O ato de coçar resulta em um aumento do fluxo de sangue para a área, ao mesmo tempo em que libera serotonina, o que posteriormente facilita a estimulação física dos músculos.

Todos nós passamos dias olhando para as telas de nosso computador com as costas rígidas, mantendo posições estranhas sem nem mesmo perceber. Inconscientemente, movemos nossos dedos sobre nossas costas em movimentos semelhantes ao de coçar. Em nenhum momento, nossos olhos se fecham e estamos coçando as costas, experimentando o que poderíamos chamar de um ‘paraíso temporário’. Esse sentimento nos faz sentir tão aliviados que é uma luta legítima voltar para a planilha na tela.

Você já percebeu como aquela pequena ação de coçar, mesmo sem coceira, faz com que você se sinta muito melhor do que há 60 segundos? Antes de, sem saber, começar a coçar as costas?

Por que nós coçamos?

Coçar nada mais é do que um mecanismo de defesa para remover os irritantes da pele. A atmosfera em que existimos consiste em uma grande quantidade de partículas em suspensão que podem se depositar em nossa pele e causar irritação. As células dérmicas em nossa pele também são flanqueadas por receptores sensoriais chamados nociceptores, que são neurônios sensoriais que respondem à dor.

Coçar é uma ação contagiosa, como bocejar. Estudos têm mostrado que as pessoas tendem a se coçar ao ver outras pessoas fazendo isso. Você pode até sentir coceira e se coçar, mesmo enquanto lê este artigo.

Coçar é uma ação reflexiva que se realiza várias vezes ao dia, quer percebamos ou não.

Jovem senhora infeliz e aflita esfregando o cotovelo manchado enquanto apresenta erupção em todo o corpo (Dmytro Zinkevych) s

Senhora coçando a pele (Crédito da foto: Dmytro Zinkevych / Shutterstock)

O que acontece quando coçamos nossa pele?

Sempre que ocorre irritação ou mal-estar na pele, os mastócitos são recrutados para essa área. Os mastócitos são células imunes que liberam histamina, que está envolvida em provocar respostas inflamatórias. A ação da histamina provoca a dilatação dos vasos sanguíneos, por sua vez causando um aumento do fluxo de sangue no local de ação.

Todas essas mudanças são percebidas e captadas pelos nociceptores. Esses impulsos são transportados para a medula espinhal. O trato espinotalâmico carrega esses impulsos para o cérebro, que é como o cérebro aprende sobre a coceira. Em seguida, ele comanda os neurônios motores para iniciar a ação de coçar para extinguir aquela coceira irritante.

A ação física de coçar é indutora de dor. Enquanto coçamos, nossas unhas causam dor na pele abaixo do nosso limiar de dor, então não dói. A dor leve atua como uma distração temporária para a área irritada de nossa pele. Esses impulsos de dor são enviados para a medula espinhal e, eventualmente, para o cérebro. O cérebro então libera o neurotransmissor serotonina para lidar com essa dor leve.

A serotonina é muitas vezes considerada o “hormônio da felicidade”, pois transmite um sentimento positivo. De todas as funções desempenhadas pela serotonina, a ‘regulação do humor’ é a principal. Todo o ato de coçar leva a um aumento nos níveis de serotonina em nossos corpos. Níveis mais elevados de serotonina levam a um estado de espírito mais positivo. É isso que nos deixa satisfeitos depois de coçar a pele. A sensação elevada faz com que nos sintamos tão bem que queremos continuar nos coçando, para que mais serotonina possa ser secretada pelo cérebro. Assim, o sentimento de contentamento é o que nos leva a querer coçar ainda mais a coceira.

Esquema de ilustração vetorial de resposta biológica do corpo humano à inflamação de lesão

Ativação de uma resposta inflamatória causada por um patógeno (Crédito da foto: VectorMine / Shutterstock)

Ativação do sistema de recompensa:

A liberação do neurotransmissor serotonina é apenas o trailer de um filme muito mais longo. Estudos recentes mostraram que o coçar não patológico ativa o sistema de recompensa. Este sistema de recompensa é uma via ativada por estímulos positivos. As ações desse caminho transmitem um sentimento positivo. O consumo de alimentos saborosos e ouvir suas músicas favoritas são apenas alguns estímulos para citar.

Observou-se que o ato de coçar não apenas diminui a coceira, mas pode ser gratificante e viciante. O ciclo coceira é um processo complexo que envolve componentes sensoriais, motores e emocionais. Por sua vez, é conhecido por provocar uma sensação de prazer.

Estudos realizados em seres humanos mostraram que o coçar ativou a Área Tegmental Ventral (VTA), a substantia nigra (SN), o núcleo da rafe e o cinza periaquedutal (PAG). A Área Tegmental Ventral (VTA) e a substantia nigra (SN) são os principais componentes do sistema de recompensa. O cinza periaquedutal (PAG) é uma estrutura anatômica e funcional presente entre o prosencéfalo e o tronco cerebral inferior que desempenha um papel importante na modulação da dor.

O Núcleo Raphae é um agrupamento de núcleos (agrupamento de neurônios) encontrado no tronco cerebral que produz serotonina. Isso apóia o motivo pelo qual a serotonina é liberada ao se coçar. Todas as áreas do cérebro mencionadas acima são vistas se iluminando durante o ato de coçar. Uma vez que essas áreas estão fortemente correlacionadas com as classificações de prazer, coçar é conhecido por transmitir uma sensação de satisfação.

Visão geral das estruturas de recompensa no cérebro humano

Visão geral das estruturas de recompensa no cérebro humano (Crédito da foto: Maria Stamelou / Wikimedia Commons)

O efeito mágico de coçar as costas:

Homem coçando as costas com um arranha-costas de madeira (Supaleka_P) s

Homem coçando as costas com um coçar (crédito da foto: Supaleka_P / Shutterstock)

Em algum momento, todos nós encontramos anúncios sofisticados de Back Scratchers. Freqüentemente, ele retrata pessoas que buscam alívio imediato ao usá-los. Por mais reconfortante que o pensamento pareça, a ciência por trás do alívio instantâneo nas costas é interessante.

A modernização nos levou a um estilo de vida muito sedentário, o que significa que temos que lidar com novos problemas. Dia após dia, nosso estilo de vida está ficando mais estressante. Esses estressores, sem saber, têm um efeito em nossos corpos. Das muitas partes de nosso corpo que são um alvo fácil para o estresse, as costas são as principais.

O estresse, de várias maneiras, tem efeitos diferentes nos músculos das costas. O efeito mais comum é a constrição dos vasos sanguíneos, o que limita o fluxo sanguíneo. Isso causa tensão e rigidez nos músculos. Além disso, a falta de exercícios físicos ou de ficar sentado na cadeira por longos períodos pode causar rigidez e espasmos musculares. Assim, podemos imaginar que, após um longo dia de trabalho, nossas costas se tornem reservatórios profundos de tensão.

Nesse ponto, quando coçamos as costas, mesmo sem um irritante, isso leva a toda uma cascata de reações. De todas as ações, as mais frutíferas são o aumento do fluxo sanguíneo e a liberação de serotonina. Coçar leva a um aumento do fluxo sanguíneo para os músculos das costas, que estavam sob tensão durante a maior parte do dia. A circulação aumentada alivia a tensão. O ato mecânico de coçar atua sobre a pressão e, claro, a leve dor causada pela ação leva à liberação do “hormônio da felicidade” serotonina.

No entanto, todo o ato de coçar é conhecido por evocar uma resposta positiva por meio do Sistema de Recompensa. É por isso que você se sente muito bem depois de coçar as costas, pois ajuda a liberar a pressão.

Conseqüentemente, coçar as costas é como uma ‘mini-massagem’ que alivia temporariamente qualquer tensão que você possa estar sentindo. Então, da próxima vez que você se cansar, mas ainda estiver acorrentado à sua mesa, você sabe exatamente o que deve fazer!

Referências:

  1. Coceira: mecanismos e tratamento.
  2. PloS one Journal
  3. Alergia Experimental Clínica
  4. Revisão anual de biofísica
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