A alta temperatura do núcleo da Terra se deve ao calor primordial armazenado, bem como à decadência radioativa.

Imagine que estamos no auge do inverno e você está aproveitando uma boa noite de sono aninhado dentro de seu cobertor. O dia seguinte já está planejado, e você decidiu levar seu cachorro para um passeio no parque. Você acorda muito animado, mas, infelizmente, quando olha pela janela, a neve cobriu cada partícula de solo.

De repente, você se lembra de um dos tópicos que estava estudando ontem e começa a se sentir confuso. Você tem certeza de que leu que o núcleo da Terra está borbulhando quente. Se for esse o caso, para onde está desaparecendo todo esse calor e por que a neve se acumula se há tanto calor lá embaixo?

Se esse processo de pensamento já passou pela sua cabeça, parece que você pode ter perdido muitos pontos importantes sobre o núcleo da Terra!

Sim, está extremamente quente, mas tem sido assim desde o nascimento da Terra. Em vez disso, o núcleo quente é o motivo pelo qual você é capaz de existir neste planeta! Isso soa estranho? Bem, não é. O núcleo quente da Terra é crucial para nossa existência contínua.

Antes de viajarmos até o ponto mais profundo da Terra, vamos tentar entender um pouco mais sobre as camadas da Terra.

A Terra – Camada por Camada

Embora nós, humanos, tenhamos progredido até o ponto em que somos capazes de tirar uma fotografia de um buraco negro, desvendar os mistérios de nosso próprio planeta nunca foi fácil. No entanto, a análise de rochas trazidas por erupções vulcânicas e o estudo de ondas sísmicas (ondas geradas no interior da Terra devido a terremotos, erupções vulcânicas ou qualquer outro distúrbio) nos ajudaram a entender melhor a estrutura interna de nosso planeta.

A Terra não é um sólido homogêneo, mas sim composta por várias camadas. A Terra foi criada com o nascimento do sistema solar há cerca de 4,6 bilhões de anos. Inicialmente, era apenas uma bola de gases, mas à medida que os gases reagiam uns com os outros e materiais de diferentes densidades começaram a se separar, a Terra se tornou o que é hoje – um enorme planeta rochoso com um interior semelhante a uma cebola.

Ilustração 3D mostrando camadas da Terra no espaço (cigdem) S

Estrutura em camadas da Terra (crédito da foto: cigdem / Shutterstock)

A camada mais externa da Terra é a crosta. Esta é a camada onde vivemos, construímos casas e plantamos árvores. A crosta é bem fina se a compararmos com as outras camadas. A crosta oceânica tem cerca de 8 km de profundidade e é composta principalmente por basalto e crosta continental, que tem cerca de 32 km de largura e é composta principalmente por granito.

A próxima camada presente logo abaixo da crosta é conhecida como manto. Esta seção tem 2.900 km de espessura. O manto superior é rígido e quebradiço, mas o manto inferior flui como uma rocha semifundida. A camada superior do manto, em combinação com a crosta, é conhecida como Litosfera, enquanto a camada semifundida é chamada de Astenosfera.

A estrutura da terra em seção transversal, as camadas do núcleo (Ellen Bronstayn) s

Camadas da Terra em Corte Transversal (Crédito da foto: Ellen Bronstayn / Shutterstock)

Abaixo do manto está o núcleo, que é dividido em duas partes – o núcleo externo e o núcleo interno. O núcleo externo é composto principalmente de ferro e níquel e está completamente na forma líquida. Tem uma temperatura muito alta, variando de 4.000 a 5.000 graus Fahrenheit. Tem aproximadamente 2.300 km de espessura.

Cruzando o núcleo externo, alcançamos a parte mais quente do planeta, que é o núcleo interno. O núcleo interno tem uma temperatura inimaginavelmente alta que varia de 9.000 a 13.000 graus Fahrenheit. O mais surpreendente é que mesmo com temperaturas tão altas, o núcleo interno é total e completamente sólido, com cerca de 1.200 km de espessura.

Por que o núcleo da Terra é tão quente?

Para nós, humanos, que vivemos alegremente na crosta, é difícil imaginar que o núcleo da Terra possa ter uma temperatura ainda mais alta do que a temperatura da superfície do sol. A verdadeira questão segue naturalmente … como nossa Terra de 4,6 bilhões de anos está gerando tanto calor? Existem duas razões principais por trás do núcleo flamejante da Terra.

Em primeiro lugar, é devido ao processo pelo qual nosso planeta foi formado – acreção. Quando o sistema solar passou a existir, nosso planeta também começou sua jornada ao redor do sol. A atração gravitacional foi tão forte que vários meteoritos e vários outros objetos se juntaram para formar um grande planeta. Sempre que ocorrem esses processos de acréscimo, a quantidade de calor produzida é enorme.

Terra incandescente primordial no espaço (TheVagabond V.Schaal) s

Formação da Terra por acreção (Crédito da foto: TheVagabond V.Schaal / Shutterstock)

Após o término desse processo de formação planetária, os materiais começaram a se separar em camadas de acordo com sua densidade. Os materiais mais densos se acomodaram no núcleo. Mesmo esse processo de sedimentação produziu muito calor.

Este calor primordial da Terra ainda está presente no núcleo porque nossa grande Terra foi incapaz de dissipá-lo rapidamente quando foi criada e agora esse calor se dissipou. Ele só pode se dissipar pela crosta, mas como as placas agem como um cobertor e o manto não é um transportador particularmente bom, o calor veio para ficar por muito tempo.

A segunda razão por trás do núcleo aquecido é a decomposição de elementos radioativos, como o urânio. O decaimento radioativo é responsável pela formação de isótopos filhos, que é um processo exotérmico.

Há uma pequena diferença entre o calor que a Terra obtém da decomposição radioativa e o calor primordial. Acredita-se que o calor primordial esteja concentrado principalmente no núcleo e o calor liberado devido à decadência radioativa seja distribuído por todas as outras camadas do planeta.

No entanto, esse núcleo quente realmente está nos ajudando de alguma forma? Vamos descobrir mais!

Importância do núcleo da Terra

Embora o núcleo da Terra seja tão quente quanto o sol, ele é fundamental para sustentar a vida em nosso planeta. O núcleo externo é líquido e, portanto, continua fluindo. Correntes de convecção são geradas devido a este movimento, que é a causa por trás do campo magnético da Terra. Este campo magnético, por sua vez, nos salva das explosões solares e mantém a atmosfera habitável da Terra. O núcleo interno ajuda a estabilizar esse campo magnético.

Estrutura do núcleo da Terra.  Elementos desta imagem 3D fornecida pela NASA (Vadim Sadovski) s (2)

Núcleo da Terra (crédito da foto: Vadim Sadovski / Shutterstock)

As correntes de convecção no núcleo externo e o calor que gera criam movimento nas camadas acima, especialmente no manto. Este movimento ajuda as placas no deslocamento, levando ao deslocamento dos continentes e à criação de novas massas de terra.

Conclusão

O núcleo da Terra é vital para a existência não apenas de humanos, mas de todos os seres vivos, incluindo plantas. Se esfriasse, se tornasse muito sólido ou muito líquido, simplesmente não haveria maneira de a vida sobreviver ou prosperar. Esse é o equilíbrio precioso que o núcleo da Terra traz ao nosso mundo!

 Referências:

  1. Oregon State University
  2. Observatório da Terra de Cingapura
  3. Eos.org
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