A biodiversidade se refere às diferentes formas de vida na Terra, incluindo plantas, animais, insetos e bactérias. Os humanos dependem da biodiversidade para obter alimentos, água, medicamentos e um milhão de outras coisas. No entanto, muitas espécies estão ameaçadas de extinção devido à perda e degradação de habitat, poluição, caça ilegal, fragmentação de habitat e superexploração.

A biodiversidade inclui todos os diferentes tipos de formas de vida na Terra. Isso inclui fungos, plantas, animais e até organismos microscópicos como bactérias, bem como as comunidades que eles formam e os habitats onde vivem. Cientistas e pesquisadores estimam que nosso planeta abriga mais de 8,7 milhões de espécies de plantas e animais , mas até agora eles só conseguiram identificar um pouco mais de 1,2 milhão de espécies.

Planeta Terra com animais e plantas para a biodiversidade (Monphoto) S

Você pode imaginar o quão diverso é o nosso planeta? (Crédito da foto: Monphoto / Shutterstock)

No geral, existem três tipos diferentes de biodiversidade: diversidade de espécies, diversidade genética e diversidade de ecossistemas.

A diversidade de espécies se refere ao número de espécies diferentes encontradas em um habitat ou população. Diversidade genética refere-se à variabilidade genética dentro de uma determinada espécie. A diversidade de ecossistemas, por outro lado, refere-se às variações em ecossistemas e habitats em diferentes localizações geográficas. Isso inclui diferenças em nichos ecológicos, níveis tróficos e processos que constituem as cadeias alimentares e teias alimentares.

Por que a biodiversidade é importante?

Cada espécie na Terra, seja planta, animal ou bactéria, desempenha um papel único e importante que nenhuma outra espécie pode replicar. As intrincadas interações entre todas essas espécies e seus ecossistemas combinados ajudarão a manter a raça humana.

A biodiversidade está diretamente ligada à nossa vida cotidiana; sem ele, nós, humanos, não seríamos capazes de sobreviver. Além de fornecer necessidades básicas como comida, água, forragem e combustível, a diversidade biológica também fornece muitos serviços ecológicos essenciais, como formação do solo, ciclagem de nutrientes e purificação do ar e da água.

Em termos gerais, a biodiversidade do nosso planeta pode ser dividida em valores de uso direto e valores de uso indireto.

Diagrama de valores de biodiversidade

Valor direto

Isso se refere a todos os benefícios que nós, humanos, derivamos diretamente dos produtos que colhemos da natureza. Esses valores são posteriormente divididos em valores de uso de consumo e produtivos.

Os valores de uso para o consumidor referem-se aos nossos diversos biorecursos, como produtos florestais, lenha, ervas, plantas medicinais e carne silvestre que são consumidos direta e localmente sem serem vendidos nos mercados. Isso inclui alimentos (por exemplo, plantas, carne, frutas, sementes, flores), recursos medicinais (por exemplo, plantas selvagens, fungos, algas, casca de árvore) e combustível (por exemplo, lenha).

Uma fileira de carcaças de faisão penduradas em uma grande porta de madeira do lado de fora do restaurante de um pub rural na Inglaterra rural (AdamEdwards) S

Várias espécies diferentes, incluindo pássaros, são mortas e consumidas pelas comunidades locais. (Crédito da foto: AdamEdwards / Shutterstock)

Por exemplo, no Zaire, 75% da proteína animal da região vem de animais selvagens e no Botswana, mais de 50 espécies de vida selvagem constituem fontes de alimento para as comunidades locais. Da mesma forma, em todo o mundo, 25% de todos os medicamentos prescritos são derivados de cerca de 120 espécies de plantas.

Já o valor de uso produtivo refere-se a todos os produtos colhidos na natureza e comercializados no mercado local e internacional. Isso inclui madeira (por exemplo, para indústrias de papel e celulose, dormentes e serrarias), pesca (por exemplo, para consumo e aquicultura), marfim (para remédios e joias) e material genético (para alterar plantações e animais domésticos).

Uso de valor indireto

Referem-se a todos os produtos e serviços que a natureza nos fornece e que não são colhidos. Isso inclui os infinitos processos e serviços do ecossistema, como purificação da água, prevenção da erosão do solo, polinização, manutenção da estabilidade do clima e ciclagem de nutrientes. Da mesma forma, a biodiversidade também é inestimável em muitas atividades sociais, culturais e religiosas.

Pessoas adorando a árvore de oração na área do Templo de Jatileswar (Creativesam) s

As pessoas na Índia adoram árvores peepal, banyan e nim, pois elas trazem boa fortuna e saúde. (Crédito da foto: Creativesam / Shutterstock)

Além dos valores indiretos e diretos, a biodiversidade também possui valores estéticos, opcionais e éticos inestimáveis. Por exemplo, a natureza selvagem nos permite participar de atividades como observação de pássaros e jardinagem (valor estético), e também pode ser excepcionalmente importante no futuro para coisas como a cura de doenças (valor opcional). Acima de tudo, a biodiversidade tem igual direito de existir (valor ético).

Perda de biodiversidade

Como você pode ver, dependemos da biodiversidade diariamente, então você provavelmente pode imaginar o quão gravemente seremos afetados se esses serviços não estiverem mais disponíveis para nós. A perda de biodiversidade afetará nossos meios de subsistência, suprimento de alimentos, renda e migração, ao mesmo tempo que leva a conflitos políticos sobre o declínio de recursos.

Infelizmente, apesar de conhecer a importância da biodiversidade, nossas ações e estilos de vida estão levando à perda de biodiversidade em larga escala. Por exemplo, pelo menos 1 milhão de espécies estão ameaçadas de extinção na próxima década, e mais de 800 milhões de pessoas, principalmente na Ásia e na África, enfrentam insegurança alimentar.

Você pode agora parar e se perguntar: quais são as causas da perda de biodiversidade? E o que ameaça a biodiversidade?

O que causa a perda de biodiversidade?

No geral, os principais fatores para a perda de biodiversidade são o aumento do crescimento da população humana e os altos níveis de consumismo. Juntos, esses dois fatores levam à eliminação da biodiversidade de muitas maneiras diferentes.

Degradação e perda de habitat

A perda de habitat é a principal razão para a perda de biodiversidade em grande escala em todo o mundo. Quando os humanos cortam árvores, limpam terras para a agricultura, cortam pastagens ou até mesmo preenchem áreas úmidas, eles estão mudando o habitat natural de todas as espécies que vivem lá. Isso não só leva à destruição do habitat, mas também altera drasticamente as complexas interações entre as diferentes espécies.

O uso da terra e a conversão da cobertura da terra levam a declínios globais na biodiversidade.

O uso da terra e a conversão da cobertura da terra levam a declínios globais na biodiversidade. (Crédito da foto: kakteen & Rich Carey & Richard Whitcombe / Shutterstock)

De acordo com o recente relatório da Plataforma Intergovernamental de Políticas Científicas sobre Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos (IPBES), os humanos transformaram mais de 75% das superfícies terrestres e mais de 66% das áreas oceânicas da Terra. As principais atividades humanas que levaram a essa perda de habitat são a expansão da agricultura, mineração, extração de madeira, pesca, urbanização e crescimento industrial. No entanto, a produção agrícola e pecuária é a única responsável pela conversão de 7 5% dos recursos de água doce e 33% da superfície terrestre .

Essa destruição de ecossistemas e habitats terá impactos infinitos nos serviços ecossistêmicos e, em última instância, no bem-estar humano. Entre todos os ecossistemas, as áreas úmidas, em particular, foram as que mais sofreram, já que mais de 85% das áreas úmidas foram perdidas em 2000.

Fragmentação de habitat

A fragmentação de habitat ocorre quando grandes habitats são divididos em fragmentos menores e espalhados como resultado da mudança no uso e cobertura da terra. Isso evita que os animais se dispersem de uma área para outra e isola suas populações na região. A fragmentação do habitat acaba levando à endogamia, estresse, aumento da mortalidade infantil e extinção. Na verdade, os pesquisadores descobriram que as espécies cujos habitats estavam mais fragmentados corriam um risco maior de extinção do que aquelas que tinham habitats intactos.

Superexploração de recursos

Várias espécies estão sobreexploradas devido ao seu valor econômico, para fins medicinais e de pesquisa, o que reduz suas populações. Animais como sapos, minhocas e espécies de plantas como samambaias são todos exemplos de recursos biológicos fortemente extraídos.

Os peixes estão entre as muitas espécies que são exploradas comercialmente e vendidas em grandes quantidades nos mercados

Os peixes estão entre as muitas espécies que são exploradas comercialmente e vendidas em grandes quantidades nos mercados (Crédito da foto: David A. Litman & stockphoto mania / Shutterstock)

Espécies exóticas

Algumas espécies são endêmicas de regiões, enquanto outras são introduzidas (também conhecidas como espécies exóticas ou exóticas). A introdução de novas espécies em novas regiões pode ser perigosa para as espécies nativas e suas comunidades, pois as espécies exóticas esgotam os recursos naturais e degradam seus habitats.

Um exemplo clássico de perda de biodiversidade por causa de espécies exóticas é o dos coelhos europeus na Austrália. Durante o final da década de 1850, os coelhos europeus foram introduzidos na Austrália para a caça. No entanto, esses coelhos cresceram exponencialmente e se espalharam pelo país como um incêndio; no processo, eles destruíram colheitas, terras e solo. Eles também levaram ao declínio de várias espécies de plantas e animais nativas. Em tempos mais recentes, os pesquisadores descobriram que, desde a década de 1970, o número de espécies exóticas em 21 países diferentes aumentou em mais de 70% .

Caça furtiva e comércio de animais selvagens

Muitas espécies de vida selvagem, como pangolins, tigres, tartarugas, tartarugas e cobras, são comercializadas ilegalmente por sua carne, pele, pele, presas e dentes. Os caçadores furtivos matam impiedosamente a vida selvagem de todas as idades, gêneros, tamanhos e espécies. Embora a caça furtiva seja galopante em todo o mundo, algumas regiões como Ásia, África e América do Sul, que são extremamente ricas em biodiversidade, testemunham um número maior de casos de caça furtiva. Por exemplo, entre 2014 e 2017, 100.000 elefantes africanos foram mortos por caçadores de marfim em todo o continente africano.

Não importa o tamanho, os caçadores furtivos irão atacar qualquer espécie com a qual possam viver

Não importa o tamanho, os caçadores furtivos atacam qualquer espécie com a qual possam ganhar a vida (Crédito da foto: Monphoto / Shutterstock)

Poluição

Produtos químicos tóxicos, líquidos e gases são liberados em nosso meio ambiente, alterando os habitats naturais. Por exemplo, os pesticidas usados ​​em fazendas entram em corpos d’água próximos, como lagoas e rios, e matam peixes, pássaros que se alimentam de peixes e outros animais relacionados. Desde a década de 1980, mais de 300 milhões de toneladas de metais pesados , resíduos industriais e lamas foram despejados em nossos cursos de água, levando à criação de 400 diferentes ‘zonas mortas’ no oceano. A introdução desses produtos químicos não só causa poluição, mas também leva à eutrofização, reduz os níveis de oxigênio, causa o branqueamento de corais, envenenamento por metais e, em última instância, perda de biodiversidade.

Embora essas sejam as principais causas da perda de biodiversidade, há vários outros fatores, como doenças e conflitos entre humanos e animais selvagens, que também ameaçam a sobrevivência de muitas espécies.

Como você pode ver, nosso meio ambiente e sua biodiversidade estão diretamente ligados à nossa sobrevivência. Portanto, é nossa responsabilidade garantir que o respeitamos e protegemos, não apenas para nós, mas também para as gerações futuras, que também dependerão dele para sobreviver e prosperar.

Referências:

  1. National Geographic (link 1)
  2. Not by Timber Alone: ​​Economia e Ecologia para Sustentar Florestas Tropicais Por Theodore Panayotou
  3. Livro: Estudos Ambientais Essenciais
  4. IPBES: Relatório de avaliação global sobre biodiversidade e serviços ecossistêmicos
  5. Proceedings of the National Academy of Sciences Journal
  6. National Geographic (link 2)
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