Por que os flamingos ficam em uma perna?

1 mês ago
385 Views
Por que os flamingos ficam em uma perna?

A teoria que preside o motivo pelo qual os flamingos ficam em uma perna é porque essa posição permite que suas articulações travem em uma posição estável sem nenhum esforço muscular, dando-lhes mais equilíbrio do que quando estão em duas pernas. Acredita-se que essa adaptação física esteja ligada à sua escolha de habitat e comportamentos sociais.

Se você já passou por uma poça de sal perto da costa da África, partes do México, América do Sul, Oriente Médio ou Índia, há uma boa chance de ter visto um “tapinha” de flamingos andando de um lado para o outro, seus penas cor-de-rosa vibrantes destacando-se fortemente contra a paisagem. À primeira vista, há muitas coisas estranhas que se destacam com esses pássaros – suas pernas extraordinariamente longas, sua cor vibrante e seu comportamento maníaco em grupos, balançando os bicos para frente e para trás como se fofocassem com os vizinhos.

No entanto, não demora muito para você perceber a parte mais peculiar – muitos deles estarão em pé sobre uma perna, às vezes por horas seguidas … mesmo quando dormem! Como já descobrimos tantas vezes aqui no ScienceABC, quase tudo no mundo natural pode ser explicado, ou pelo menos teorizado, então … por que os flamingos ficam em uma perna?

o que posso dizer meme

Visão geral do Flamingo

Para quem não conhece os flamingos, eles são pássaros grandes que se reúnem em grandes bandos ao redor do mundo e são reconhecidos por suas notas em forma de gancho, cor rosa / salmão, preferências de habitat únicas e natureza social. Eles passam grande parte do tempo em fontes rasas de água, geralmente em águas altamente ácidas ou cáusticas, como piscinas de sal, lagos de soda e lagoas com alta salina. Embora isso possa parecer uma tortura para os seres humanos que hidratam e escaldam quando seu banho é muito quente, os flamingos podem beber água doce quase fervente de gêiseres e nascentes, e têm muito pouca concorrência de outras espécies, nem muitos predadores que enfrentariam essas águas. Além disso, a pele dura e com couro nas pernas os protege de danos nas águas ricas em toxinas.

Os flamingos mergulham a cabeça debaixo d’água e filtram pequenos crustáceos e algas através de suas contas. Existem seis espécies de flamingos, e elas tendem a variar tons de rosa / salmão / vermelho, devido às pequenas diferenças na dieta de frutos do mar. Todos os flamingos gostam de camarão, que é rico em pigmentos carotenóides, dando às penas um tom rosado, mas o camarão nem sempre está no cardápio e as adaptações do flamingo permitem que ele coma bem, mesmo em condições adversas.

pássaro flamengo

Flamingo à procura de comida (Crédito da foto: Pexel)

Se os flamingos estão comendo, criando, socializando ou dormindo, eles tendem a ser encontrados na água ou em fuga para o próximo local de encontro comunitário. Essas adaptações e comportamentos incomuns, e sua escolha de habitat, estão claramente interconectados, tornando os flamingos um tipo aviário estranho, mas que pode ser entendido. O perigo, é claro, é que, como o flamingo se adaptou tão especificamente a um ambiente extremo, a adaptação a qualquer coisa nova levará tempo, o que eles podem não ter. O aumento das atividades de mineração, os efeitos das mudanças climáticas e a pesca comercial podem ameaçar os terrenos de alimentação e os ecossistemas dos quais essas aves dependem; portanto, apesar de seu número estar na casa dos milhões, seus criadouros e alimentadores altamente específicos os colocam em risco.

Como e por que os flamingos estão em uma perna?

Ao longo dos anos, foram propostas muitas idéias sobre o motivo pelo qual eles escolheriam alternar as pernas com tanta frequência, em vez de permanecerem firmes como os humanos. Alguns especialistas sugeriram que era uma maneira de descansar os músculos em uma perna de cada vez, ou talvez como uma maneira de conservar o calor, aproximando a perna do corpo.

Dado tudo o que sabemos agora sobre o habitat e o comportamento dos flamingos, talvez a resposta do porquê eles se apoiem em uma perna se torne mais fácil de entender, mas um avanço anatômico na última década também ajuda. Pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Geórgia descobriram recentemente que a estrutura dos ossos e articulações que sustentam as pernas de um flamingo é um pouco contra-intuitiva; eles são menos estáveis ​​quando ambos estão em uso. Quando um flamingo levanta uma perna, seu peso corporal é capaz de se mover para frente e se equilibrar perfeitamente na perna bloqueada abaixo do corpo. O estudo descobriu que na verdade requer menos esforçoficar em uma perna do que em duas, tornando-a na posição preferida quando um flamingo não está andando por aí, socializando ou mudando o local de alimentação. É simplesmente uma posição mais fácil para o flamingo ser estável, seguro e inteligente com seu gasto de energia.

Como várias outras criaturas, como tubarões, golfinhos, outros mamíferos aquáticos e pássaros que migram longas distâncias, os flamingos podem permitir que metade do cérebro adormeça – um fenômeno chamado sono unihemisférico de ondas lentas. Portanto, um flamingo pode realmente dormir em pé sobre uma perna, enquanto a parte do cérebro que controla a perna levantada repousa. Quando o pássaro quer dar uma folga à outra metade do cérebro, ele pode simplesmente trocar de perna e se acomodar confortavelmente em sua posição de pouco esforço!

aposto que você não pode adivinhar meme

Agora, há também a questão de por queos flamingos desenvolveram essa habilidade, já que geralmente são aves não migratórias. Existem algumas razões propostas para isso; ser capaz de dormir em pé no meio do rebanho é muito mais seguro do que encontrar um lugar em terra para se estabelecer, onde um predador poderia fazer uma refeição fácil do pássaro rosa brilhante. Além disso, dada a toxicidade e a alta salinidade das águas em que se encontram, é menos provável que os predadores tomem um mergulho para uma refeição. Também é importante observar que, embora as pernas de um flamingo estejam cobertas por escamas protetoras, isso não é verdade para todo o corpo. A área circundante de poças e salinas também pode ter areia ou solo bastante ácido, o que pode ser desagradável para se sentar ou dormir. A pele dura das pernas e o estilo de dormir bem equilibrado permitiram que eles usassem seu ambiente único a seu favor.

Uma palavra final

Tal como acontece com tantas adaptações interessantes, isso levanta uma questão de “o que aconteceu primeiro, a galinha ou o ovo?” Os flamingos desenvolveram pernas escamosas para que pudessem sobreviver em ambientes ácidos, longe da competição, e desenvolveram o hábito de ficar de pé em uma perna só porque tinham padrões de sono unihemisféricos ou porque seus ossos evoluíram de uma maneira que tornava mais eficiente permanecer em pé uma perna que duas? Quaisquer que sejam as respostas a essas perguntas, e qualquer que seja a ordem evolutiva em que suas adaptações entrem, os flamingos continuam sendo algumas das criaturas mais fascinantes e atraentes do mundo!

Referências:

  1. Smithsonian Magazine
  2. National Public Radio
  3. Diário – Notornis
  4. Pesquisa em Biologia Aviária
Gostou? Compartilhe com seus Amigos...
Comments

Deixe seu Comentário