Estamos todos cientes do aumento dos preços dos combustíveis e do efeito que os combustíveis fósseis como a gasolina e o diesel continuam a ter no meio ambiente. A pressão crescente para encontrar alternativas viáveis ​​levou ao desenvolvimento de muitas fontes de energia diferentes – do biodiesel e etanol à eletricidade e hidrogênio – mas vai muito além disso.

Em laboratórios de alta tecnologia em todo o mundo, os cientistas estão experimentando todos os tipos de combustíveis diferentes que eles esperam que um dia possam substituir a gasolina e o diesel nas bombas. Mas encontrar uma alternativa que tenha o mesmo desempenho que a gasolina e o diesel e, ao mesmo tempo, seja mais ecologicamente correto não é uma tarefa fácil – e muitos combustíveis de teste desenvolvidos recentemente nunca saem do laboratório.

Aqui, daremos uma olhada em oito dos combustíveis mais estranhos que nunca viram a luz do dia.

1. Fraldas usadas

fraldas usadas como gasolina

Você ouviu certo – alguns cientistas no Canadá acreditam que fraldas sujas podem ser a chave para combustíveis sustentáveis ​​para veículos, e tudo isso graças a um processo chamado pirólise. Isso ocorre quando um objeto é aquecido em um ambiente sem oxigênio, fazendo com que suas moléculas se quebrem e criem um subproduto rico em energia.

As fraldas usadas são consideradas uma das melhores candidatas para a produção de combustíveis por meio da pirólise por dois motivos: elas são ricas em ‘energia’ de bebês e precisam ser descartadas de forma mais sustentável. Uma empresa de tecnologia com sede em Quebec está testando combustível movido a fraldas – nós apenas esperamos que eles possam resolver o problema do cheiro antes que ele atinja as bombas.

2. Resíduos domésticos

Em 2005, o inventor alemão Dr. Christian Koch ganhou as manchetes por desenvolver tecnologia que poderia transformar lixo doméstico em combustível para o funcionamento de nossos carros. Sua máquina, a KDV 500, pode supostamente converter materiais como resíduos de jardim, papel e até mesmo plástico em combustível por uma fração do preço da gasolina e do diesel, e ao mesmo tempo ajuda a manter o lixo longe do aterro.

A ideia de Koch parece brilhante e, dado que parte do lixo já é queimado para produzir eletricidade, parece uma opção viável no papel. Do ponto de vista logístico, no entanto, há alguns problemas a serem superados antes que nosso lixo comece a alimentar nossos motores.

3. Chip Fat

Chip de gordura como combustível

Não nos interpretem mal, não há nada melhor do que o cheiro de uma boa e velha loja de peixe e batatas fritas, mas não temos certeza se queremos que nossos carros cheirem a gordura de chips. Embora seja um fato conhecido que você pode converter motores a diesel para funcionar com óleo de cozinha que sobrou, alimentar carros com gordura de chip ainda não atingiu o mercado – mas por quê?

No papel, dirigir um carro com óleo de cozinha parece uma proposta sensata; oferece aproximadamente o mesmo MPG que o diesel normal, embora seja muito mais amigável ao meio ambiente. Por que, então, os motoristas de diesel não estão fazendo fila para converter seus carros (uma tarefa simples em si)? Tudo se resume ao fornecimento. Simplesmente não há óleo vegetal suficiente para mover todos os carros a diesel, e produzir a quantidade necessária em tal escala industrial seria insustentável.

4. Café

Grãos de café usados ​​como gasolina

Queimar grãos de café para fazer funcionar um carro pode parecer um desperdício imperdoável de um bom café, mas isso não impediu o inventor britânico, Martin Bacon, de explorar a possibilidade. Bacon atualmente detém o Recorde Mundial do Guinness para o carro movido a café mais rápido, atingindo uma velocidade de 65,6 mph com a energia da cafeína sozinho.

Como funciona o combustível do café? A engenhoca de Bacon aquece pellets especiais feitos de resíduos de café em uma fogueira de carvão, que é instalada na traseira de uma caminhonete. À medida que o café é aquecido, o hidrogênio e o monóxido de carbono são liberados – com o hidrogênio sendo alimentado no motor para alimentar o carro.

Existem muitos motivos pelos quais o café nunca será um combustível convencional, mas é preciso admirar a criatividade do inventor.

5. Cerveja

Se você achou que o mau uso do café por Bacon era ruim, espere até ouvir sobre esse combustível alternativo, que depende da bebida preferida do país: a cerveja.

A cerveja contém etanol, que já está disponível em alguns pátios de entrada, e é feita a partir da fermentação de açúcares. O etanol puro é considerado um combustível de alto desempenho (é usado pela Indy Car Racing League dos EUA), e alguns cientistas o elogiam como o combustível do futuro porque pode ser fabricado com muita facilidade por quase qualquer pessoa.

Então, por que o etanol ainda não substituiu a gasolina e o diesel nas bombas? Tudo se resume ao preço do açúcar no atacado, que é alto demais para justificar a produção de etanol em escala industrial. Ficamos felizes em ter que beber cerveja, em vez de colocá-la em nossos carros.

6. Pintura Solar

Os painéis solares já existem há anos e se tornaram uma característica mais comum em casas, escritórios e caravanas em todo o país. Mas o que o futuro reserva para eles e como podem ajudar a substituir os combustíveis fósseis no pátio de entrada?

Engenheiros da Universidade de Swansea estão trabalhando na próxima geração de energia solar: tinta solar, que, quando aplicada em superfícies de metal, funciona exatamente da mesma forma que os painéis solares – produzindo uma corrente que pode ser capturada e transformada em energia elétrica. Em princípio, os desenvolvedores acreditam que se um carro fosse pintado com tinta solar, ele produziria energia suficiente para fazer funcionar um motor elétrico.

A pintura solar ainda está longe de se tornar realidade, mas estaríamos interessados ​​em ver se ela realmente pode transformar a maneira como abastecemos nossos carros no futuro.

7. Poo humano

Sim, eles foram lá. Em 2015, foi lançado um ônibus (apropriadamente chamado de ‘Bio-Bus’) que funciona inteiramente com esgoto, com até 32.000 famílias contribuindo para o fornecimento de gás biometano. O ‘ônibus cocô’ pode acomodar até 40 passageiros e tem a aparência, o som e até o cheiro de qualquer outro ônibus – o que o torna o primeiro veículo desse tipo a funcionar inteiramente com dejetos humanos.

Produzir combustível de biometano a partir de cocô humano é certamente uma solução viável e sustentável de longo prazo – afinal, nunca haverá escassez. No entanto, onde as coisas ficam complicadas é desenvolver o hardware e o equipamento para tornar o combustível de biometano uma realidade, bem como incentivar as pessoas a adotá-lo. Porque, pensando bem, você realmente gostaria de colocar gás derivado de dejetos humanos em seu novo carro?

8. Serragem e Pellets de Madeira

biomassa como combustível

As serrarias do mundo produzem uma grande quantidade de serragem todos os anos, a maioria da qual simplesmente vai para o lixo. O problema é que, quando a madeira apodrece, ela produz metano – um dos gases de efeito estufa mais prejudiciais do mundo. Não seria melhor se os resíduos de madeira fossem usados ​​e usados ​​para mover nossos carros?

Isso é algo que o inventor finlandês, Juha Sipilä tem trabalhado, e com grande sucesso. A Sipilä desenvolveu uma máquina que converte pellets de madeira em gás, que pode ser alimentado em um carro normal sem a necessidade de conversão ou modificação. Fazendo experiências em seu próprio carro, Sipilä foi capaz de dirigir por 125 milhas com 175 libras de lascas de madeira, alcançando uma velocidade máxima de 87 mph.

Os combustíveis movidos a madeira ainda não chegaram ao mercado, mas certamente parece um caminho sensato a ser explorado – pelo menos para fazer melhor uso dos resíduos de madeira nocivos do mundo.

Gostou? Compartilhe com seus Amigos...