A tinta da tatuagem penetra na pele e se instala na camada dérmica. As partículas de tinta ficam presas no vacúolo dos macrófagos quando eles tentam lançar um ataque imunológico contra as partículas estranhas de tinta.

Quando fiz 18 anos, decidi fazer uma tatuagem. Minha mãe estava bastante relutante, mas eu já tinha me decidido. Avance alguns anos e cá estou eu, sem tatuagem! Para encurtar a história, nunca fui capaz de reunir coragem para consegui-lo!

Imagine que você é um homem de 80 anos com as palavras ‘Eu juro solenemente que não faço nada de bom’ tatuadas em seu braço enrugado. Nenhuma quantidade de sabão ou de esfregar o ajudará a se livrar dele.

No entanto, a tinta de um marcador “permanente” desaparece da pele, enquanto a tinta de tatuagem não tem o mesmo destino temporário.

O mistério entre essas duas situações reside nas profundezas da nossa pele.

A tinta de caneta simples não penetra nas camadas da pele como uma agulha de tatuagem. Embora nossas camadas externas de pele caiam naturalmente a cada 2-4 semanas, as camadas internas funcionam de maneira diferente.

Quais são as diferentes camadas da pele?

Em termos de área de superfície, a pele é o segundo maior órgão do corpo, respondendo por aproximadamente 2,5% do peso corporal. Isso não deveria ser uma surpresa, há muito disso! A pele é composta por 7 camadas que protegem os tecidos, músculos e outros órgãos subjacentes. Existem 2 camadas importantes que precisamos entender para decifrar o mistério das tatuagens – a epiderme e a derme.

A camada superior da pele é a epiderme, que possui outras 5 subcamadas abaixo dela. No entanto, vamos deixar isso de lado e falar apenas sobre a epiderme como um todo.

A camada epidérmica muda a pele morta após algumas semanas. As células saudáveis ​​da pele das camadas inferiores substituem as células mortas. A epiderme é como uma cobertura protetora que age como uma barreira contra infecções. Outro fato interessante é que a epiderme não contém vasos sanguíneos.

A epiderme depende da derme para suas necessidades de nutrientes e destinação de resíduos. Além disso, quase 70% dos genes que codificam proteínas são expressos na pele.

As camadas da pele humana

Camadas de pele. (Crédito da foto: Skin-Remedies.com)

A segunda camada importante é a derme, que fica abaixo da epiderme e é formada por tecidos conjuntivos. Os tecidos conjuntivos conectam, suportam e unem outros tecidos ou órgãos. A camada dérmica é dividida em duas partes – a região papilar e a região reticular.

A primeira é uma área superficial adjacente à epiderme, enquanto a última é uma área profunda e mais espessa da derme. A derme também contém óleo e glândulas sudoríparas, folículos capilares, terminações nervosas, vasos linfáticos, macrófagos e células T CD4 + .

Uma marca de caneta em qualquer parte do corpo desaparecerá naturalmente em alguns dias, porque a tinta da caneta não penetra na pele tão profundamente quanto a tinta de tatuagem. As marcas de caneta ficam apenas na epiderme da pele, enquanto a tinta de tatuagem se aloja intencionalmente na derme.

Por que a tinta de tatuagem dura para sempre?

O processo de tatuagem geralmente envolve a inserção de pigmentos de tinta de nanopartículas na derme da pele. A agulha de tatuagem foi projetada para distribuir a tinta diretamente na derme. A agulha revestida com tinta perfura a pele cerca de 100 vezes por segundo.

A tinta entra e se acumula na região papilar da camada dérmica. Uma tatuagem é como um trauma intencional na pele e a primeira resposta da pele é reparar o local da ferida.

A presença de partículas estranhas de tinta ativa o sistema imunológico do corpo, que é uma das razões pelas quais uma tatuagem recém-feita incha. É apenas o mecanismo do corpo para tratar a área “ferida”.

Em humanos, os glóbulos brancos são os guerreiros do corpo. Os macrófagos são um tipo de glóbulo branco e estão presentes na derme. São células especializadas que detectam, fagocitam e destroem bactérias e outros materiais estranhos que entram no corpo.

Macrófagos são células fagocíticas que ingerem as partículas de tinta que ficam presas em seus vacúolos. As enzimas presentes nos vacúolos degradam facilmente as bactérias, mas não afetam as partículas de tinta.

Como os macrófagos não são capazes de montar uma resposta imune contra as nanopartículas, os macrófagos contêm o ataque ao sistema, permanecendo no lugar e mantendo a tinta presa no vacúolo. Este processo permite que a tinta permaneça na derme quase para sempre!

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Fagocitose de uma partícula estranha que mais tarde entra no vacúolo da célula. (Crédito da foto: J. Marini / Shutterstock)

A certeza de que as tatuagens duram para sempre levou os pesquisadores a fazer uma pergunta interessante – os macrófagos aprisionados em tinta se tornaram imortais?

A resposta simples é não.

A pesquisa foi conduzida em ratos para entender como as partículas de tinta são retidas na derme. Os ratos de laboratório foram tatuados com faixas verdes na cauda. Como esperado, os macrófagos alcançaram o local da ferida e absorveram o corante verde em seus vacúolos. O CD45 é um marcador que está presente apenas nas células do sistema imunológico (macrófagos) da derme, mas não em outras células como as da pele. Em biologia, um marcador é um marco cromossômico usado para rastrear ou identificar uma região específica de um gene. Experimentos mostraram que células cutâneas negativas para CD45 não tinham tinta verde. O experimento ajudou a confirmar a hipótese de que apenas macrófagos capturam partículas de tinta.

Para verificar a vida útil dos macrófagos que ingeriram tinta, um experimento importante foi realizado com um tipo semelhante de modelo de mouse que havia sido usado anteriormente. Houve uma mudança notável, em que a toxina da difteria foi usada para matar seletivamente apenas as células que expressam o marcador CD64. É outro marcador especificamente presente em macrófagos e monócitos. Este modelo de mouse CD64 foi capaz de eliminar macrófagos do local da tatuagem de maneira fácil e específica. Agora, o que se seguiu 2 dias depois é o clímax da história; um novo conjunto de macrófagos foi visto se acumulando no local da tatuagem com partículas de tinta em seus vacúolos.

A tinta gratuita liberada com a morte de macrófagos libera sinais para que macrófagos recém-formados venham ao local. Os macrófagos agonizantes liberam a tinta para o tecido circundante, mas a tinta é então recapturada pelos novos macrófagos. Este ciclo de liberação-recaptura continua indefinidamente, fazendo com que as tatuagens fiquem no lugar para sempre.

Macrófagos em tatuagens

O ciclo de liberação-recaptura.

Embora os macrófagos sejam bem equipados com o mecanismo para degradar bactérias e outras partículas, o tamanho da tinta de tatuagem é muito grande para ser ingerido pelas células brancas do sangue.

Conclusão

Não importa o quanto evoluamos, a tendência humana de continuar mudando nossas mentes sempre será um tanto permanente. A natureza eterna de uma tatuagem foi reconhecida por muitos no passado, que também ocasionalmente sentiram a necessidade de remover uma tatuagem. Os métodos usados ​​naquela época eram bastante rudes e destrutivos, incluindo destruição química, eletrocirurgia e remoção cirúrgica. Graças à tecnologia moderna, não precisamos depender dessas opções arriscadas e dolorosas. Uma técnica de remoção de tatuagem baseada em laser é freqüentemente uma opção para aqueles que desejam dar um começo limpo à sua pele. O laser quebra as enormes partículas de tinta no tecido e permite que as células brancas do sangue fagocitem e destruam a tinta com facilidade.

Com isso em mente, talvez fazer uma tatuagem não seja tão assustador afinal …

Referências:

  1. Journal of Experimental Medicine
  2. Dermatology Journal
  3. Beilstein Journal of Nanotechnology 
  4. Americano científico 
  5. Encyclopaedia Britannica 
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