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As estrelas mortas são visíveis no céu noturno?

Enquanto olha para o céu, é improvável que você veja uma estrela que já passou pela extinção. A vida útil de uma determinada estrela é muito maior do que o tempo que leva para a luz chegar até nós.

“Mostra exatamente como uma estrela se forma, nada mais pode ser tão bonito. Um aglomerado de vapor, o creme da Via Láctea, uma espécie de queijo celestial, transformado em luz.

– Benjamin Disraeli

Observar as estrelas é uma experiência amada e consistente . As estrelas são mortais, assim como os humanos, mas vivemos em uma escala de tempo muito mais curta. Eles nascem, vivem por um período específico de tempo e, por fim, morrem. Tudo isso induziu uma anedota moderna e sucinta que é mais ou menos assim:Ao contemplar as estrelas cintilantes no céu noturno, você está, na verdade, olhando para o passado. Existe a possibilidade de que as estrelas que você está observando já tenham morrido.

As estrelas realmente se foram?

Bem, isso não deve ser muito difícil de entender. Se você for além do nosso Sistema Solar, as distâncias até as estrelas são medidas em anos-luz . Portanto, é correto que, quando você olha para as estrelas, você as percebe como antes.

A luz é notoriamente conhecida por ser a coisa mais rápida que viaja no universo, movendo-se a um ritmo animado de 300.000 quilômetros por segundo (186.000 milhas por segundo), mas leva anos para a luz cruzar mesmo distâncias relativamente “pequenas” no espaço.

Os cientistas calcularam que leva aproximadamente 8 minutos e 20 segundos para a luz chegar à superfície da Terra vinda do sol.

Da mesma forma, a luz leva muito mais de 8 minutos para chegar à Terra vinda das estrelas conhecidas mais próximas, o sistema de estrelas triplas Alpha Centauri (três estrelas unidas pela gravidade).

O céu noturno visto do parque Yellowstone, semelhante ao que o olho humano poderia ver idealmente (Crédito da foto: Pozdeyev Vitaly / Shutterstock)

Há um total de cerca de 9.000 estrelas que o olho humano pode discernir em condições ideais – sem poluição luminosa , visão total do céu, escuridão total, etc. Cada uma dessas estrelas reside em nossa própria galáxia – a Via Láctea. Nenhum deles está a milhões de anos-luz de distância; na verdade, a maioria deles está a 1.000 anos-luz de distância ou menos.

À medida que a distância da Terra aumenta, as estrelas tendem a escurecer rapidamente. Deneb (aproximadamente 2.600 anos-luz de distância) e Eta Carinae (7.500 anos-luz de distância) estão entre a dúzia de estrelas luminosas que são visíveis a distâncias maiores. Eles usam seu combustível básico mais rapidamente, mas ainda podem viver por um milhão de anos ou mais.

Uma morte estelar

Uma ‘morte estelar’ é uma ocorrência rara, pois uma estrela deve passar por várias fases importantes no caminho para sua eventual morte.

Em particular, deve:

  • inchar em uma gigante vermelha e queimar o hélio em seu núcleo,
  • fundir e queimar o carbono do núcleo,
  • fundir oxigênio e outros elementos mais pesados ​​até que ferro, níquel e cobalto sejam produzidos pelo silício,
  • finalmente desaparece quando o material do núcleo fusível se esgota, resultando em uma explosão de supernova .

Evolução estelar (crédito da foto: Nasky / Shutterstock)

Apenas uma em cada cem estrelas morre repentinamente, o resto todas explodem suas camadas externas e se contraem para se tornarem anãs brancas, durando centenas de bilhões de anos.

Quantas estrelas que vemos já estão mortas?

A luz é apenas outra máquina cósmica. O objeto mais distante visível a olho nu é a Galáxia de Andrômeda, que fica a cerca de 2,5 milhões de anos-luz de distância. Quando a versão mais antiga de nossa espécie na Terra estava apenas estabelecendo seu ponto de apoio frágil, a luz que nos atinge hoje tinha acabado de deixar a Galáxia de Andrômeda, impressionantes 2,5 milhões de anos atrás. Grandes telescópios permitem que você olhe para o passado, o que significa que você está vendo a Galáxia de Andrômeda como ela era antes da existência dos seres humanos modernos.

Se uma estrela brilhante, como Betelgeuse na constelação de Orion, explodir (e isso acontecerá um dia), não saberemos sobre isso por séculos. Na verdade, pode já ter explodido e simplesmente não o vimos ainda!

Orion, onde Betelgeuse marca o ombro esquerdo (brilhante e vermelho) (crédito da foto: MattLphotography / Shutterstock)

Mesmo se usarmos um telescópio para observar o céu noturno, não seria tolo imaginar que na verdade não há estrelas ainda emitindo sua luz. A última supernova conhecida que ocorreu na história humana foi há 400 anos. Surgida em 1604, a Estrela de Kepler ou Nova de Kepler é a supernova mais recente da Via Láctea observada a olho nu. Isso infere que uma ou duas supernovas podem já ter ocorrido e a luz remanescente de suas estrelas ainda está se aproximando ou nos alcançando agora.

Uma possível estrela candidata a supernova que é visível a olho nu pode estar a cerca de 4.000 anos-luz de distância. Hipoteticamente, há 25 delas em todo o céu, então a chance de uma das estrelas que podemos ver não estar mais lá é de apenas 1-10%. Mas e as estrelas que se formaram recentemente? Lembre-se de que leva dezenas de milhões de anos para que uma protoestrela se torne realmente uma estrela de sequência genuína.

A nebulosa da águia ou Messier 16; os pilares da criação podem ser vistos no centro. (Crédito da foto: imagens da NASA / Shutterstock)

Conclusão

É simplesmente incorreto pensar que todas, ou mesmo muitas das estrelas no céu noturno já estão mortas. A luz viaja muito rápido, então é improvável que qualquer um deles já tenha morrido enquanto sua luz ainda estava em trânsito em nossa direção. Estrelas menores vivem mais do que estrelas maiores e são as que ainda brilham em nossa galáxia. As chances de encontrar uma estrela morta são improváveis, mas não astronômicas. Basicamente, quando você olha para o céu, pode estar confiante e relaxado de que a grande maioria das estrelas que você vê ainda está lá.

Referências:

  1. Geografia nacional
  2. The Astrophysical Journal
  3. Astronomia e Geofísica
  4. Irish Astronomical Journal
  5. Associação Americana de Observadores de Estrelas Variáveis
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Gilvan Alves

23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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