fêmea para se reproduzir.

Dois pais com MHCs diferentes terão um filho com uma coleção maior de moléculas de MHC. E, como mencionado anteriormente, essa criança terá um sistema imunológico para se proteger contra uma gama maior de patógenos.

Outra observação interessante é que os casais que têm problemas para engravidar ou que sofrem abortos espontâneos geralmente têm genes MHC semelhantes . Pode-se dizer que essa é a estratégia da natureza para obter uma próxima geração mais saudável.

Se ao menos tivéssemos um aplicativo de namoro que pudesse nos ajudar a encontrar correspondências com base em genótipos MHC!

Senhoras, se você gosta do cheiro das roupas sujas de seu parceiro, as moléculas de MHC deles provavelmente são diferentes das suas. (Crédito da foto: VGstockstudio / Shutterstock)

No entanto, quando essas mulheres receberam anticoncepcionais orais, sua preferência por camisetas se inverteu . Eles classificaram as camisetas usadas por homens com MHCs semelhantes mais altas do que as diferentes. Por quê? O estudo sugeriu que isso acontecia porque, quando as mulheres tomam controle da natalidade, a mudança em seus níveis hormonais influencia essas decisões.

No geral, este estudo demonstrou que a preferência por odor corporal dependente de MHC foi um fator chave na seleção de um companheiro.

Isso acontece em outros animais?

Sim! Vários estudos mostraram que o MHC influencia a escolha do parceiro em camundongos e outros roedores também! Na verdade, esse fenômeno foi observado pela primeira vez em ratos. Eles também procuraram parceiros com genótipos MHC diferentes.

Os camundongos são capazes de cheirar seus parceiros em potencial, mas de maneira bastante grosseira, eles realmente detectam a similaridade do MHC em sua urina! Não acho que os humanos gostem muito desse método de combinação.

Outro benefício de cheirar MHC em camundongos é evitar a endogamia. Muitas culturas humanas têm normas rígidas para evitar o mesmo, mas os ratos não têm esse mecanismo social.

Camundongos nascidos da mesma mãe terão genes semelhantes, então seu genótipo MHC provavelmente será semelhante. Esses ratos então se acharão “pouco atraentes” e buscarão opções de acasalamento melhores e mais viáveis.

Outros animais que também farejam seus companheiros são morcegos,  pássaros, lagartos e peixes.

Existem muitas evidências para apoiar a alegação de que os animais selecionam seus parceiros de acasalamento com relação à função imunológica através do odor. Pode ser que nossos genes MHC resultem em uma “impressão digital” de odor único.

Parece que tendemos a gostar do cheiro de pessoas com MHC diferente, o que pode ser o motivo pelo qual algumas pessoas sentem uma certa ‘química’ ou conexão com um parceiro em potencial, mais uma vez provando que a natureza é inteligente e complexa!

Referências:

  1. Kuby Immunology (livro didático)
  2. Proceedings of the Royal Society of London. Série B: Ciências Biológicas
  3. Psicologia biológica
  4. O naturalista americano
  5. Relatórios Científicos
  6. lakeforest.edu
  7. Biologia Experimental e Medicina
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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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