Por que os animais imitam?

2 semanas ago
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Por que os animais imitam?

Mimetismo é definido como a grande semelhança de um organismo com outro ou com objetos naturais entre os quais ele vive. Essa habilidade ajuda o animal a se misturar, caçar e sobreviver!

O que vem à sua mente quando você vê a palavra mimetismo? Você pode pensar em um comediante imitando uma estrela. Você também pode pensar em sua prima imitando sua tia quando ela não está olhando. Mas você sabia que a imitação também é um dos conceitos mais fascinantes da natureza? Animais e plantas também imitam certas características de outras criaturas e do mundo ao seu redor. Mas por que eles fazem isso? Isso é uma necessidade? Ou existe uma força mais significativa por trás disso? Vamos descobrir!

Um polvo imitado (Ethan Daniels) s

O polvo imitar pode imitar outras criaturas do mar (Crédito da foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Pode-se observar imitação em animais se eles exibem traços físicos ou comportamentais de outra espécie, ou mesmo aspectos do ambiente em que o animal geralmente é encontrado. A simples razão pela qual isso ocorre naturalmente em animais é que ela fornece a vantagem da sobrevivência. No entanto, eles não imitam coisas ou outras espécies deliberadamente. Eles nascem com essas características sem ter que fazer uma escolha consciente para aprender ou praticar!

O que é mimetismo?

Se você já foi fazer caminhadas na natureza, provavelmente já esteve a alguns centímetros de insetos. No entanto, você provavelmente nunca os viu porque eles se parecem muito com a casca em que estão empoleirados.

No entanto, essa característica precisa fornece uma enorme vantagem para a sobrevivência. Assim como nós, outros predadores são incapazes de detectar a presença de um animal assim, o que os impede de serem mortos no ato de predação. Brilhante, certo?

Close-up de inseto de folha fêmea de ínstar médio (Phyllium westwoodi) em sua planta hospedeira (Matee Nuserm) s

Um inseto de folha que combina perfeitamente com a vegetação (Crédito da foto: Matee Nuserm / Shutterstock)

Mas isso não é tudo! Às vezes, os animais também imitam outros animais para evitar serem comidos por predadores maiores. Eles também imitam características externas, como cor e forma, para atrair presas em sua direção.

Você encontrará até vários animais diferentes imitando outras espécies de seu tipo para se beneficiar de suas características particulares. Um excelente exemplo é o da borboleta vice-rei, que imita a borboleta monarca na cor e no padrão de suas asas. A borboleta monarca é tóxica, de modo que a borboleta vice-rei também não é comida por predadores devido à semelhança de seu padrão de asa com os monarcas!

Da mesma forma, uma mariposa Sesia crabroniformis imita a perigosa vespa picante Vespa crabro para evitar se tornar presa.

Outro exemplo interessante é o da cobra Heterodon , que achatou a cabeça enquanto assobia para anunciar que é perigosa.

Pode-se concluir que essas plantas e animais desenvolveram esses métodos de trapaça e engano por longos períodos de tempo, tudo para melhorar sua probabilidade de sobrevivência!

O que é mimetismo batesiano?

Vamos tentar entender esse conceito através de um exemplo. Considere um grupo de insetos: A, B e C. Destes, apenas B possui química tóxica na forma de ferrões, espinhos ou outras características prejudiciais aos predadores. Por outro lado, A e C se parecem apenas com B, mas devido a experiências desagradáveis ​​anteriores com B, o predador evitará todos os organismos A, B e C, pois eles são muito semelhantes. Isso é conhecido como imitação batesiana.

Conjunto de monarca borboleta ilustração vetorial (Maquiladora) s

O padrão de cor semelhante das borboletas vice-rei e monarca (Crédito da foto: Maquiladora / Shutterstock)

Esse tipo de mimetismo recebe o nome de Henry Walter Bates, um cientista britânico que foi pioneiro no trabalho de observar padrões de mimetismo nas borboletas da Amazônia. Portanto, o exemplo mencionado acima com a borboleta vice-rei imitando a borboleta monarca se encaixa bem nessa categoria. Pode-se observar também a imitação batesiana em cobras de leite que possuem a mesma coloração corporal que a de cobras venenosas de coral.

O que é mimetismo mulleriano?

Este tipo de mimetismo é apenas ligeiramente diferente do mimetismo batesiano. Dizem que um grupo de animais exibe imitação mulleriana se produzem os mesmos sinais de alerta para indicar que são intragáveis ​​ou perigosos. No entanto, nesse tipo de imitação, é difícil entender quem está imitando quem, pois as duas criaturas são tóxicas, mas produzem uma parte igual de vantagem para sua sobrevivência coletiva. Isso também cria uma interação mutuamente benéfica entre esses imitadores.

Fêmea de vespa de papel (Pavel Krasensky) s

Uma vespa fêmea que se parece com uma abelha (Crédito da foto: Pavel Krasensky / Shutterstock)

Como tal, podemos dizer que imitações mullerianas exibem sistemas de alerta semelhantes. Estes podem ser o mesmo padrão de cores vivas no corpo do animal que anuncia a presa como sendo intragável ou tóxica para os predadores. Isso é conhecido como aposematismo. Uma vez que o predador tenha tido uma experiência ruim com um animal exibindo esse padrão, ele evitará todos os padrões semelhantes no futuro. Alguns exemplos proeminentes de criaturas que dependem desse tipo de imitação são abelhas, jaquetas amarelas e vespas, que são todos insetos picantes e têm a mesma coloração externa em preto e amarelo.

Por que os animais imitam?

A imitação, assim como vários outros fenômenos na biologia de plantas e animais, é atribuída a forças evolutivas. Se a aparência de uma criatura a torna facilmente distinguível em seus arredores, as chances de ela se tornar uma refeição são bastante altas. Portanto, a imitação ajuda a evitar tais situações e promove a sobrevivência.

A camuflagem de insetos foliares entre as plantas e a imitação de uma criatura venenosa por um animal não-venenoso são métodos eficazes de sobrevivência.

Além disso, alguns animais também utilizam esse fenômeno para atrair presas e satisfazer suas demandas nutricionais. Um exemplo fascinante é o do Orchid Mantis ; ao contrário de um louva-a-deus verde comum, essa variedade exibe delicados tons de roxo pálido ou rosa. Essa aparência ajuda a enganar os insetos que vêm polinizar as orquídeas, mas acabam se tornando presas!

Ao contrário dos comediantes que você assiste na TV, os animais imitam para sobreviver, não para entreter. Essa imitação não é apenas espetacular, mas também muito desonesta!

Referências:

1. Natureza
2. Procedimentos da Royal Society B: Ciências Biológicas
3. Batesian Mimicry Journal
4. Livro de Registros de Insetos

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