Por que a pimenta nos faz espirrar?

Como uma criança que amava Tom e Jerry , assistir Jerry tendo um ataque de espirros dentro do pimenteiro é um clássico, mas isso obviamente trouxe algumas questões na minha cabeça. Fui até a cozinha e tentei espirrar usando pimenta da mesma maneira (eu era uma criança esquisita, eu sei). Para minha diversão inicial, eu espirrei e espirrei … e então espirrei um pouco mais. Deixe-me apenas dizer que, quando terminei, não foi mais uma experiência tão agradável.

Se você passar algum tempo na cozinha, há boas chances de que essa poeira cinza-escura do grão de pimenta provavelmente tenha feito você espirrar uma ou duas vezes, forçando o ar para fora de seu nariz a cerca de 100 milhas (161 km) por hora !Você já se perguntou o que há na pimenta, em particular, que nos faz espirrar tão facilmente? O que torna a pimenta tão especial? Não existem muitas especiarias que tenham esse efeito. Uma especiaria com um efeito um tanto paralelo é a pimenta vermelha, que induz um reflexo de espirro semelhante, mas há uma diferença – também é acompanhada de dor!

Pimenta

Pimenta, seja inteira, triturada ou em pó, é uma especiaria comumente usada em quase todas as cozinhas do mundo. Os grãos de pimenta que comemos são na verdade frutos da planta Piper nigrum , que faz parte da família Piperaceae, uma trepadeira florida nativa das regiões tropicais e subtropicais da Índia. Piper nigrum é a fonte mais comum de pimenta-do-reino.

O rosto de Helena de Tróia pode ter lançado algumas centenas de navios, mas estas pequenas bolas vermelhas e verdes de aspecto insignificante lançaram, a seu favor, alguns navios também no seu tempo, incluindo o Nina, a Pinta e a Santa Maria! Eram os navios de Cristóvão Colombo que partiram para o oeste para encontrar especiarias como pimenta, mas acabaram encontrando a América!

Uma cesta de diferentes tipos de pimenta. (Crédito da foto: Gethin / Shutterstock)

Existem muitos compostos orgânicos presentes na pimenta, dando-lhe aquele odor pungente típico e suas propriedades saborosas. Quase 600 compostos foram isolados e identificados da pimenta-do-reino até agora. Isso é um monte de ponche em um pequeno grão de pimenta!

Um desses compostos é responsável por desencadear o reflexo do espirro …

O culpado – piperine

O principal componente da pimenta preta e o segredo das suas qualidades picantes e pungentes é a piperina . Esse alcalóide (composto orgânico contendo nitrogênio) é o que torna a pimenta uma das especiarias mais utilizadas no mundo. A concentração de piperina por grão de pimenta varia, dependendo da cepa da pimenta, entre 2% e 7,4% de seus constituintes. Naturalmente, quanto maior o conteúdo de piperina, maior será a irritação resultante no nariz, o que significa uma crise de espirros mais intensa.

Uma pilha de pimenta seca. (Crédito da foto: Tim UR / Shutterstock)

A piperina envolve certos receptores no nariz e irrita as terminações nervosas. Quando esses receptores são estimulados, eles disparam uma resposta reflexa biológica para expulsar a pimenta enfadonha que entrou. Espirrar é basicamente uma resposta defensiva para garantir que o nariz e os receptores estejam livres do desconforto da piperina o mais rápido possível. É assim que nossos narizes “se coçam por dentro”, por assim dizer.

Assim como a poeira irrita narizes sensíveis, é o pó finamente moído dos grãos de pimenta que desencadeia uma reação de irritação. Quando a piperina está ligada ao grão de pimenta inteiro, ela não pode entrar no nariz nem interagir com os receptores. No entanto, moer os grãos de pimenta até virar um pó fino libera a piperina no ar e o pó fino da pimenta exacerba ainda mais a irritação, simultaneamente desencadeando um grande número de receptores olfativos que induzem um espirro.

Outro agravante nasal semelhante é o pimentão vermelho, com a capsaicina como principal culpada. Este composto encontrado na família do pimentão irrita um conjunto diferente de receptores. Esses receptores estão diretamente conectados a um dos principais nervos do cérebro, o nervo trigêmeo. A estimulação desse conjunto de receptores não só leva ao espirro, mas também à sensação de dor.

Este fenômeno é até explorado por cientistas. Quando os participantes são obrigados a espirrar para fins experimentais, como testar o quão boas as máscaras são para capturar bactérias ou vírus (por exemplo, o coronavírus), os cientistas os fazem cheirar pimenta em pó, que às vezes é chamada de estímulo da pimenta .

Se os cientistas esperassem que os participantes sentissem um espirro espontâneo chegando, demoraria uma eternidade para concluir um único estudo! É muito mais fácil simplesmente enfiar um pouco de pimenta em seus narizes. Esses participantes devem ser gratos por termos uma opção indolor!

A pandemia de COVID-19 fez espirrar em público parecer ilegal! (Crédito da foto: Estrada Anton / Shutterstock)

Conclusão

A pimenta é uma parte fundamental de muitas receitas, então não se surpreenda se começar a espirrar se a receita pedir um pouco. Apenas tome cuidado para não espirrar na sua comida – ou na de qualquer outra pessoa!

A pimenta, por mais irritante que seja quando inalada, é muito agradável para a língua, portanto, rejeitar a pimenta para evitar seus efeitos é irreal.

Se você anda em público atualmente e precisa borrifar um pouco de pimenta na comida, tome cuidado para não inalar; hoje em dia, o COVID-19 transformou o espirro em público na última palavra em faux social , ainda mais do que arrotar ou peidar em público!

Referências:

  1. Biblioteca do Congresso
  2. Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine
  3. Psychology Research Journal
  4. Saúde Infantil
Gilvan Alves: 23 Anos de idade, Técnico em Rede de Computadores, Sempre em busca de aprender algo novo todos os Dias!

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