As pessoas geralmente respiram mais por uma narina de cada vez, com a narina dominante mudando periodicamente. Isso é conhecido como ciclo nasal.

Vamos tentar algo: segure o dedo indicador horizontalmente, logo abaixo do nariz. Agora expire e observe o padrão de fluxo de ar em seu dedo. Você acha que uma narina está exalando mais ar do que a outra?

É um fato pouco conhecido que o corpo humano tem fluxo de ar desigual entre as narinas direita e esquerda, sendo uma dominante, o que significa que tem mais fluxo de ar do que a outra.

Esse fluxo de ar se alterna periodicamente, em intervalos de uma a sete horas , com mais ar fluindo por uma metade do nariz do que pela outra.

A razão pela qual essa mudança passa despercebida é que a resistência total ao fluxo de ar permanece a mesma, e o volume de ar fornecido permanece mais ou menos constante.

Como funciona?

Um pequeno tecido erétil encontrado no septo nasal cria uma leve obstrução que bloqueia parcialmente o fluxo de ar em um lado do nariz. Essa obstrução muda periodicamente, alternando entre as narinas, e é o principal componente do ciclo nasal – um fenômeno que ocorre em 70-80% dos adultos saudáveis.

Retrato de mulher asiática sofrendo, cabelo castanho claro em vestido cinza sem mangas beliscando a ponte do nariz com dor e desconforto devido à congestão nasal (Fotos Diárias de Viagem) s

Nós nunca apreciamos verdadeiramente nosso estado de fluxo livre de respiração até que pegamos um resfriado, nosso nariz fica entupido e acabamos soando como orcs do Senhor dos Anéis ! (Crédito da foto: Daily Travel Photos / Shutterstock)

Qual é a ciência por trás desse fenômeno?

O ciclo nasal ocorre devido ao inchaço do tecido erétil. Esse tecido está localizado na parte anterior do septo nasal e na concha inferior.

O septo nasal é a estrutura óssea localizada no meio do nariz que separa as duas narinas. O corneto inferior é uma pequena estrutura óssea recoberta por tecido mole localizada dentro do nariz, ao longo das laterais das fossas nasais. O inchaço desse tecido restringe o fluxo de ar através de uma narina sobre a outra.

sistema nervoso autónomo é acreditado para influenciar o ciclo nasal.

O sistema nervoso autônomo é a rede de nervos em nosso corpo responsável por controlar nossas funções corporais involuntárias, como homeostase, respiração, pressão arterial, frequência cardíaca e secreções de nosso sistema digestivo. O sistema nervoso autônomo compreende duas partes: o sistema nervoso simpático e o sistema nervoso parassimpático .

O sistema nervoso simpático controla nossa “resposta de luta ou fuga”. Ele aumenta a pressão arterial, aumenta o estado de alerta e libera açúcar para os músculos, preparando-os para uma ação rápida. Ele também aumenta a frequência cardíaca e aumenta a frequência respiratória e o consumo de oxigênio.

O sistema nervoso parassimpático administra nosso corpo na direção oposta; é responsável pelo nosso estado de “descanso e digestão” . Ele reduz a freqüência cardíaca, relaxa os músculos e repara células e tecidos. Ele também aumenta o suprimento de sangue ao sistema digestivo para absorver os alimentos e limpar nosso corpo dos efeitos do estresse.

Diagrama de ilustração vetorial médica de anatomia do nariz com cavidade nasal (VectorMine) S

Nossos narizes são bastante complicados, considerando o quão pequenos eles são! (Crédito da foto: VectorMine / Shutterstock)

O que sabemos é que o sistema nervoso simpático causa vasoconstrição e descongestão, que abre um lado do nariz, enquanto o sistema nervoso parassimpático induz vasodilatação e congestão no outro.

Conforme o corneto incha de um lado, causando congestão, o sangue escapa do corneto do outro lado, fazendo com que ele se descongeste e encolha, permitindo assim um melhor fluxo de ar.

Embora o mecanismo físico do ciclo nasal seja conhecido, os porquês e comos ainda não estão claros.

Qual é o propósito deste ciclo nasal?

Embora uma razão definitiva para o ciclo nasal ainda não seja compreendida, muitas teorias foram postuladas. Dois dos mais populares desenvolvidos giram em torno de limpeza e uma variedade de cheiros.

Estamos constantemente respirando sujeira e germes de nosso ambiente. Um estudo sugere que o ciclo nasal é importante para a eliminação de sujeira e germes presos. Alternar a narina dominante causa um ciclo de congestão-descongestionamento de cada lado, resultando na limpeza do muco, junto com a sujeira e os germes presos dentro dele.

Outro estudo apresenta a hipótese de uma teoria orientada para o cheiro. Isso significa que, à medida que o ciclo nasal progride e o fluxo de ar muda continuamente entre as narinas, a pessoa se torna receptiva a um determinado cheiro. Isso permite que nosso cérebro processe uma gama maior de odores.

Quando o fluxo de ar varia em cada narina, as moléculas de odorantes aspiradas por cada lado também variam. Isso afeta a maneira como nossa mucosa olfatória (localizada na região superior da cavidade nasal) capta os cheiros .

A rapidez com que um odor é absorvido pela mucosa olfatória influencia nosso olfato.

Quando um odorante é aquele que pode ser facilmente absorvido pela mucosa olfatória, mas a taxa de fluxo de ar é baixa, menos moléculas odoríferas são captadas e enviadas para os receptores, provocando uma percepção mais fraca do olfato. Por outro lado, quando o fluxo de ar é maior, mais moléculas estão disponíveis para absorção pela mucosa olfatória, resultando em um cheiro mais forte.

No caso de uma molécula odorífera de absorção difícil, a percepção de um cheiro forte requer o tempo adicional proporcionado pelo fluxo de ar mais lento da narina não dominante para ser absorvida pela mucosa. Quando os odores de absorção mais lenta passam pelo fluxo de ar da narina dominante, eles não são absorvidos rápido o suficiente para serem transmitidos aos receptores, resultando em uma percepção fraca desse cheiro.

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Cheirar é um processo bastante complicado. (Crédito da foto: Dean Drobot / Shutterstock)

O que influencia o ciclo nasal?

Curiosamente, o ciclo nasal raramente é visto no nascimento e parece se desenvolver à medida que crescemos. As crianças apresentam ciclos mais curtos com troca mais rápida de dominância entre as narinas. À medida que envelhecemos, a duração do ciclo nasal aumenta e, em seguida, torna-se bastante irregular nos idosos.

Acredita-se que isso ocorra devido ao amadurecimento de nosso sistema nervoso autônomo à medida que nos tornamos adultos e em nosso auge, e depois se deteriora funcionalmente com a idade.

Curiosamente, um estudo relatou que pessoas canhotas tendem a ter ciclos dominantes mais duradouros em suas narinas esquerdas, enquanto pessoas destras mostraram o mesmo viés de tempo em suas narinas direitas.

Outros fatores que influenciam nosso ciclo nasal incluem sono (aumenta a duração da dominância, com menos interrupções no ciclo REM), postura (deitado sobre a sua esquerda torna a narina direita dominante e vice-versa), exercícios (interruptores pós-exercício são mais rápido) e umidade.

Os níveis de estrogênio também influenciam o ciclo nasal. Níveis mais altos de estrogênio fazem com que a mucosa nasal se torne hiper-reativa e produza mais muco, o que leva à congestão nasal.

Os níveis de estrogênio atingem o pico (quando os níveis de estrogênio no sangue estão em seu pico) durante a ovulação, razão pela qual as mulheres menstruadas apresentam “nariz entupido”

Yoga e o ciclo nasal

Uma das práticas de Yoga, a ciência ancestral da Índia para saúde e bem-estar, é Pranayama (prática de controle da respiração). Uma técnica básica do Pranayama é o Anulom Vilom, ou respiração alternada pelas narinas, que supostamente equilibra o sistema nervoso autônomo.

Quando a narina direita está mais ativa, ela estimula o sistema nervoso simpático, resultando em um estado ativo de nosso corpo. Quando a narina esquerda está mais ativa, ela estimula o sistema nervoso parassimpático, resultando em um efeito relaxante.

Um estudo fascinante relatou que respirar por uma determinada narina pode ter um efeito estimulante ou relaxante no sistema nervoso.

Neste estudo, 48 sujeitos do sexo masculino com idade entre 20-48 anos foram divididos em três grupos. Eles foram instruídos a respirar pela narina direita ou esquerda ou alternar entre as duas. Isso foi seguido por 27 ciclos de inalação e exalação, quatro vezes ao dia, durante um mês.

Os resultados mostraram diferenças significativas e mensuráveis ​​no consumo de oxigênio e nos níveis de metabolismo entre os três grupos.

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A prática do pranayama é conhecida por influenciar o ciclo nasal. (Crédito da foto: fizkes / Shutterstock)

Conclusão

Sim, não respiramos igualmente de ambos os lados do nariz; um lado geralmente tem mais fluxo de ar do que o outro, e esse domínio do fluxo de ar se alterna muitas vezes ao dia para a maioria de nós.

Embora ainda tenhamos muito que aprender sobre o verdadeiro propósito desse fenômeno, descobrimos uma relação clara entre esse ciclo nasal e nossa atividade cerebral, consumo de oxigênio e funções metabólicas.

Enquanto você lê isto, mais pesquisas estão sendo realizadas para determinar como essa mudança de dominância do fluxo de ar entre as narinas influencia nosso sistema nervoso e nossas vidas!

Referências:

  1. Jornal online de engenharia biomédica
  2. Rhinology Online
  3. PloS One Journal
  4. Nature Journal
  5. Lateralidade: assimetrias de corpo, cérebro e cognição
  6. Indian Journal of Physiology and Pharmacology 
  7. ORL
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