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Por que as memórias ruins duram mais?

Já se perguntou como suas memórias do passado afetam você? Principalmente os negativos? Imagine que você está sentado calmamente e, do nada, você se lembra de uma vez em que falhou em sua apresentação e sua paz de espírito foi destruída.

Você pode sentir as palmas das mãos suando, o batimento cardíaco aumentando e o intestino dando cambalhotas, e então pensa consigo mesmo: “Lá vamos nós de novo.”Se você acha que isso acontece apenas com você, bem, isso não é absolutamente verdade. Pensar em velhos pensamentos negativos acontece com todos!

A mente deslizando para o reino dos pensamentos negativos

A base científica

Os pesquisadores há muito se empenham em compreender a base científica por trás de nossos pensamentos negativos. Em 2006, os pesquisadores Elizabeth Kensinger da Universidade de Boston e Daniel Schacter da Universidade de Harvard publicaram seu famoso artigo sobre ‘ Rememoração da memória emocional ‘.

O experimento se concentrou na memória da série de beisebol do Campeonato da Liga Americana de 2004, onde o Boston Red Sox derrotou o New York Yankees, escolhido por ser considerado um evento altamente carregado de emoções.

O estudo consistiu em 3 categorias. Os altamente positivos (torcedores do Red sox), os altamente negativos (torcedores dos Yankees) e o grupo neutro (participantes que não eram torcedores de nenhum dos times). Os resultados mostraram que os torcedores dos times para os quais vencer ou perder seria uma experiência altamente emocional lembravam do evento melhor do que espectadores neutros.

Esses resultados mostram que a memória emocional foi lembrada melhor do que a memória não emocional. Não só isso, mas foi visto que o grupo negativo, os fãs dos Yankees perdedores, se lembraram mais detalhadamente do evento do que o grupo positivo, os fãs dos Red Sox. Isso provou que as memórias negativas são lembradas de forma mais vívida e têm menos probabilidade de sofrer distorção de memória, ao contrário das memórias positivas.

Outro experimento semelhante foi realizado em 2007, que estudou outro evento com grande carga emocional, a queda do Muro de Berlim. Os participantes foram divididos em grupos com base no que sentiram sobre o evento – aqueles que viram o evento como positivo e aqueles que o viram como negativo. Os resultados indicaram que o grupo altamente negativo recordou o evento com mais precisão factual do que o grupo positivo.

Outras pesquisas envolvendo a análise da memória revelaram que a memória emocional é lembrada com muito mais precisão do que a memória não emocional. Isso implica que é importante e útil lembrarmos nossas experiências emocionais.

Envolvimento emocional

Para entender por que as experiências emocionais são mais bem lembradas pelo cérebro, vejamos como o cérebro armazena a memória.

A principal estrutura do cérebro responsável pela memória é o hipocampo. É uma pequena estrutura encontrada no lobo temporal que parece ser crucial para nossas memórias de longo prazo (entre suas muitas outras funções). No entanto, a lembrança da memória emocional não requer apenas o hipocampo, mas também a amígdala e regiões do córtex pré-frontal.

A amígdala é uma pequena estrutura em forma de amêndoa no cérebro que está principalmente envolvida no controle das emoções, especialmente aquelas de medo e agressão. Quando uma experiência emocional é lembrada, o aspecto emocional do evento é contribuído pela amígdala. Quanto mais emocional uma memória, maior será a ativação da amígdala.

Várias outras regiões do córtex pré-frontal envolvidas na emoção e no comportamento social também podem informar nossas memórias emocionais. Muitas dessas estruturas estão associadas ao sistema límbico, nossa parte mais “primitiva” do cérebro.

Os cientistas acreditam que o envolvimento da amígdala e do córtex pré-frontal durante a recordação da memória emocional ajuda na recuperação da memória. A ativação da amígdala e do córtex pré-frontal por causa de uma emoção faz com que esses neurônios ativados enviem impulsos para o hipocampo. Um grande número de impulsos enviados ao hipocampo ajuda e reforça a memória. No entanto, o caminho subjacente definitivo da lembrança da memória emocional ainda não foi totalmente compreendido.

Regiões do córtex pré-frontal, amígdala e hipocampo geram a ação de “lembrança da memória emocional” (Crédito da foto: SciePro / Shutterstock)

É por isso que você se lembra vividamente de ter obtido um ‘A’ ou um ‘F’ em um teste e facilmente esquece se desligou o ventilador depois de sair da sala.

A impressão negativa

Por mais emocional que seja uma memória, ela não supera o efeito pronunciado que uma memória “negativa” cria. Alguém pode se perguntar como essas memórias negativas têm um impacto tão grande sobre nós, mas a explicação é bastante clara.

Estudos mostram que os ratos se lembram do local em uma configuração experimental onde receberam um choque. As varreduras de fMRI de participantes que precisaram identificar experiências emocionais mostraram um aumento na atividade do hipocampo, da amígdala e de várias regiões do córtex pré-frontal quando os participantes relataram eventos negativos.

Eventos negativos tendem a ser estressantes e fazem com que nosso corpo libere os hormônios do estresse, epinefrina e cortisol. Estudos com PET e fMRI mostraram que a ação dos hormônios do estresse na amígdala foi crucial para controlar e fortalecer a memória. Acredita-se que a adrenalina e o cortisol atuem na amígdala basolateral (BLA), que é responsável por armazenar as respostas condicionadas pelo medo.

Uma vez que esses hormônios são liberados em circunstâncias negativas, isso leva à melhor lembrança dos eventos negativos. A amígdala é fortemente ativada e envia fortes sinais orientados para a emoção ao hipocampo. O efeito geral é a lembrança pronunciada do incidente negativo em termos de memória e emoção.

Liberação de hormônios do estresse na ativação do sistema de resposta ao estresse (Crédito da foto: Cara-Foto / Shutterstock)

O ponto de vista evolutivo

O pensamento desconcertante é por que nosso corpo trabalha para fortalecer as memórias negativas? Por que lembrar de algo que causa tristeza e estresse?

Os cientistas acreditam que essa tendência tem importância evolutiva. O único propósito de relembrar incidentes negativos é lembrarmos, reconhecermos e tomarmos cuidado com tais ameaças no futuro.

Isso faz sentido, considerando que os humanos pré-históricos eram mais propensos a enfrentar perigo de vida em uma base regular. A lembrança negativa ajudou na sobrevivência. Lembrar-se da vez em que um tigre atacou por trás das árvores pode significar evitar um erro semelhante na próxima vez.

Mas hoje, não há tigres esperando por nós atrás das árvores. Nossa definição de eventos negativos mudou de acordo com nosso estilo de vida. Uma nota negativa em um teste, uma apresentação reprovada ou um incidente traumático, como um assalto, são alguns dos exemplos negativos que provavelmente enfrentaremos.

Uma pessoa que já foi assaltada provavelmente se lembrará de detalhes como a arma, o carro do ladrão, a rua em que o incidente ocorreu e assim por diante. Pode-se até lembrar como eles se sentiram desmaiados ou como sua visão ficou embaçada em meio à situação estressante. A partir daí, cada pequena coisa, como o modelo do carro ou a rua, pode lembrar a pessoa daquele terrível incidente. O motivo da natureza para nos fazer lembrar é para que aprendamos e nos acautelemos ou nos preparemos melhor para tais situações no futuro.

A evolução exige que aprendamos com o passado

O grau de lembrança de um incidente negativo pode variar de pessoa para pessoa. Enquanto um indivíduo pode se lembrar vividamente de cada detalhe do incidente de assalto, outro pode ser capaz de se lembrar de nada mais do que a arma. A quantidade de hormônios do estresse liberados e os padrões de criação mnemônicos para a formação da memória são diferentes em cada pessoa.

No entanto, isso não significa que os humanos apenas se lembrem bem de experiências negativas. Os dias alegres de nossas vidas e memórias particularmente preciosas também são armazenadas em nosso hipocampo. Nossas memórias emocionais são aparentemente imunes à distorção de memória fácil.

O efeito perturbador de uma memória negativa chegou até nós como um presente da evolução. Embora pareça mais uma maldição do que uma bênção, basta uma ligeira mudança de perspectiva. A evolução não quer que os pensamentos negativos ressoem em nossas cabeças para tirar a paz de hoje, mas sim para nos ensinar uma lição do encontro com as feras de ontem!

Referências:

  1. Opinião atual na revista de ciências comportamentais
  2. Plasticidade neural e livro de memórias
  3. Psychol Res Journal
  4. Sage Journals (Link 1)
  5. Diário de Memória
  6. Boletim psiconômico e revisão
  7. Memória e Cognição
  8. Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América
  9. Sage Journals (Link 2)
  10. Sage Journals (Link 3)
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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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