Vespas gigantes asiáticas – ou vespas assassinas, como foram recentemente chamadas – são insetos, mais especificamente, uma variedade de vespas. Eles são encontrados principalmente em países asiáticos, mas recentemente foram encontrados em outros lugares, incluindo partes da América do Norte. Essas vespas não fazem mal aos humanos, a menos que sejam provocadas. Por outro lado, eles são uma ameaça para as populações de abelhas, pois as abelhas são sua principal fonte de alimento.

Tenho certeza de que muitos de vocês devem ter lido algo sobre as vespas gigantes asiáticas ( Vespa mandarinia Smith), também conhecidas como vespas assassinas, nas notícias dos últimos dois meses. Talvez você tenha lido artigos de notícias sobre vespas de homicídio, mas os esqueceu e passou a notícias mais urgentes sobre a pandemia. Talvez você tenha dado uma olhada nos artigos, mas não os entendeu completamente, ou talvez alguns de vocês nunca tenham ouvido falar dessas criaturas, para começar.

Bem, seja qual for o caso, estamos aqui para lhe ensinar um pouco mais sobre esses insetos únicos e temíveis.

O que são vespas gigantes asiáticas e como eles se parecem?

Os zangões são basicamente vespas e os zangões gigantes asiáticos são os maiores de todas as espécies de vespas. As operárias adultas geralmente crescem até menos de 2 polegadas, enquanto as rainhas adultas atingem quase 2 polegadas de tamanho. Eles geralmente têm uma grande cabeça laranja-amarelada, com faixas amarelas e marrons em seu abdômen. A sua coloração distinta facilita a distinção entre esta espécie e outras espécies de vespas.

Tamanho e aparência do vespão gigante asiático em comparação com outras espécies de vespas 1

Tamanho e aparência do vespão gigante asiático em comparação com outras espécies de vespas

Esta espécie de vespas tem bochechas ou gêneros distintos em cada lado da cabeça, o que os faz parecer maiores do que outras espécies de vespas. Suas bochechas são uma das partes mais importantes do corpo, pois os músculos necessários para mover suas mandíbulas grandes para dominar suas presas estão localizados ali.

Apesar de sua picada dolorosa, eles são muito atraentes

Apesar de sua picada dolorosa, eles são muito atraentes! (Foto: Elina Litovkina e AyhanTuranMenekay / Shutterstock)

As vespas gigantes asiáticas geralmente constroem seus ninhos no subsolo, o que é diferente de qualquer outra espécie de vespa, que geralmente constrói suas colmeias em árvores. Assim como outras espécies, no entanto, eles também protegem ferozmente suas casas.

Onde são encontradas vespas gigantes asiáticas?

Embora esta espécie prefira regiões temperadas, avistamentos também foram relatados em regiões subtropicais. Como o nome sugere, essas vespas são nativas da Ásia, variando da Rússia, Japão e China, a Nepal e Mianmar. Recentemente, eles também foram encontrados em partes da Europa Ocidental, Canadá e em algumas partes da América. No entanto, os cientistas ainda não descobriram como essa espécie foi parar nesses países.

A maioria das vespas são operárias , o que significa que não podem se reproduzir e iniciar novas colmeias por conta própria. No entanto, é possível que vespas fêmeas fertilizadas tenham sido enviadas de um país para outro por avião ou navio de carga e depois se espalharam de lá.

Como as vespas gigantes asiáticas se alimentam?

As vespas gigantes asiáticas são conhecidas por forragearem até oito km de seu ninho em busca de alimento. Eles se alimentam principalmente de outros insetos, como abelhas e besouros. Quando se trata de busca de recursos, essas vespas são bastante competitivas e agressivas. Na verdade, os pesquisadores observaram que essa espécie se agrupa em torno da seiva da árvore e impede que outras pessoas a forrageando.

Esta espécie de vespão caça de maneiras interessantes. Trabalhadores de vespas individuais foram observados atacando abelhas fora de suas colmeias. Essas vespas matam a abelha decapitando-a e depois mastigando-a até que se transforme em uma pasta. Essa pasta é então transportada de volta para o ninho de vespas para que possa ser alimentada para as larvas.

Predador de vespas gigantes que ataca abelhas como vespas assassinas ou inseto gigante asiático que mata abelhas (Lightspring) S

Um único vespão gigante asiático pode abater várias abelhas sozinho. (Crédito da foto: Lightspring / Shutterstock)

No entanto, esta é apenas uma das formas pelas quais essas vespas são anteriores. Seu modo de predação mais famoso é comumente conhecido como matança . Nesta estratégia, 10-20 vespas gigantes asiáticas realizam um ataque coordenado a uma colônia de abelhas, em que rasgam as cabeças das abelhas e continuam o ataque até que não haja mais abelhas de guarda para defender o ninho. No entanto, não para por aí. Se alguma abelha operária conseguir sobreviver até o anoitecer, as vespas voltam no dia seguinte para terminar o trabalho, até que todo o ninho de abelhas esteja completamente vazio de ocupantes adultos. Depois que todas as abelhas foram executadas, as vespas entram no ninho e recuperam as larvas das abelhas, com as quais se alimentam.

Como e por que eles receberam o apelido de vespas assassinas?

As vespas gigantes asiáticas foram apelidadas de vespas assassinas por causa da forma como atacam suas presas, especialmente as abelhas, para alimentar seus filhotes. Apenas 15-30 vespas são suficientes para exterminar ou “assassinar” uma colônia inteira de 30-50.000 abelhas operárias – em questão de horas!

Ainda não está claro onde ou quem apelidou as vespas gigantes asiáticas de “vespas assassinas”. No entanto, alguns entomologistas suspeitam que o nome tenha se originado no Japão , onde as comunidades locais afirmam que a picada foi tão dolorosa quanto um assassinato.

É uma pena que as pessoas tenham batizado essa espécie com um nome tão cruel e enganador, quando na realidade, eles não são uma grande ameaça para os humanos. O que a maioria das pessoas esquece é que essas vespas, como muitos outros insetos, são predadores; assim como outros predadores, eles subjugam suas presas e as trazem de volta ao ninho para seus filhotes se alimentarem. Portanto, é triste ver que esta espécie, em particular, ficou presa com a etiqueta de “assassinato”.

Eles são uma ameaça para os humanos?

Os vespas gigantes asiáticos normalmente evitam os humanos e não são considerados uma ameaça iminente para nós, a menos e até que os provoquemos. No entanto, em 2013, um enxame de vespas gigantes matou 42 humanos e feriu outros 1.600 na China rural, sugerindo que há exceções para tudo na vida.

Esta espécie de vespas é, no entanto, uma ameaça incrivelmente grande para as abelhas, o que indiretamente afeta a humanidade de uma forma importante. As abelhas são extremamente vitais para o ser humano, pois a maioria dos alimentos que comemos é polinizada por elas. Sem as abelhas, não teríamos muitos vegetais, frutas ou nozes em nossa mesa, o que significa que estaríamos perdendo vitaminas importantes que são necessárias para nosso sustento. Leia mais sobre a importância das abelhas aqui .

Um mundo sem abelhas é um mundo em que os humanos não podem sobreviver

Um mundo sem abelhas é um mundo em que os humanos não podem sobreviver! (Crédito da foto: Melissa Grisham & sumikophoto / Shutterstock)

As vespas gigantes são uma ameaça particularmente perigosa para as abelhas, pois são capazes de exterminar uma colônia ou colméia inteira em poucas horas. Algumas abelhas, como as abelhas melíferas asiáticas, aprenderam como se proteger e proteger suas colmeias. Por exemplo, as abelhas asiáticas se aglomeram em torno de vespas invasoras e vibram continuamente suas asas para gerar dióxido de carbono e calor, o que sufoca as vespas que estão atacando. Infelizmente, nem todas as espécies de abelhas aprenderam estratégias de defesa semelhantes. Portanto, quando uma vespa ataca sua colméia, ela não sabe como se proteger e é facilmente exterminada.

Espero que este artigo tenha ajudado você a entender melhor as vespas gigantes asiáticas. No entanto, da próxima vez que você vir um, certifique-se de não tocá-lo e mantenha distância. Eles podem ter sido injustamente marcados com o título de “assassinos”, mas suas picadas ainda podem causar muita dor!

Referências:

  1. Universidade da Flórida: Departamento de Entomologia
  2. Texas A&M University 
  3. Comparative Biochemistry and Physiology Part C: Comparative Pharmacology Journal
  4. Smithsonian Magazine
  5. The Ohio State University 
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