O Chocolate contém um alcalóide chamado teobromina, que atua como neuroestimulante. A teobromina é tóxica para cães e causa vômito e, em alguns casos, morte.

Os cães são o “melhor amigo do homem” e certamente merecem um agrado de vez em quando por seu amor e lealdade eterno. No entanto, você deve ter cuidado com o tipo de guloseima que você escolher. Infelizmente, os cães não podem se deliciar com uma das delícias mais favoritas da humanidade – o chocolate.

Cruel, não é?

Infelizmente é verdade!

Infelizmente é verdade!

Um veneno tentador

Humanos e cães têm gostos idênticos. Da mesma forma, eles procuram doces e não têm nenhum problema em ceder quando têm a chance. Em qualquer caso, ao contrário das pessoas, os cães sofrem impactos perigosos quando consomem chocolate.

Claro, os humanos não são imunes aos efeitos nocivos do consumo excessivo de açúcar; a cárie dentária e a obesidade são dois perigos bem conhecidos de tais hábitos alimentares.

No entanto, no caso de caninos, o consumo excessivo pode ser mortal. 

Cachorro terrier com chocolate deitado no chão, dor de estômago (Sonja Rachbauer) s

Um pequeno terrier sofre de dor de estômago depois de comer chocolate (Crédito da foto: Sonja Rachbauer / Shutterstock)

Quem é o culpado?

O chocolate é feito torrando as sementes amargas de Theobroma cacao  (a árvore do cacau). Esta semente contém um grupo de substâncias conhecidas como metilxantinas. Esta classe de compostos são alcalóides, uma classe que inclui neuroestimulantes como cafeína e teobromina.

Enquanto no corpo, as metilxantinas bloqueiam a estimulação dos receptores de adenosina. Os receptores de adenosina são fundamentais para nos fazer sentir cansados ​​e reduzir a atividade corporal. As metilxantinas funcionam como estimulantes, evitando que esse relaxamento se instale.

Modelos de moléculas de teobromina e cafeína lado a lado (Kim Christensen) s

Moléculas de teobromina e cafeína (Crédito da foto: Abrilla / Shutterstock)

Ambos os componentes podem levar a sintomas clínicos de toxicidade do chocolate, mas a teobromina é mais mortal, pois está presente em maiores quantidades no chocolate (3-10 vezes a porcentagem de cafeína).

Além disso, tem uma meia-vida substancialmente mais longa do que a cafeína.

The Aftermath

Devido ao lento metabolismo da teobromina, os sintomas podem demorar até 24 horas para aparecer. A teobromina afeta principalmente o sistema cardiovascular, respiratório e nervoso central, além de atuar como diurético. 

De acordo com a Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade com os Animais (ASPCA), sintomas leves de envenenamento são observados na dosagem de 20mg / kg. Os primeiros sintomas incluem diarréia, polidipsia e hematêmese. Os sinais crônicos começam em torno de 40 mg / kg.

O cão mostrará sinais de inquietação e ficará hiperativo. Arfagem intensa e espasmos musculares também podem ocorrer. A ingestão de uma dose pesada (cerca de 60mg / kg) pode causar convulsões e arritmias cardíacas, resultando em morte. 

LD 50 é a concentração de uma toxina que é suficiente para matar 50% de uma amostra. Para testes toxicológicos, é uma forma padrão de calcular a dose letal de um medicamento. O LD 50 é de 100-200 mg / kg para teobromina em cães.

Cão colocou a cabeça entre as patas, deitado sobre a mesa com uma infusão intravenosa gota a gota na pata (Konstantin Zaykov) S

Cão em terapia com fluidos (crédito da foto: Konstantin Zaykov / Shutterstock)

É imprescindível consultar um veterinário assim que suspeitar que seu animal tenha consumido chocolate. Embora não exista um antídoto claro, o vômito induzido e a aplicação de oxigênio, fluidos intravenosos e carvão ativado são tratamentos úteis.

Por que não nós?

Os humanos possuem certas enzimas, como CYP1A2 e CYP2E1, que decompõem a teobromina. Acredita-se que essas enzimas estejam ausentes em caninos e qualquer via metabólica alternativa ainda não foi identificada. A teobromina é metabolizada muito mais rapidamente pelos humanos devido à ação das enzimas, permitindo uma digestão e excreção seguras.

Uma dose baixa de metilxantina pode causar vômito em cães e apenas uma leve euforia em humanos. Portanto, a teobromina pode superestimular o sistema cardiovascular e o sistema nervoso central em cães e gatos.

Sim, o chocolate também é venenoso para os gatos, mas como eles não têm afinidade por alimentos doces como cães, não é uma preocupação urgente.

Quanto é muito?

A quantidade de chocolate que um cão pode tolerar depende do tipo do cão e do tipo de chocolate. Como regra geral, cães maiores podem consumir quantidades maiores com segurança. Para raças de brinquedo, que geralmente são muito pequenas, mesmo uma pequena quantidade pode ser letal. A genética também desempenha um papel na forma como cada cão metaboliza o chocolate.

Grupo de cães de tamanhos diferentes sentar e olhar para a câmera isolada no branco.  Yorkshire terrier, spitz, cão bordoss (Nataliya Kuznetsova) s

Os diferentes tamanhos de cães (Crédito da foto: Nataliya Kuznetsova / Shutterstock)

A menor quantidade de teobromina está presente no chocolate branco e no chocolate ao leite, enquanto o chocolate amargo tem aproximadamente três vezes mais teobromina do que o chocolate ao leite. A variedade sem açúcar de chocolate de padeiro e cacau em pó deve ser especialmente evitada.

O primeiro contém cerca de seis vezes a quantidade de teobromina encontrada no chocolate ao leite, enquanto o cacau em pó contém o dobro da quantidade presente no chocolate de padeiro sem açúcar. É importante ressaltar que a quantidade também varia de acordo com a marca do chocolate!

Alternativas ao Chocolate

É difícil não ceder àqueles olhos cativantes de filhote de cachorro, e os donos sabem que negar um petisco saboroso ao seu animal de estimação exige um coração de pedra, mas você nunca pode desistir quando se trata de chocolate!

cachorro fofo e chocolate. foco seletivo (NATA FUANGKAEW) s

Usando olhos de cachorrinho para implorar pelo pedaço de chocolate (Crédito da foto: NATA FUANGKAEW / Shutterstock)

Embora seja bastante seguro ocasionalmente tratar seu animal de estimação com uma pequena quantidade de chocolate, é melhor não abusar da sorte. ‘Chocolate que aceita animais de estimação’ não contém teobromina e é, portanto, uma opção mais segura. No entanto, ainda pode levar à obesidade.

A alfarroba é um substituto interessante derivado de Ceratonia siliqua . É livre de cafeína e teobromina, mas ainda possui o sabor doce. A alfarroba também contém vários nutrientes importantes, como vitaminas A, B e D. Também inclui ferro, cálcio, potássio, magnésio e proteínas. A alfarroba é uma excelente fonte de pectina e fibra.

Conclusão

Cachorro comendo chocolates em caixa em forma de coração (Armadillo Stock) S

Um cachorro saboreia um presente de Dia dos Namorados (Crédito da foto: Armadillo Stock / Shutterstock)

Um aumento acentuado nos casos de envenenamento por chocolate em cães de estimação é relatado em qualquer feriado centrado em confeitos Natal, Páscoa e, claro, Dia dos Namorados. Para o grande crédito dos veterinários, esses casos de envenenamento raramente resultam em morte. No entanto, como pais de estimação, é nosso dever manter todas as caixas de chocolate, latas de cacau e ovos de Páscoa bem fora do alcance das patas.

Referências:

  1. BMJ Journal
  2. Br J Clin Pharmacol Journal
  3. ResearchGate
  4. Universidade McGill
  5. RSPCA Australia
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