Por que as baleias mortas são perigosas?

2 semanas ago
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Por que as baleias mortas são perigosas?

Uma grande quantidade de gás é produzida pela decomposição de tecidos em uma baleia morta. Sua pele grossa torna as coisas mais interessantes, pois não deixa escapar os gases, o que leva a uma imensa pressão se acumulando dentro do cadáver.

“Qual é o maior animal da Terra?” 

“Baleia Azul!”

Todos nós provavelmente respondemos a essa pergunta em uníssono quando nos perguntaram na 3ª série. Anos depois, surgem perguntas mais complicadas, e me pego pensando nessas criaturas místicas.

Mais magnífico que qualquer outro animal, com um peso corporal equivalente a quinze ônibus escolares, as baleias são altas.

Mas por que as baleias são tão grandes?

Baleia-jubarte (Megaptera novaeangliae) violando em Puerto Lopez, Equador.  - Imagem Paul S. Wolf () S

As baleias são as maiores criaturas que existem neste planeta. (Crédito da foto: Paul S. Wolf / Shutterstock)

Por que não existem animais terrestres tão pesados ​​quanto as baleias?

O animal mais pesado da terra é um elefante. Para colocar isso em perspectiva, uma baleia azul é equivalente a cerca de 25 elefantes adultos. Isso é surpreendente para muitas pessoas e também nos faz pensar por que os animais terrestres parecem não ficar tão pesados? Em palavras simples, é por causa da gravidade. A gravidade reduz a altura da maioria das coisas, ou então as criaturas simplesmente desmoronariam sobre si mesmas. No caso de animais e excesso de massa, seu sistema esquelético será incapaz de suportar seu peso e seu movimento seria muito restrito se fossem mais pesados. Nesse caso, por que as baleias recebem um passe? Porque as baleias vivem na água. A flutuabilidade fornecida pela água compensa a força da gravidade e permite que as baleias se comportem normalmente e prosperem.

Por que devemos ficar longe de baleias mortas?

Como podemos ver, as baleias são enormes, então imagine suas carcaças! Quando lavados em terra, eles certamente atraem atenção e inspeção. Vamos imaginar, pelo bem deste artigo, que somos melhores amigos e acabamos de chegar à praia para passar férias. No litoral, acredite ou não, há uma baleia desbotada – a maior criatura do mundo!

As pessoas locais testemunham espécies de cachalotes ou cabeças de caixas (riza azhari) S

Uma baleia morta apareceu na praia. (Crédito da foto: riza azhari / Shutterstock)

Nós dois, ansiosamente, pegamos nossos iPhones para capturar essa visão fenomenal! No entanto, à medida que nos aproximamos cada vez mais de uma boa fotografia, seria prudente proceder com cautela, pois as carcaças de baleia são … imprevisíveis. Basicamente, quando a circulação sanguínea e a respiração param em uma baleia morta, ela leva à decomposição de células e tecidos pelos micróbios já presentes no corpo, o que leva a uma maior proliferação de bactérias. Esse processo produz gases pungentes como metano, dióxido de carbono e nitrogênio, aumentando a pressão dentro da carcaça, que por sua vez leva o cadáver a inchar, como um enorme balão morto.

Agora, em circunstâncias normais, esses gases atravessariam os orifícios, como a boca ou o ânus. No entanto, acredita-se que o peso corporal da baleia sela todos os orifícios, não deixando como os gases escapem. 

Finalmente, não vamos esquecer a gordura da baleia, que também desempenha um papel. A gordura espessa sob a pele da baleia torna as coisas ainda piores. O óleo de baleia não é poroso e torna quase impossível a fuga dos gases. Os gases incham a carcaça cada vez mais e, eventualmente, uma vez que o limiar de pressão é ultrapassado … Whoooooooooosh! 

Um biólogo marinho tentando cortar o estômago de uma baleia.

Um biólogo marinho tentando cortar o estômago de uma baleia.

Ocorre uma ruptura explosiva que explode pedaços de carne na atmosfera a uma velocidade de 70 quilômetros por hora a mais de 50 metros. De fato, pode até ser mortal.

Incidentes relacionados a baleias mortas

O incidente mais infame ocorreu em Taiwan em 2004, onde uma carcaça de baleia estava sendo levada da costa para um laboratório para estudo quando de repente explodiu no meio de uma rua movimentada, com as tripas da baleia encharcando os espectadores e as lojas – foi horrível!

Outro incidente aconteceu em 1970, no Oregon, EUA, quando vários oficiais quiseram desintegrar uma baleia com a ajuda da dinamite. Eles pensaram que os pedaços restantes seriam atendidos por gaivotas, mas seu esquema não foi conforme o planejado. Embora um veterano militar os tenha informado de que a quantidade de dinamite era muito grande, as pessoas concordaram com a ideia de explodir a baleia. Embora eles tenham percorrido quase 800 metros em torno das carcaças, pedaços enormes como mesas de café ainda voavam pelo ar, achatando carros a cerca de 3,2 quilômetros de distância! As autoridades tiveram que passar mais uma semana limpando toda a bagunça, junto com uma grande parte do cadáver que ainda não foi afetada. 

Por que um gorila morto não é tão perigoso quanto uma baleia morta?

Esse processo de preenchimento de gás pode acontecer a todas as criaturas, mas o tamanho tem um papel a desempenhar nisso. Quanto maior a criatura, mais gás é liberado dentro de seu corpo, então aumenta a pressão, o que significa que há uma chance maior de uma baleia explodir do que um gorila. Apenas para comparação, uma baleia pesa cerca de 300-1000 vezes mais que um gorila.

Se as baleias são tão pesadas, por que não afundam?

As baleias geralmente vagam em águas profundas devido às temperaturas frias e às altas pressões hidrostáticas, mas, às vezes, mudanças nas marés, degelo de icebergs e fontes dinâmicas de alimentos fazem com que as baleias se mudem e se afastem da trajetória. Quando uma baleia morre e afunda, normalmente conhecida como queda de baleia, um complexo ecossistema localizado se forma em torno dela. Primeiro, os tubarões cortam a baleia em pedaços para alimentar e, em seguida, o sistema esquelético serve como fonte de alimento para o Osedax, um gênero de vermes comedores de ossos que secretam ácidos nos ossos, dissolvendo gorduras e proteínas. Existem centenas de criaturas diferentes – caranguejos, bactérias, camarões, peixes, vermes – que se beneficiam da carcaça de uma baleia morta no fundo do oceano. Acredite ou não, esse processo de decomposição pode durar mais de 3 décadas! 

Esqueleto de baleia de Bryde na água no mar de Andaman do Sul na Tailândia (Sineenuch J) S

O esqueleto de uma baleia morta pode alimentar a vida marinha por 30 anos. (Crédito da foto: Sineenuch J / Shutterstock)

Dado que muitas baleias são encontradas lavadas na praia, sua flutuação pode ser atribuída aos gases de composição que se formam na carcaça e seus pulmões gigantescos cheios de ar. Esses fatores tornam a baleia flutuante e os mantêm flutuando, mesmo após a morte!

Então, se você se deparar com uma baleia morta na praia, é melhor manter distância, pois você nunca sabe que tipo de pressão a carcaça pode estar sofrendo ou se a fera está prestes a explodir!

Referências:

  1. Geografia nacional
  2. NOAA
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