Os serviços do ecossistema são todos os processos e resultados que a natureza nos fornece. Isso inclui serviços de abastecimento (alimentos, água), serviços de regulação (tratamento de águas residuais, controle de poluição), serviços de apoio (abrigo) e serviços culturais (recreação e turismo).

Nosso planeta é abençoado com muitos tipos de ecossistemas, incluindo terrestres, marinhos, de água doce, florestas e pastagens. Um ecossistema é uma comunidade dinâmica que compreende organismos vivos, como microrganismos, plantas e animais, bem como ambientes não vivos, cada um interagindo entre si. Cada ecossistema e seus componentes (água, organismos vivos, solo) desempenham um papel fundamental na manutenção do nosso bem-estar e saúde.

Nosso planeta Terra e seus diversos ecossistemas

Nosso planeta e seus diversos ecossistemas. (Crédito da foto: Smileus & blue-sea.cz & Ondrej Bucek / Shutterstock)

As sociedades humanas se beneficiaram direta e indiretamente da natureza durante séculos. Do ar puro à água potável; controle do tempo e do clima para a polinização natural das culturas, a natureza nos fornece serviços essenciais para o nosso bem-estar. Como você pode ver, não podemos sobreviver sem esses bens, produtos e processos que os ecossistemas naturais e gerenciados nos fornecem.

Como os serviços ecossistêmicos são definidos?

Ao longo dos anos, definimos os serviços ecossistêmicos de várias maneiras. Por exemplo, Costanza definiu os serviços ecossistêmicos em 1997 como os processos e resultados fornecidos a nós durante a transformação dos recursos naturais. Da mesma forma, em 2005, o relatório Millennium Ecosystem Assessment (MEA) definiu os serviços do ecossistema como ‘os benefícios que as pessoas obtêm dos ecossistemas’. Mais recentemente , nós os definimos como as contribuições da estrutura e função do ecossistema, junto com uma combinação de outras entradas, para o bem-estar humano.

Quais são os serviços exclusivos que os ecossistemas fornecem?

No geral, existem quatro tipos principais de serviços ecossistêmicos: provisionamento, regulação, apoio e cultural.

Serviços de provisionamento

Nosso meio ambiente nos fornece matérias-primas, alimentos, abrigo, energia e outros recursos essenciais para nosso bem-estar físico e diversas atividades econômicas. Juntos, esses recursos materialistas são conhecidos como serviços de provisionamento. Alguns exemplos de serviços de abastecimento são água, alimentos, matérias-primas e recursos medicinais.

Água: os ecossistemas de água doce desempenham um grande papel na regulação e purificação da água. Da mesma forma, as florestas e a vegetação ajudam a melhorar a qualidade da água agindo como filtros.

Alimentos: os ecossistemas nos fornecem as condições e ambientes adequados para o cultivo de vegetais, frutas, leguminosas, arroz e outros tipos de alimentos importantes. Por outro lado, os humanos também dependem de recursos de água doce e marinhos, bem como de animais selvagens que vivem em ecossistemas florestais para obter carne.

Os muitos recursos de provisionamento e serviços que os ecossistemas fornecem.

Os muitos recursos e serviços de provisionamento que os ecossistemas fornecem. (Crédito da foto: khak & Pavlo Baliukh & marcin jucha / Shutterstock)

Matérias-primas: Todos nós precisamos de matérias-primas para a construção, seja para nossas casas ou escritórios. Os ecossistemas nos fornecem recursos valiosos, como madeira (das florestas) e biocombustíveis de plantas, que são os principais materiais usados ​​nas atividades de construção.

Recursos medicinais: a natureza fornece muitos recursos, incluindo plantas e animais que nós, humanos, usamos como medicamentos tradicionais. Por exemplo, se você está com dor de estômago, pode imediatamente pegar gengibre na geladeira. Quando sentimos a gripe chegando, imediatamente começamos a fazer canja de galinha! Esses recursos são todos provenientes de plantas e animais não são usados ​​apenas em famílias comuns, mas também são fornecidos por empresas farmacêuticas como matéria-prima para medicamentos.

Serviços reguladores

Esses são os muitos serviços que a natureza fornece enquanto atua como reguladora. Por exemplo, muitos recursos naturais, por exemplo, ar, água, solo, inundações e doenças, requerem alguma regulamentação para garantir sua qualidade, todos os quais são habilitados por ecossistemas.

Tratamento de águas residuais: as zonas húmidas são exemplos clássicos de ecossistemas que fornecem serviços vitais de filtragem de resíduos animais e humanos, que purificam a água.

Qualidade do ar e sequestro de carbono: Árvores e florestas desempenham um papel crítico em nossas vidas. Eles fornecem sombra, promovem chuvas, influenciam a disponibilidade de água e ajudam a regular a poluição do ar. Os ecossistemas florestais desempenham um papel importante na regulação do clima e do tempo, armazenando carbono e outros gases de efeito estufa. Conforme as árvores envelhecem, elas removem mais carbono da atmosfera, o que ajuda a manter nosso planeta resfriado.

Principais exemplos de serviços regulatórios fornecidos pela natureza.

Principais exemplos de serviços regulatórios fornecidos pela natureza. (Crédito da foto: Mongkolchon Akesin e Brian A Jackson e estúdio RUKSUTAKARN / Shutterstock)

Prevenir ou moderar eventos extremos: Muitos ecossistemas podem regular desastres naturais, como enchentes e tempestades, agindo como barreiras. O exemplo mais clássico é o dos ecossistemas de mangue, que ajudam a reduzir o impacto dos tsunamis.

Polinização: a polinização é talvez um dos serviços mais críticos que a biodiversidade fornece. Dois dos principais polinizadores da natureza são os insetos (principalmente as abelhas) e o vento; sem esses dois polinizadores, o cultivo de safras agrícolas seria imensamente desafiador para nós, humanos. Na verdade, os pesquisadores descobriram que os polinizadores melhoram o rendimento das colheitas em aproximadamente 75% em todo o mundo!

Serviços de apoio

Esses são serviços que os ecossistemas fornecem além dos descritos acima. Por exemplo, os ecossistemas fornecem abrigo e habitats para inúmeras espécies de plantas e animais, ao mesmo tempo que mantêm sua diversidade. A natureza também fornece comida e água, que são vitais para sua sobrevivência. Os ecossistemas ajudam a manter a diversidade genética em nosso planeta, e é por isso que temos uma variedade tão ampla e espetacular de formas de vida na Terra.

As árvores fornecem lares para pássaros e o grande oceano azul para incontáveis ​​espécies marinhas, como golfinhos e baleias.

As árvores fornecem abrigo para pássaros e o grande oceano azul para inúmeras espécies marinhas, como golfinhos e baleias. (Crédito da foto: Ondrej Prosicky & Willyam Bradberry / Shutterstock)

Serviços culturais

Os ecossistemas de nosso planeta nos fornecem muitos bens e serviços não materialistas. Por exemplo, a natureza oferece-nos espaços verdes que utilizamos para caminhadas e piqueniques, bem como paisagens terrestres e marítimas que permitem a realização de atividades turísticas. Várias comunidades em todo o mundo consideram as florestas sagradas e, em muitos países, adoram certas espécies de árvores.

Como você pode ver, os ecossistemas fornecem aos humanos e outras formas de vida vários serviços necessários à sobrevivência. No entanto, esses serviços essenciais estão sob ameaça, pois as populações humanas têm proliferado nos últimos séculos. O abuso irracional e o consumo excessivo dos recursos da natureza têm contribuído para a rápida extinção de milhares de espécies, além de causar desmatamento generalizado, levando a mudanças climáticas e poluição do ar, água e solo.

Infelizmente, é difícil quantificar ou colocar uma etiqueta de preço nesses serviços. No entanto, no passado, os pesquisadores foram capazes de quantificar quantos humanos dependem desses serviços de fornecimento. Por exemplo, um estudo revelou que os serviços ecossistêmicos de abastecimento florestal representavam 44% da renda familiar média das famílias na Zâmbia. Portanto, como você pode ver, esses serviços são imensamente valiosos, e é por isso que devemos garantir que os protegemos a todo custo. Afinal, a humanidade depende desses serviços para sobreviver e prosperar!

Referências:

  1. Nature Journal
  2. Relatório de Avaliação do Ecossistema do Milênio
  3. Livro: Mapeando Serviços Ecossistêmicos
  4. Proceedings of the Royal Society Biological Sciences Journal
  5. Population and Environment Journal
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