A morte contorcida observada quando o sal é derramado em caracóis e lesmas pode ser atribuída ao processo de osmose. A rápida perda de água leva à morte.

A estação das chuvas traz consigo uma brisa fresca, um manto de nuvens cinzentas e muitos convidados indesejáveis. Estou falando de pragas da monção, principalmente caracóis e lesmas! Eles (caramujos e lesmas) são o pesadelo de todo jardineiro, rastejando pelas plantações, mastigando folhas e raízes enquanto caminham. Embora sejam apenas criaturas minúsculas, seus apetites vorazes permitem que comam várias vezes o seu próprio peso corporal a cada dia.

Muitos caracóis destroem as folhas do feijão vermelho no jardim de verão, como ilustração de pragas (Masianya) s

Folhas danificadas por lesmas (Crédito da foto: Masianya / Shutterstock)

Caracóis e lesmas

É este um caso de ‘to-may-to’ ‘to-mah-to’ ou há uma diferença entre caracóis e lesmas? Os caracóis e lesmas pertencem ao filo Mollusca e à classe Gastropoda. O nome da classe é derivado da palavra grega gastros e podos,significando estômago e pé, respectivamente. Este nome é a explicação mais simples de sua estrutura biológica. Seus corpos viscosos e viscosos são essencialmente um estômago gigante em um único pé. Eles viajam deslizando neste “pé” musculoso. Este músculo secreta continuamente muco que facilita seu movimento. Ao secar, produz um rastro de limo prateado que indica a presença recente de qualquer praga. O muco impede que suas células percam umidade para o solo seco circundante. Isso também evita que sejam cortados por objetos afiados ou pontiagudos na terra. A única diferença entre essas duas criaturas é o fato de que as lesmas não têm onde morar!

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Lesmas são caracóis sem-teto!

Ao contrário dos caracóis, as lesmas não carregam uma concha em espiral ou sua “casa” nas costas. Isso pode ser benéfico para lesmas, pois permite que elas se espremam em espaços apertados. Infelizmente, isso deixa as lesmas mais vulneráveis ​​ao ambiente.

Salt Attack!

Jardinagem 101: O sal é a criptonita de um gastrópode e evita que esses rastejadores viscosos danifiquem as plantas. Os caramujos e as lesmas têm um pé composto de células, que podem ser consideradas bolsas de organelas dentro de um meio aquoso rodeado por uma membrana celular. A membrana celular é uma bicamada fosfolipídica semipermeável. A semipermeabilidade permite a passagem seletiva de moléculas. Assim, as moléculas menores podem passar facilmente, enquanto as maiores são impedidas de cruzar a membrana. A osmose pode ocorrer devido à presença da membrana semipermeável. A osmose é um processo no qual as moléculas de solvente migram de uma solução de menor concentração para uma maior, por meio de uma membrana semipermeável. A diferença de concentração nos dois lados da membrana leva ao aumento da pressão osmótica.

Osmose. Água passando por um diagrama de membrana semipermeável (Nasky) s

Movimento de solvente (água) através de uma membrana semipermeável (Crédito da foto: Nasky / Shutterstock)

Agora, as células animais não são compostas apenas de água. Eles também contêm vários íons, incluindo Na + e Cl -,que formam o sal comum. Quando sal é borrifado sobre eles, os cristais de sal se ligam à umidade em sua pele. Isso cria uma solução de NaCl altamente concentrada, levando ao desenvolvimento de pressão osmótica. Uma solução com alta concentração de sal é chamada de solução hipertônica. Quando uma solução hipertônica envolve as células animais, elas tendem a murchar devido à grande perda de água. A água sai rapidamente da célula para diluir a solução salina externa. O movimento das moléculas de água cessa quando a concentração de sal em cada lado da membrana é igual. É assim que os caracóis e lesmas aquáticas sobrevivem na água salgada. Eles têm uma quantidade igual de sal em suas células que a água ao seu redor!

Osmose celular, célula em solução isotônica, célula em solução hipertônica (Naeblys) s

Efeito da concentração de sal do meio circundante nas células animais (Crédito da foto: Naeblys / Shutterstock)

Agora, voltando aos desafortunados habitantes da terra. A perda de água desencadeia a produção de uma secreção viscosa para evitar que a pele seque. O borbulhamento ocorre quando o ar é expelido do corpo da criatura enquanto ele encolhe. Sal suficiente pode fazer com que o ser viscoso morra facilmente por desidratação. Como você pode esperar, isso é extremamente doloroso.

Caracóis da Borgonha em um prato com sal (Rita Piermiakova) s

Borbulhando de limo enquanto o ar tenta escapar da pele (Crédito da foto: Rita Piermiakova / Shutterstock)

A melhor armadura da natureza

A água representa cerca de 55-60% do corpo humano adulto. Agora, imagine perder metade dessa água em apenas alguns minutos. Ao contrário dos caracóis e lesmas, os humanos possuem uma espessa camada de pele altamente avançada, atuando como uma grande armadura fornecida pela natureza. A camada externa, a epiderme, mantém a pressão osmótica e evita o excesso de água e a perda de calor. Caracóis e lesmas não têm esse benefício. No entanto, se você já teve a infelicidade de colocar sal em uma ferida aberta, sabe em primeira mão a tortura sofrida por esses rastejantes assustadores. Caso você não saiba, essa é a origem da frase, ‘esfregar sal na ferida’.

Assim, conforme os organismos evoluíram, sua pele também avançou biologicamente. Graças à nossa pele, não precisamos pensar duas vezes antes de segurar um punhado de sal. Infelizmente, o final é mais horrível e fatal no caso de gastrópodes como caracóis e lesmas quando se trata do poder de osmose. Embora todo jardineiro queira evitar que suas amadas plantas sejam mastigadas por essas pragas famintas, o sal não é a solução mais humana. Um estudo publicado na BMC Ecology por cientistas da Universidade de Recursos Naturais e Ciências da Vida de Viena sugere que as minhocas são uma solução preferível para este problema.

Minhoca e caracol em close-up. Verme e caracol (BINK0NTAN) s

Close de uma minhoca e um caracol (crédito da foto: BINK0NTAN / Shutterstock)

As minhocas vão além para nos lembrar de que são realmente o melhor amigo do jardineiro. Essas criaturas escavadoras não apenas melhoram a fertilidade do solo, mas também diminuem os danos induzidos por lesmas em 60%. O aumento de 18% no nitrogênio no solo ajuda as plantas a se protegerem melhor. Incapazes de empanturrar-se em paz, os caracóis e lesmas migram para pastagens ‘mais verdes’.

Referências:

  1. UC Santa Barbara
  2. Agricultura e recursos naturais da Universidade da Califórnia
  3. Smithsonian Magazine
  4. US Geological Survey
  5. Instituto de Qualidade e Eficiência em Saúde
  6. Experimental Dermatology Journal
  7. BioMed Central
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