Os vírus são nomeados com base em seus atributos físicos e genéticos, incluindo forma, organismo hospedeiro, tipo e configuração de ácido nucleico e também a doença que causam, enquanto os nomes das doenças geralmente incorporam termos genéricos e específicos que refletem seus sintomas, origem, patógeno causal, etc.

COVID-19, o nome da doença pandêmica em curso que afetou o mundo em 2020, levou algum tempo para ser gravada em pedra. Embora identificamos o primeiro caso positivo em dezembro de 2019, a Organização Mundial da Saúde (OMS) anunciou o nome oficial da doença e do vírus causador da doença em fevereiro de 2020. Entre essas datas, bem mais de 60.000 pessoas contraíram o doença e, mais de 10.000 deram seu último suspiro. Esse número subiu para quase 6,1 milhões de casos e 370.000 mortes (30 de maio de 2020).

Embora o nome possa parecer trivial – (COVID-19: CO rono VI rus D isease 20 19 ) – é preciso pensar muito em nomear um vírus desconhecido e a doença resultante.

Nomes mal escolhidos para doenças já levaram a questões diplomáticas, estigmatização das etnias afetadas, negligência em relação a animais contagiosos, restrições injustas no comércio e nas viagens, etc. Além disso, a seleção de um nome apropriado é crucial para prevenir o pânico.

A OMS instituiu, portanto, uma série de coisas que devemos e não devemos fazer ao nomear um vírus desconhecido ou uma nova doença.

Zika, SARS, H1N1 ... podem parecer arbitrários, mas muito mais consideração é necessária para atribuir nomes a vírus e doenças desconhecidos. 

Zika, SARS, H1N1… podem parecer arbitrários, mas é preciso levar muito em consideração a atribuição de nomes a vírus e doenças desconhecidos.

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As diretrizes para nomear um vírus e uma doença desconhecidos envolvem mais o que não fazer do que fazer, e com razão.

A OMS recomenda evitar o uso de quaisquer marcas geográficas (por exemplo, cidades, países, regiões e até mesmo continentes), nomes de pessoas afetadas, animais ou alimentos, qualquer alusão a uma determinada comunidade, cultura, ocupação ou indústria, ou qualquer termo que pode assustar as massas.

Definição de dicionário da palavra Estigma, foco seletivo (Vitezslav Vylicil) s

A OMS instituiu um conjunto de proibições para evitar qualquer tipo de estigmatização. (Crédito da foto: Vitezslav Vylicil / Shutterstock)

Nomear uma doença com base em sua região (percebida) de origem tem sido uma prática comum há séculos. A síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS), a doença pelo vírus Ebola ou febre hemorrágica do Ebola, a febre Zika ou a doença pelo vírus Zika e a infame gripe espanhola estão em uma lista bastante extensa de doenças associadas a localizações geográficas. Antes de ser formalmente chamada de COVID-19, a doença respiratória em curso era muitas vezes erroneamente referida como ‘O vírus chinês’ ou ‘O vírus Wuhan’ por pessoas comuns e até mesmo por algumas figuras políticas notáveis.

Claro, nomear uma doença com base em seu local de origem pode parecer intuitivo, mas isso abre a comunidade afetada à xenofobia e à discriminação racial ou cultural. Indivíduos, mesmo remotamente relacionados à região afetada, foram anteriormente dispensados ​​por instituições ou chamados a tirar licenças incomuns, crianças são repentinamente vítimas de bullying por sua herança cultural, pessoas não têm acesso a lugares e mercadorias etc. Em certos países, como os EUA , isso pode degradar ainda mais a condição e o tratamento das minorias (africanos após os surtos do vírus Zika e Ebola, asiáticos após as epidemias de SARS e MERS).

O Coronavirus de inscrição não tem nacionalidade na faixa azul (Kira_Yan) S

Em meio à pandemia de coronavírus em andamento, houve um aumento da sinofobia (sentimento anti-chinês). (Crédito da foto: Kira_Yan / Shutterstock)

Além disso, às vezes, a marca geográfica pode nem mesmo se referir ao local exato de origem. A pandemia de gripe de 1918, por exemplo, é infamemente chamada de gripe espanhola, mas sua origem ainda é um mistério. Em um mundo pós-Primeira Guerra Mundial, onde cada nação estava tentando salvar a face e cobertura limitada da mídia, a Espanha, um país europeu neutro, continuou relatando com precisão o estado de saúde de seus cidadãos. Naturalmente, a doença começou a ser associada à Espanha e acabou sendo chamada de gripe espanhola em todo o mundo.

Além das localizações geográficas, as doenças também foram associadas a uma determinada comunidade ou animal, e cada ocorrência levou a uma variedade de consequências.

Antes de ser chamada de síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS), a doença sexualmente transmissível era comumente chamada de imunodeficiência relacionada aos homossexuais (GRID). Embora a doença não se limitasse a homens gays, os primeiros casos sim. O uso de GRID em vez de AIDS, nos primeiros dias do surto de HIV, estigmatizou ainda mais uma comunidade já marginalizada. O termo também dificultou a aplicação de medidas preventivas e de controle.

Da mesma forma, o surto de gripe suína em 2009 levou à negligência generalizada dos porcos. O então desconhecido vírus (H1N1) se assemelhava a uma cepa de influenza conhecida por infectar porcos e, portanto, levou à associação. Alguns governos ordenaram o abate de animais inocentes em todo o país, e os indivíduos começaram a ignorar a carne de porco e outros produtos relacionados, o que levou a grandes perdas para a indústria de suinocultura.

A OMS também bloqueia o uso de termos como “fatal”, “mortal” ou “desconhecido”, pois podem incitar o medo e causar pânico global.

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Agora, mudando para o modo de nomear um vírus ou doença sem nome, a OMS recomenda o uso de termos que são genéricos, mas também específicos, até que o Comitê Internacional de Taxonomia de Vírus (ICTV) e a Classificação Internacional de Doenças (ICD) confirmem um termo permanente nome.

É responsabilidade da parte descobridora (cientistas ou autoridades nacionais) sugerir alguns nomes adequados para o vírus e a doença humanos recém-descobertos. O nome deve ser científico e não levar a quaisquer questões sociopolíticas. A OMS forneceu diretrizes sobre como juntar um nome que soe científico e não ofensivo.

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Existem muito poucos nomes de doenças que atendem às diretrizes da OMS e SARS é um deles.

Primeiro, o nome deve incluir um termo genérico para descrever as características básicas da doença. O termo pode se referir a quaisquer sintomas clínicos ou processos fisiológicos afetados (hepatite, diarreia, imunodeficiência, etc.) em pacientes infectados. SARS e MERS, por exemplo, incluem o termo ‘respiratório’, uma vez que a falta de ar é um sintoma primário em cada um deles. Além disso, quaisquer referências anatômicas ou patológicas (cardíacas, gastrointestinais, etc.) podem ser feitas.

Termos descritivos mais específicos são adicionados quando mais dados concretos e factuais sobre a doença estiverem disponíveis. Isso inclui termos que descrevem a epidemiologia e a origem da doença (aguda, zoonótica, congênita, contagiosa, etc.) e sua gravidade (leve, grave, etc.). O nome também pode incorporar a população exata e a faixa etária dos pacientes (juvenil, materno, etc.). Se a doença for sazonal ou específica do ambiente, termos como verão, inverno ou subterrâneo, deserto, litoral, pântano podem ser usados, respectivamente, desde que haja evidências suficientes disponíveis.

Além disso, se o patógeno causal (vírus) foi identificado, seu nome formal (coronavírus, salmonela, vírus influenza), junto com um termo descritivo (novo, variante, subtipo), deve ser incluído como parte do nome da doença. Em caso de semelhança com outra doença, deve-se citar o ano da descoberta do novo (com ou sem o mês).

Ter vários termos pode tornar o nome de uma doença irritantemente longo, portanto, acrônimos apropriados também devem ser avaliados com antecedência.

Semelhante às doenças, os nomes dos vírus devem ser simples, mas científicos. Isso é conseguido com foco em dados factuais, como a morfologia do vírus, organismo hospedeiro, tipo de ácido nucleico e sua configuração e a doença que causa, por exemplo, o coronavírus é denominado assim por sua forma em forma de coroa (“corona” traduz a “coroa” em latim). Nomear um vírus com base em sua estrutura genética ajuda ainda mais no desenvolvimento de vacinas e testes de diagnóstico. Além disso, a classificação de um vírus em seus respectivos taxa tem precedência sobre sua nomenclatura.

Uma palavra final

Independentemente das convenções de nomenclatura e sistemas de classificação, cada organismo vivo é conhecido por dois nomes separados. Um, um nome científico atribuído por uma organização autorizada ( Homo sapiens ) e, segundo, um nome comum usado pelo público em geral (humanos). O mesmo acontece com as doenças e vírus.

Geralmente, um nome comum é baseado em conhecimento limitado que é transmitido em veículos de notícias e mídias sociais. Além disso, muito pouco se pensa em selecionar um nome comum (como fica evidente nos nomes provisórios ‘Vírus Wuhan’ e ‘Vírus da China’), o que pode levar a todos os eventos estigmatizantes discutidos anteriormente. O uso cada vez maior de mídias sociais facilita ainda mais a disseminação desses nomes comuns.

A implementação da OMS das ‘Melhores práticas para nomear novas doenças infecciosas humanas’ é uma tentativa de atribuir nomes antes que as massas o façam, e no processo, eliminar o estabelecimento de quaisquer noções ofensivas que podem causar ainda mais dor e destruição.

Referências:

  1. Organização Mundial da Saúde (link 1)
  2. Organização Mundial da Saúde (link 2)
  3. Instituto Nacional de Saúde
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