Por que não podemos queimar lixo em um ambiente fechado que não deixa escapar a fumaça?

2 semanas ago
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Por que não podemos queimar lixo em um ambiente fechado que não deixa escapar a fumaça?

A queima de lixo ao ar livre libera muitas toxinas, como dioxinas, ácidos, dióxido de enxofre, mercúrio, bifenilos policlorados (mais conhecidos como BCPs) e metais pesados. Estes podem ter impactos duradouros em nosso ecossistema, danificando a vegetação e comprovadamente afetando a saúde humana em grande medida.

“Estamos vivendo neste planeta como se tivéssemos outro para onde ir.” – Terri Swearingen

A afirmação acima indica precisamente a situação atual – lixo.

Ganhando toda a atenção do mundo, essa coisa terrível está criando uma ameaça de inúmeras maneiras. Está poluindo os oceanos, danificando o ecossistema e tornando nosso lindo ponto azul pálido mais imundo a cada dia que passa. O lixo é simplesmente o lixo que produzimos. Agora, sem ter onde dizer, o lixo está impactando nossas vidas em um ritmo inacreditável.

Com tudo isso à nossa frente, é justo se nos livrarmos disso, certo? Por que simplesmente não queimamos o lixo, enterramos no subsolo ou colocamos todo esse lixo em uso?

Vamos começar, vamos?

O que é exatamente o lixo?

Classificação de resíduos de alimentos, vidro, metal e papel, plástico eletrônico, orgânico (SofiaV) s

(Crédito da foto: SofiaV / Shutterstock)

Vagamente classificado como resíduo artificial ou natural, o lixo se enquadra em uma dessas categorias. Tudo o que a Terra forneceu sem custo é considerado parte dos resíduos naturais. Madeira, borracha, resíduos vegetais, flores, folhas e muito mais.

A natureza não apenas nos fornece esses luxos, mas também planejou uma maneira de eles voltarem ao ciclo. Micróbios! Seus auxiliares microscópicos decompõem todos os resíduos orgânicos em moléculas simples que são reabsorvidas pela própria natureza. Incrível, né?

Os resíduos artificiais se referem a tudo o que os humanos criaram e eliminaram. Plástico, dispensadores de metal, lixo eletrônico, canetas, papel etc. Compreende materiais orgânicos (produtos à base de carbono) e inorgânicos.

No entanto, a maior porcentagem disso é de plástico, que é a nossa principal preocupação no momento. A poluição por plásticos está enlouquecendo o mundo inteiro. Por que é que? Vamos continuar a descobrir!

O que são plásticos e por que eles são um problema?

Os plásticos são polímeros, isto é, são cadeias de um grupo de átomos ou moléculas chamadas monômeros. Esses monômeros incluem carbono, hidrogênio, oxigênio, nitrogênio e enxofre.

Eles se tornaram uma parte tão essencial de nossas vidas que é quase impossível evitá-las agora. A própria goma de mascar que você come pode conter plástico. As latas de refrigerante têm um revestimento plástico em alumínio para evitar corrosão. De fato, mesmo saquinhos de chá, copos de papel e talheres biodegradáveis ​​não são uma aposta segura. Alguns cientistas prevêem que, como o oceano é inundado com microplásticos e também é uma importante fonte de sal, nosso sal comum de mesa pode estar contaminado por esses microplásticos. Chocado?

Os plásticos são elásticos, podem ser moldados em qualquer formato sem problemas, são resistentes à água e têm uma alta resistência à tração entre suas outras propriedades. Os plásticos são populares por causa dessas propriedades variadas. No entanto, cada moeda tem dois lados. Essas são as mesmas propriedades que tornam o plástico um problema tão preocupante.

O plástico não se decompõe, ou seja, os micróbios da natureza não podem agir sobre eles para decompô-los em moléculas mais simples que podem ser absorvidas. Assim, os plásticos não retornam a nenhum ciclo natural, permanecendo no ambiente para sempre. Eles flutuam nos oceanos, são confundidos com comida por animais e pássaros e estão se acumulando nos aterros sanitários. Os pesquisadores já prevêem que até 2050, teremos mais plástico no oceano do que peixe!

posso ter um saco de plástico meme

Embora tenhamos desviado nossa atenção principalmente dos plásticos, orgânicos e outros resíduos artificiais também são questões complicadas!

Por que simplesmente não queimamos todo o lixo?

A queima de plásticos ao ar livre libera muitos gases tóxicos, incluindo gases de efeito estufa, na atmosfera. O resíduo sólido que é deixado para trás é uma cinza venenosa. Esses poluentes incluem dioxinas, ácidos, dióxido de enxofre, mercúrio, bifenilos policlorados (mais conhecidos como BCPs) e metais pesados. Todos eles têm o potencial de deixar um impacto duradouro em nosso ecossistema, danificando a vegetação e comprovadamente afetam a saúde humana de maneira negativa.

Queima de lixo monte de fumaça de uma pilha de lixo queimando (SmerbyStudio) s

A queima de plástico ao ar livre libera muitos gases tóxicos. (Crédito da foto: SmerbyStudio / Shutterstock)

Além disso, queima-los em um ambiente fechado é chamado de incineração . Basicamente, queima o plástico e gera calor e vapor suficientes para transformar as turbinas, que produzem eletricidade. Os dois produtos da incineração são cinzas e gases de combustão, ambos igualmente perigosos. Eles são conhecidos por causar problemas respiratórios e são conhecidos como cancerígenos. Os incineradores modernos usam filtros mecânicos, precipitadores e aquecimento extremo para impedir que as toxinas do gás de combustão escapem para a atmosfera.

O gás produzido após a queima do lixo exerce certa pressão sobre a estrutura do ambiente fechado e, em algumas condições favoráveis, também pode reagir. Além disso, se isso fosse uma opção, seria um incentivo para produzir mais plástico, porque então poderíamos simplesmente queimá-lo. Claramente, isso não prova ser uma solução lógica.

O descarte dos subprodutos após a queima do lixo causa mais problemas do que o próprio lixo, pois as cinzas sólidas podem poluir os corpos d’água e os ecossistemas naturais.

Basicamente, isso nos ajudaria a eliminar o desperdício, mas não ajuda a reduzir sua produção.

Qual é o cenário atual?

O país que mais se provou na gestão de resíduos é a Suécia.

A Suécia queima quase metade de seus resíduos em uma usina de desperdício de energia que fornece eletricidade. A outra metade é vigorosamente reciclada. Apenas um por cento do lixo da Suécia acaba em um aterro sanitário. Esses processos são tão eficientes que uma grande parte da energia da Suécia vem da queima de lixo!

Essas plantas produzem um gás tóxico chamado gás de combustão e as cinzas residuais. As usinas de desperdício em energia são o futuro. As toxinas produzidas nas cinzas e nos gases de combustão têm muito poucas chances de lixiviação e a pegada de carbono dessas plantas também é mínima.

No entanto, isso tem um custo. Como a maior parte do lixo é orgânica, o que significa que o lixo contém produtos à base de carbono, os gases de efeito estufa são liberados em abundância. Além disso, essas plantas geralmente exigem um suprimento contínuo de resíduos, são caras para construir e manter e têm alguns efeitos controversos e desconhecidos a longo prazo.

A maioria dos países recorre à reciclagem, mas esse processo tem suas próprias restrições. Nem todos os tipos de plástico podem ser reciclados. Além disso, o processo de despejo de lixo em aterros sanitários é simplesmente mais econômico que a reciclagem.

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Uma ilustração simples mostrando que os resíduos podem literalmente ser convertidos em energia. (Crédito da foto: Macrovector / Shutterstock)

A aliança para acabar com o lixo plástico

Enquanto a maioria dos países do mundo está tentando ao máximo reduzir o desperdício de plástico, as empresas petroquímicas se uniram para eliminar o plástico até 2050. Eles pretendem transformar o plástico em energia, eliminando-o completamente. Isso é controverso, de certa forma, pois eles querem produzir energia a partir de plásticos, apenas para produzir mais plástico. Isso promove o uso de combustíveis fósseis e, portanto, gera lucro para a indústria.

Isso é exatamente contrário ao que a economia circular propõe. A economia circular visa reduzir o desperdício e promover o uso contínuo de fontes renováveis ​​de energia, para que os produtos não percam seu valor inerente!

economia circular mostrando o fluxo de produtos e materiais (petovarga) s

Ilustração mostrando os esforços da economia circular. (Crédito da foto: petovarga / Shutterstock)

“Quando você tira combustíveis fósseis do solo, faz plásticos com eles e depois queima esses plásticos para obter energia, fica claro que isso não é um círculo – é uma linha”, diz RobOpsomer da Ellen MacArthur Foundation, que promove a economia circular esforços.

Atualmente, lidamos com plásticos através de processos como pirólise e gaseificação, que decompõem o plástico e o queimam na ausência de oxigênio, impedindo a formação de dioxinas. A pirólise, em particular, produz diesel a partir de resíduos de plástico e uma quantidade mínima de dióxido de carbono. No entanto, os críticos argumentam que a pirólise é um processo caro e ineficiente, pois a produção de diesel a partir de combustíveis fósseis ainda é mais barata que a produção a partir de resíduos de plástico.

Conclusão

Durante toda essa discussão sobre lixo e plástico, você pode ter entendido que a eliminação do lixo depende exclusivamente de seu consumo. Quanto mais imprudentemente consumirmos plástico e outros produtos, mais problemático esse problema se tornará no futuro. Os plásticos foram uma invenção inovadora, mas toda invenção tem suas desvantagens. Devemos evoluir continuamente ou a pesquisa estagna. Vamos nos unir, encontrar uma maneira de combater esse problema e, quem sabe, podemos encontrar uma maneira de salvar esse nosso planeta!

Referências:

  1. Universidade Columbia
  2. Geografia nacional
  3. Smithsonian
  4. Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente
  5. Instituto de Tecnologia de Massachusetts
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