Pesquisas realizadas nos últimos 10 anos mostraram que superestimamos a largura de nossas mãos e subestimamos o comprimento dos dedos.

As costas de nossas mãos são um território tão familiar que o inglês até tem um idioma para isso. Dizemos: “Eu sei disso como a palma da minha mão”, quando queremos afirmar nossa familiaridade com algo. No entanto, os neurocientistas refutariam essa afirmação autoconfiante, apontando para uma nova pesquisa que mostra que realmente não conhecemos a palma das mãos tão bem quanto pensamos!

Pesquisadores da Universidade de York descobriram que os participantes frequentemente identificavam incorretamente as costas das próprias mãos. Eles mostraram aos participantes fotos de suas mãos, tanto da palma quanto do dorso ou dorso da mão, em diferentes posições. As fotos eram a foto original da mão do participante ou uma imagem distorcida de sua mão. Em seguida, pediram aos participantes que identificassem qual imagem se parecia mais com suas próprias mãos.

As diferentes orientações das mãos que os pesquisadores mostraram aos seus participantes

As diferentes orientações das mãos que os pesquisadores mostraram aos seus participantes

Os participantes freqüentemente relataram uma das imagens distorcidas como a verdadeira imagem de suas mãos. Na verdade, os participantes estimaram incorretamente as costas da mão com mais frequência do que as palmas.

Isso é curioso, já que visualmente, ficamos mais expostos à aparência do dorso das nossas mãos. Mesmo enquanto digito este artigo, posso ver claramente as costas das minhas mãos. Percebo como meus dedos dobram conforme digito cada tecla, bem como a pele mais pálida, seca e estéril ao redor das minhas cutículas. Por que então esses participantes estimaram com mais precisão o tamanho da palma da mão do que o dorso das mãos?

A resposta para isso está dentro de uma determinada região do nosso cérebro.

Imagem corporal e o cérebro:

Dentro de todos nós existe uma pequena criatura – um homúnculo. Esta criatura tem um corpo minúsculo com pés e mãos enormes, uma cabeça enorme com lábios que parecem poder comer um ser humano inteiro de uma vez, e nada mais é do que como nosso cérebro percebe nosso corpo com base em nossos sentidos.

córtex somatossensorial é responsável por essa imagem corporal de nós mesmos. Ele está localizado no lobo parietal do cérebro, logo atrás do giro central, um sulco proeminente no cérebro que separa o lobo frontal do lobo parietal. Ele está localizado em uma faixa logo atrás do giro central.

Córtex Somatosensorial Primário (Vasilisa Tsoy) s

O somatossensorial primário (a região escurecida) e uma representação do homúnculo (Crédito da foto: Vasilisa Tsoy / Shutterstock)

O córtex somatossensorial contém o que os neurocientistas chamam de mapas somatotópicos. Esses mapas são representações neurais de nossos membros anteriores, junto com o tronco, rosto, pernas e pés que são assimilados na região. Esses mapas permitem que o cérebro identifique de onde vem uma entrada sensorial.

As áreas altamente sensíveis têm uma representação maior nessa região do cérebro. Nossas mãos, especialmente as pontas dos dedos, são extremamente sensíveis, com muito mais neurônios sensoriais inervando a pele; portanto, a versão homúnculo de nós mesmos tem mãos grandes. Em termos de neurociência, isso significa que mais neurônios se dedicam a decodificar a entrada das pontas dos dedos do que dos nós dos dedos.

Além de apontar os sentidos, ele também permite que o corpo responda apropriadamente, usando a quantidade certa de força exatamente na orientação certa. Os cientistas estudam como nossa representação mental de nosso corpo e suas proporções afetam a maneira como interagimos com o mundo ao nosso redor.

Mãos gordas e dedos grossos

Em 2010, pesquisadores da University College London trouxeram pela primeira vez essa “ignorância de costas” à luz. Em seu trabalho, eles pediram aos participantes que localizassem os marcos de uma mão enquanto ela estava ocluída de sua visão. Junto com os testes de correspondência de imagens, isso mostrou que os participantes relataram que seus dedos eram mais curtos do que realmente eram, com o dedo mínimo se saindo pior. Quanto à largura, os participantes acharam que suas mãos eram mais largas do que realmente eram. Em resumo, os participantes – assim como você ou eu teríamos – tinham uma imagem mental de suas mãos que eram versões mais robustas da realidade.

Em ambos os estudos, as partes sensíveis, como palma e polegar, foram identificadas com maior precisão, possivelmente devido à sua grande representação dentro do córtex somatossensorial.

É importante?

A pergunta que tenho certeza de que você está fazendo é: por que importa que eu não saiba como é a palma da minha mão?

Durante séculos, os cientistas observaram como nos percebemos. Compreendemos muito bem o córtex somatossensorial e como ele se relaciona com a imagem corporal sensorial. No entanto, há uma lacuna em como percebemos e lembramos conscientemente de nossos próprios corpos, as conotações emocionais associadas a essas percepções e como essas construções são montadas no cérebro.

Nosso mapa somatossensorial não é algo que possamos controlar e alterar. É um mapa fixo da paisagem sensorial do corpo. No entanto, nossa imagem corporal consciente de nós mesmos é indiscutivelmente mutável e dependente de fatores externos, como nosso humor, se fomos elogiados por nossa aparência ou talvez por uma mudança recente, como no peso. Isso é somato- percepção , como os pesquisadores Mathew Longo e colegas a denominam.

A detecção de um membro fantasma – o fenômeno em que um paciente amputado sente que seu membro amputado ainda está presente – nos mostra como esses circuitos neurais podem ser complexos. Os transtornos mentais, como os transtornos alimentares, podem surgir de uma sensação de imagem corporal distorcida.

Essa percepção pode afetar nossas vidas, comportamento, confiança e saúde de muitas maneiras diferentes. Entender que nossos cérebros nem sempre nos permitem perceber a realidade com precisão é um passo importante para assumir o controle de sua autoimagem!

Referências:

  1. PLOS ONE
  2. PNAS
  3. Neuropsychologia
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