A ansiedade e a digestão estão conectadas por meio de um elo comum chamado serotonina. A serotonina é produzida no intestino. Ele medeia a digestão e a ansiedade.

No filme The Pursuit of Happiness , Will Smith diz: “Talvez a felicidade seja algo que só podemos perseguir. E talvez nunca possamos ter isso, não importa o que aconteça. ”

Mas aqui está um pequeno segredo que deve fazer você sorrir, seu cérebro e seu intestino têm suas próprias fábricas de produção de felicidade!

A serotonina, popularmente conhecida como ‘substância química da felicidade’, ganhou esse apelido porque literalmente o faz feliz. Além disso, também é responsável por modular o humor, percepção, ansiedade, apetite, sono e muito mais.

No entanto, antes de tentarmos explorar como esse mestre titereiro puxa os cordelinhos, vamos dar um passo para trás e olhar para a definição precisa de um hormônio.

Hormônios em poucas palavras

Nosso corpo é um sistema complexo de órgãos, tecidos e muitas outras coisas. Para transmitir essas mensagens, precisamos de serviços postais bem desenvolvidos. Um deles são os nervos. Eles transmitem mensagens de e para o cérebro na forma de um sinal elétrico.

No entanto, esses sinais têm vida curta. Algumas instruções devem permanecer no sistema por mais de uma fração de segundo. É aqui que os hormônios entram em cena. Hormônios são substâncias químicas liberadas na corrente sanguínea. Eles levam muito tempo para agir, de minutos a horas. Quando se trata de nosso humor, vários hormônios atuam em sinergia, afetando o cérebro de maneiras diferentes.

Portanto, para seus hormônios, ‘fazer ou não fazer’ nunca é a questão.

O papel da serotonina na digestão

Agora, vamos trazer os holofotes de volta para a estrela do show.

A serotonina é produzida quando o triptofano, um componente das proteínas, é quimicamente alterado para formar 5-hidroxitriptamina (5-HT). Este é um hormônio extremamente vital não apenas para os humanos, mas também para todos os outros organismos que respiram oxigênio, como plantas e até mesmo algumas bactérias . A serotonina também leva a um aumento na divisão, migração e maturação das células, permitindo o desenvolvimento fetal .

O papel da serotonina no meme da digestão

Mais de 90% da serotonina do seu corpo é produzida no intestino pelas células enterocromafins, onde esse hormônio desempenha papéis intrigantes na digestão.

Quando o alimento entra na boca, as papilas gustativas são ativadas. Essa ativação envia um sinal a certas células nervosas que desencadeiam a liberação de serotonina.

Isso ajuda a enviar informações de sabor para seu cérebro. Uma vez que o alimento entra no intestino, ele passa por um movimento rítmico semelhante a uma onda chamado peristaltismo. O movimento peristáltico é necessário para mover o alimento para a frente no intestino, e esse movimento é mediado pela serotonina.

O peristaltismo, ou contrações em forma de onda dos músculos nas paredes externas do trato digestivo, transporta o bolo alimentar pelo esôfago (Designua) S

Passagem de comida pelo estômago. (Crédito da foto: Designua / Shutterstock)

Também medeia várias secreções, como as do pâncreas. Nessa função, ele facilita ao intestino comunicar sua necessidade ao pâncreas de mais suco digestivo. Também é responsável por reduzir o apetite e, gradualmente, dar-lhe uma sensação de “plenitude”.

Quando você consome um tóxico, a serotonina é secretada em excesso. Isso estimula o centro da náusea em seu cérebro, o que resulta em vômito. Junto com isso, um aumento da serotonina também resulta em peristaltismo. Isso, por sua vez, acelera o tempo de trânsito do alimento no intestino, causando diarreia. Ambos os mecanismos expulsam o tóxico do corpo. Um estudo recente também mostrou que a bactéria do intestino do hospedeiro regula a produção de serotonina.

O papel da serotonina na ansiedade

O que acontece se você perder sua ‘substância química feliz’? Você se sente triste o tempo todo?

A ansiedade é o sentimento de insegurança. Essa emoção é natural e acelera nossa resposta de “lutar ou fugir” diante do perigo. Infelizmente, para algumas pessoas, essa reação chega ao limite e a pessoa experimenta ansiedade de longo prazo, dando origem a transtornos de ansiedade. Foi observado que os níveis de serotonina foram reduzidos em pacientes que sofrem dessas doenças. No entanto, ainda não está bem estabelecido se a falta de serotonina causa ansiedade ou ansiedade leva à redução dos níveis de serotonina.

Serotonina – o jogador duplo

Vimos como a serotonina atua como um hormônio em nosso sistema digestivo, mas é claramente um jogador duplo! Em seu cérebro, ele também atua como um neurotransmissor. Seu cérebro e seu estômago estão conectados por um sistema de neurônios chamado eixo cérebro-intestino. Esse sistema de comunicação é conhecido por vincular certos centros emocionais e cognitivos do cérebro a aspectos funcionais do intestino. Conseqüentemente, pacientes que sofrem de transtornos do humor demonstraram apresentar disfunção digestiva.

Um estudo feito nos Estados Unidos investigou a prevalência de problemas do trato gastrointestinal em pacientes que sofrem de ansiedade e depressão. Os pesquisadores descobriram que 18% dos indivíduos também sofreram de problemas digestivos. Eles descobriram que quase cinco vezes mais pessoas que sofrem de um sintoma específico do trato gastrointestinal exibiam algum nível de depressão. Outro estudo mostrou altos níveis de distúrbios psiquiátricos em pacientes que sofrem de síndrome do intestino irritável (SII).

Certos problemas digestivos podem ser tratados por tratamento psicológico apropriado? O tratamento dos transtornos de ansiedade pode ser auxiliado por certas modificações na dieta? Ainda não sabemos! O papel da serotonina na mediação de vários sistemas em nosso corpo é muito mais complexo do que se supunha anteriormente. Apesar de ter sido descoberto há mais de 60 anos, seu funcionamento no corpo humano permanece bastante ambíguo. No entanto, da próxima vez que você sentir náuseas ao comer algo ruim ou ficar inquieto antes de um exame, pelo menos saberá qual hormônio está puxando os pauzinhos!

Referências:

  1. Handbook of Behavioral Neuroscience Journal
  2. Brain & Behavior Research Foundation
  3. Revisão anual do Medicine Journal
  4. Cell Journal
  5. Fronteiras na neurociência celular
  6. Journal of Psychosomatic Research
  7. The Journal of Clinical Psychiatry
  8. Sinalização e comportamento da planta
  9. Bioquímica e Microbiologia Aplicada
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