O Corpo possui vários mecanismos de defesa, incluindo muco, cílios e glóbulos brancos, que ajudam o corpo a combater as partículas estranhas inaladas.

Nossas vidas ocupadas resultaram em nossas mentes sendo simultaneamente ocupadas por muitas coisas. No entanto, nosso corpo não deixa de realizar os processos vitais de que precisamos para sobreviver. Mesmo sem nós percebermos, nosso corpo está realizando processos importantes em uma base contínua. Um desses processos é respirar. Respiramos enquanto estamos acordados, trabalhando e até mesmo enquanto dormimos. Estamos respirando o tempo todo!

Nosso dia-a-dia nos expõe a vários elementos atmosféricos. O ar fora de uma estação ferroviária tem mais partículas (partículas microscópicas de sólidos ou líquidos suspensos no ar) do que em uma área residencial média. Não apenas isso, mas os níveis de partículas na atmosfera mudam ao longo de um dia. Os níveis de poeira no ar são muito mais baixos por volta do amanhecer. 

Como nossos principais órgãos respiratórios – os pulmões – lidam com essa situação? Dia após dia, nossos pulmões respiram ar que contém grandes quantidades de partículas. O que acontece com essas partículas de poeira inaladas? Existe um mecanismo para eliminar essas partículas de poeira? Sim, realmente existe! Se não tivéssemos um mecanismo para nos livrar das partículas estranhas, nossos pulmões provavelmente acabariam como dois sacos cheios de sujeira. Imagine o que aconteceria se você não jogasse fora a sujeira do aspirador de pó. 

O que estamos respirando?

O ar que respiramos todos os dias é uma mistura de vários gases. Embora seja o oxigênio de que nosso corpo precisa principalmente, também inalamos os outros constituintes do ar. A atmosfera da Terra é composta de 78% de nitrogênio e 21% de oxigênio. O 1% restante do ar consiste em outros gases, como dióxido de carbono, metano, hélio, hidrogênio, argônio, criptônio, néon e xenônio.

No entanto, isso não é tudo. Além dos gases, a atmosfera compreende muitos outros componentes. O ar consiste em vapor d’água, partículas de poeira, esporos e pólen. Essas minúsculas partículas são chamadas de aerossóis e provêm principalmente de fontes naturais. 

O ar é um transportador de muitas partículas minúsculas e também abriga várias formas de vida minúsculas. Consiste em minúsculos organismos microbianos chamados bioaerossóis. Esses bioaerossóis ficam na atmosfera e podem ser transportados pelo vento, pela chuva e até quando espirramos!

Menino usando uma máscara para evitar respirar os contaminantes no ar

Menino usando uma máscara para evitar respirar os contaminantes no ar (Crédito da foto: Lepusinensis / Shutterstock)

A urbanização levou à liberação de muitos outros componentes não naturais no ar. Fuligem, fumaça, poeira e outras partículas são liberadas na atmosfera por meio de atividades humanas. A poluição do ar ocorre quando subprodutos prejudiciais da queima de combustíveis fósseis, exaustão de automóveis e usinas de energia entram na atmosfera. Essas são as principais causas que devem ser mencionadas, mas muitas atividades humanas permitem que substâncias nocivas entrem no ar que respiramos. 

Como a poeira entra no corpo?

A poeira entra em nossos pulmões da mesma forma que outros gases. Como afirmado acima, entendemos que o ar é uma mistura de vários constituintes, o que significa que respiramos grandes quantidades dessas partículas sem sequer perceber. 

À medida que respiramos, esse ar entra por nosso par de narinas externas. Isso leva à câmara nasal, que então leva à nasofaringe. A nasofaringe é a parte da faringe comumente usada para a passagem de alimentos e ar. Isso se abre através da glote da região da laringe para a traquéia. A traqueia, mais comumente conhecida como traqueia, é um tubo reto que se estende até a cavidade torácica média. Na quinta vértebra torácica, a traqueia se divide em brônquios primários direito e esquerdo. Nesse ponto, o ar entra em ambos os pulmões conforme a passagem de ar se divide.

Cada brônquio sofre várias divisões para formar brônquios secundários e terciários e, finalmente, bronquíolos terminais muito finos. Cada bronquíolo dá origem a várias estruturas vasculares em forma de bolsa, finas, de paredes irregulares, chamadas alvéolos. Os alvéolos são circundados por uma rede de capilares. 

O ar entra nos sacos alveolares e ocorre a troca de gases. O oxigênio do ar inalado é absorvido pelos capilares em troca de dióxido de carbono. Esse dióxido de carbono, junto com outros gases, faz o mesmo caminho de volta pelo trato respiratório e é exalado na atmosfera. Em meio a esse processo de respiração, a poeira pode entrar e se alojar no trato respiratório. 

O sistema respiratorio

Trato respiratório humano (Crédito da imagem: Alila Medical Media / Shutterstock & Lightspring / Shutterstock)

Como o trato respiratório lida com a poeira inalada?

Todos devemos entender agora que respiramos grandes quantidades de contaminantes e partículas estranhas a cada dia. Isso sugere que nosso trato respiratório está combatendo essas partículas estranhas toda vez que respiramos, mas a respiração é um processo rápido. Como o corpo consegue manter esses contaminantes externos sob controle?

Pulmões sendo atacados

Como nossos pulmões estão combatendo a ira dos contaminantes particulados?

Para isso, temos ‘Mucus’ e ‘Cillia’ para ajudar. A mucosa nasal ou mucosa respiratória reveste toda a cavidade nasal, desde as narinas até a traqueia. As células caliciformes secretam muco, enquanto os cílios são pequenas estruturas semelhantes a pêlos que se projetam do epitélio e revestem a mucosa nasal. 

Quando a inalação ocorre, o ar contendo gases e partículas de poeira jorra pelas câmaras nasais. Nesse estágio, as partículas maiores são capturadas por nossos pêlos e muco nasais. Em seguida, partículas menores seguem para a faringe, onde o muco as aprisiona novamente. 

Se partículas menores ainda chegarem à traqueia e aos bronquíolos, essas partículas ficarão presas no muco. O movimento de pulsação dos cílios cria movimento, o que ajuda a drenar o muco da passagem nasal para a garganta; a partir desse ponto, ele é cuspido na forma de escarro ou engolido e digerido pelos sucos estomacais.

Alguma quantidade de inalação de ar ocorre pela boca, mas não há motivo para se preocupar, pois o ar inalado pela boca também deve passar pela faringe, que possui uma camada protetora da mucosa. 

Além de apenas reter partículas estranhas, o muco consiste em componentes importantes que ajudam no combate e na destruição dessas partículas. O muco compreende um importante anticorpo, IgA, que ajuda a eliminar toxinas e patógenos que, de outra forma, penetrariam nas superfícies mucosas.

O muco também consiste em lisozimas (enzimas que degradam as bactérias), que ajudam na degradação de micróbios patogênicos. A camada epitelial da mucosa no trato respiratório está constantemente sendo desgastada e substituída por células da camada proliferativa (regenerativa) subjacente. Isso é feito para garantir que os patógenos capazes de invadir as camadas da mucosa sejam regularmente eliminados.

Apesar dos cuidados intensivos do corpo para impedir a entrada de partículas estranhas no sistema, algumas partículas ainda chegam aos alvéolos. Como o objetivo central dos alvéolos é a troca de gases, cílios e muco não estão presentes dentro deles.

Isso ocorre porque o muco é muito espesso e retardaria a troca de oxigênio e dióxido de carbono, portanto, é necessário outro modo de defesa. 

Células caliciformes e células do epitélio ciliado

Células caliciformes e células do epitélio ciliado auxiliando nos mecanismos de defesa no trato respiratório

Nesse ponto, ‘macrófagos alveolares’ chegam para salvar o dia. Estas são células grandes fagocíticas (capazes de ingerir substâncias estranhas nocivas). Os macrófagos alveolares procuram por partículas depositadas e então se ligam a essas partículas, ingerem-nas, matam todos os que estão vivos e os digerem. No caso de uma infecção ou ameaça aos pulmões, os neutrófilos (glóbulos brancos defensivos) são recrutados para combater a infecção. 

Claramente, o corpo tem vários mecanismos dedicados à eliminação de substâncias estranhas e partículas de poeira que entram no corpo por inalação. Portanto, da próxima vez que você estiver passando por um beco empoeirado ou for pego por rajadas de vento antes de uma tempestade, lembre-se de que seu corpo tem todos os guerreiros prontos para entrar em ação!

Referências:

NASA
NIH.gov
MedlinePlus.gov
Toxicology and Applied Pharmacology Journal

Gostou? Compartilhe com seus Amigos...