Ténicas como análise de dentes, análise de pelo, teste de pele e avaliação de pistas visuais são praticadas por cientistas para estimar a idade dos animais.

Você já se perguntou quantos anos tem o seu gato persa que se senta no sofá como a realeza? Ou você sabe quando exatamente Bruno nasceu? Tenho certeza de que você deve estar pensando consigo mesmo que isso importa? Porque para você Bruno fica feliz independente de quando é comemorado seu aniversário.

No entanto, quando se trata de cientistas, a idade de um animal é importante. Especialmente para cientistas que estudam qualquer aspecto do ecossistema e sua interação, saber a idade do animal em estudo torna-se crucial. Mais fácil falar do que fazer.

Embora querer saber a idade do animal possa parecer uma ideia simples, não é. A idade não é um número quando se trata de animais porque animais diferentes envelhecem de maneiras diferentes. Este é um dos principais obstáculos que se colocam aos cientistas e, portanto, não existe um método de classificação de idade uniforme que seja generalizado para todos os animais. No entanto, existem algumas dicas gerais que ajudam bastante a estimar a idade de um animal.

Grande grupo de animais selvagens africanos em uma cena mágica de bremas (Susan Schmitz) S

Animais se perguntando suas idades (crédito da foto: Susan Schmitz / Shutterstock)

Por que os cientistas precisam saber a idade dos animais?

Antes de entrarmos na ideia de ‘determinação da idade’, vamos abordar uma questão importante: por que os cientistas precisam saber a idade de um animal em primeiro lugar? Saber a idade de um animal é de suma importância ao estudar a biodiversidade ou os ecossistemas em geral. O aquecimento global, a extensa atividade humana e o aumento da poluição, levando à destruição do habitat animal, levaram a um aumento no número de espécies ameaçadas de extinção. Assim, os cientistas pretendem estudar as populações de animais muito de perto, a fim de reduzir o risco de extinção de animais. Isso pode ser feito mantendo uma população significativamente saudável desses animais.

Para o mesmo, os cientistas precisam saber o número de organismos (sexualmente) maduros que são capazes de reprodução, naquela população animal particular. Não apenas isso, mas os cientistas também controlam o número de organismos juvenis que atingirão a maturidade. Esses animais serão então capazes de se reproduzir em um futuro próximo, garantindo uma população próspera dessa espécie em particular. Nesses casos, saber a idade dos animais torna-se muito importante.

Como os cientistas avaliam a idade de um animal?

Agora que sabemos por que a determinação da idade dos animais é realizada, vamos agora entender como isso é feito. Os zoólogos costumam tirar raios-X para examinar a estrutura do esqueleto do animal. Os ossos têm vários marcadores de crescimento e a condição dos ossos também pode dizer aproximadamente a idade do animal. Os dentes também são muito úteis para determinar a idade do animal. Em alguns animais, os dentes adultos aparecem em uma certa idade. Assim, a presença de dentes adultos poderia indicar a idade do animal. Como os ossos, a condição dos dentes pode ajudar a determinar a idade. Dentes cariados e desgastados indicam idade avançada.

Os cientistas também procuram características características. Por exemplo, nos orangotangos, os cientistas procuram um recurso chamado ‘flange’. O flange ou almofadas da bochecha estão presentes em homens sexualmente dominantes. A flange cede à medida que o orangotango envelhece. No entanto, esse método de determinar a idade do orangotango não é sólido, pois há orangotangos machos que não têm flanges.

 

orangotango ou pongo pygmaeus é o único grande asiático encontrado na ilha de Bornéu e Sumatra (Yusnizam Yusof) s

Um organgotango com flange (protetores de bochecha flappy) (Crédito da foto: Yusnizam Yusof / Shutterstock)

A pele também ajuda como uma dica importante. Como nós, alguns animais também enrugam com a idade. Como as orangotangos fêmeas não desenvolvem flanges, as rugas em sua pele podem revelar sua idade. Para nossa sorte, não existem cremes anti-envelhecimento disponíveis no reino animal!

Para os animais que têm pelo, o pelo pode ajudar a determinar a idade. Em cães, o focinho fica mais grisalho com o avançar da idade. Quando se trata de gatos, o pelo se torna opaco e quebradiço com o tempo. Isso é válido para todos os gatos, desde gatos domésticos até felinos selvagens. À medida que envelhecem, seus casacos de pele tornam-se menos brilhantes. Mas os cientistas não podem confiar apenas em casacos de pele menos brilhantes.

Assim, eles obtêm pistas visuais da condição corporal do animal. Os músculos tornam-se menos tonificados à medida que os animais envelhecem. As costelas tornam-se proeminentemente visíveis em animais idosos. Animais mais velhos têm movimentos pronunciados devido à deterioração das capacidades auditivas e visuais.

A visão e a audição prejudicadas também indicam o avanço da idade. Sinais fortes são vistos quando se trata de cães, pois a turvação é observada em seus olhos à medida que avançam com a idade. No entanto, círculos brancos são vistos ao redor dos olhos de um orangotango jovem, que desaparecem após o desmame. Assim, diz-se que não existe uma maneira padrão de determinar a idade de todos os organismos. Ele muda de um organismo para outro.

Pistas visuais observadas entre um jovem e velho labrador

Dicas visuais observadas entre um Labrador jovem e um velho (Crédito da foto: Jess Wealleans & BIGANDT.COM/Shutterstock)

Os peixes mortos revelam sua idade tão facilmente quanto possível devido aos seus minúsculos ossos do ouvido chamados otólitos. Os otólitos têm anéis de crescimento anuais como os das árvores, que podem ser contados para saber a idade. A idade das amêijoas também pode ser determinada contando os anéis anuais. Mas não existe um método atual formulado que possa ajudar a descobrir a idade em peixes vivos.

 

Otólito de um peixe morto

Otólito de um peixe morto (Crédito da foto: Flickr)

O que você acha do polvo? Como sua idade é determinada? Bem, a idade dessas grandes criaturas marinhas é muito difícil de determinar porque não têm ossos. Inicialmente, os cientistas pensaram que poderiam fazer julgamentos dependendo do tamanho do polvo. Mas o tamanho como um fator está sujeito a mudanças e, portanto, esse método de avaliação não se mostrou confiável. Embora a idade de várias espécies de lulas e chocos, parentes próximos dos polvos, seja determinada pelos incrementos diários de crescimento em seus estatólitos (análogos aos otólitos de peixes), o mesmo não pode ser feito com os polvos. Isso ocorre porque os estatólitos de polvo são estruturas frágeis sem incrementos de crescimento visíveis.

Bicos de polvo foram levados em consideração para o cálculo de sua idade. No entanto, os bicos usados ​​para alimentação os tornam propensos a se desgastar e sofrer erosão. Isso pode levar a um cálculo incorreto da idade. O método mais adequado para o envelhecimento do polvo até o momento é a análise de incremento de estilete (SIA). Nesse método, o ‘estilete’ (a parte dura do manto) do polvo auxilia na determinação de sua idade.

Novas perspectivas para a determinação da idade dos animais:

Nos tempos atuais, onde os cientistas estão constantemente analisando a biodiversidade do planeta, marcando espécies em extinção e estudando o crescimento da população animal, saber a idade exata dos animais é de extrema importância. Pela mesma razão, os cientistas criaram o que é chamado de ‘teste cutâneo’. O teste detecta a pentosidina (uma substância química no corpo), que é um biomarcador para os chamados produtos finais de glicação avançada (AGEs).

São substâncias que se formam no corpo com o envelhecimento e suas quantidades podem indicar a idade do animal. Os testes de AGEs já estão sendo feitos em vários animais. Este teste envolve a coleta de uma pequena amostra da pele do animal. Nesse método, os cientistas podem capturar animais, tirar uma pequena amostra de sua pele e depois libertá-los. Este método não prejudica os animais.

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Animal em estudo sendo examinado no laboratório (crédito da foto: Mongkolchon Akesin / Shutterstock)

Com o avanço da ciência, mais métodos desse tipo serão descobertos em um futuro próximo. Até lá, se você quiser saber a idade de Bruno, basta passar os dedos por seu pelo ou olhar em seus olhos!

Referências:

  1. Geografia nacional
  2. American Chemical Society
  3. Conselho Americano de Ciência e Saúde
  4. ICES Journal of Marine Science
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