Podemos usar libélulas para controlar populações de mosquitos?

1 mês ago
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Podemos usar libélulas para controlar populações de mosquitos?

Libélulas e Odonatas podem ser usadas como agentes de biocontrole para gerenciar populações de mosquitos. Eles são frequentemente usados ​​como elementos-chave das estratégias de manejo integrado de pragas.

Os mosquitos podem ser uma das poucas pragas que os cientistas não se sentiriam tão mal por erradicar. Esses insetos incômodos causam danos econômicos incalculáveis; sua mera presença pode reduzir os preços dos imóveis, assustar os turistas e prejudicar a conta bancária de uma pessoa, tentando se livrar deles ou tratar as inúmeras doenças que eles espalham.

70 das mais de 3000 espécies diferentes de mosquitos hospedam germes, bactérias, vírus e parasitas que podem causar várias doenças com risco de vida, incluindo malária, zika, chikungunya, febre amarela e dengue, só para citar alguns. Segundo a OMS, em 2017, havia aproximadamente 219 milhões de casos estimados de malária, uma das mais notórias das doenças relacionadas ao mosquito. Nos países em desenvolvimento e subdesenvolvidos, as contas médicas para tais condições podem ter um preço severo para as famílias.

Mosquito Aedes aegypti (frank60) s

Aedes aegypti mosquito é um vetor para doenças como febre amarela, chikungunya, zika, Mayaro e dengue. (Crédito da foto: frank60 / Shutterstock)

Agricultores, médicos e cientistas vêm tentando desesperadamente encontrar maneiras eficazes de lidar com esses insetos finos há séculos. Uma solução que está surgindo é a amizade inesperada com o inimigo natural de um mosquito – libélulas.

Mas primeiro vieram os produtos químicos:

Nossa primeira guerra em larga escala com mosquitos começou com produtos químicos. A descoberta de pesticidas orgânicos sintéticos (moléculas contendo carbono que não podem ser encontradas na natureza) no início dos anos 1900 elevou a guerra contra pragas (enquanto outras guerras humanas ocorreram em segundo plano) em uma escala maciça.

Caso em questão: DDT. O diclorodifeniltricloroetano, o nome completo do DDT, foi o primeiro pesticida potente criado por Paul Muller (pelo qual recebeu o Prêmio Nobel) em 1939. A criação do DDT gerou uma ampla gama de pesticidas e, por algum tempo, esse arsenal de produtos químicos feitos pelo homem nos deu esperamos triunfar sobre as pragas, por isso cobrimos todos os nossos problemas relacionados a pragas com uma dose pesada de produtos químicos.

O DDT era especialmente popular e potente, e quase mágico em seu efeito. Era barato, de ação rápida e fácil de administrar. As pessoas começaram a pulverizar todas as pragas infelizes o suficiente para cair em sua linha de visão com essa poção mágica antipragas. Funcionou! A produção agrícola aumentou e a malária espalhada por mosquitos foi dominada. Até os soldados que lutavam na Segunda Guerra Mundial foram pulverizados com o material para eliminar seus piolhos.

O Programa Nacional de Erradicação da Malária, 1958, usou uma abordagem totalmente nova para implementar o DDT para a pulverização de mosquitos.

O Programa Nacional de Erradicação da Malária, 1958, utilizou uma abordagem totalmente nova, implementando o DDT para pulverizar mosquitos. (Crédito da foto: imagem de domínio público)

O velho ditado de que algo é ” bom demais para ser verdade ” certamente se aplica aqui. O produto químico milagroso logo começou a revelar-se mais uma desgraça do que uma benção.

Mosquitos e outras pragas começaram a desenvolver resistência contra o DDT. Além disso, não estava apenas matando pragas, mas também começou a se acumular no ecossistema, afetando adversamente animais, plantas e insetos indesejados. À medida que os predadores comiam insetos ou plantas pulverizados com DDT, o produto químico começou a causar estragos em seus sistemas de nível superior. Causou danos no fígado, afetou o sistema reprodutivo e foi rotulado como potencial cancerígeno . Finalmente, em 1972, os Estados Unidos proibiram o produto químico e outros países logo seguiram o exemplo.

No entanto, muitos países ainda usam o DDT como método de controle. Pessoas em muitas regiões da África e do Sudeste Asiático ainda estão expostas aos efeitos nocivos do DDT, pois o produto químico é um de seus únicos recursos no combate à malária, a doença predominante causada por mosquitos no local. Na África, o DDT é usado em ambientes fechados para combater mosquitos portadores de malária que picam durante a noite. Em 2016, muitos consideraram trazer de volta o DDT para combater o surto de vírus Zika, uma proposta que reacendeu o debate sobre pesticidas.

“Mas o homem faz parte da natureza, e sua guerra contra a natureza é inevitavelmente uma guerra contra si mesmo”, escreveu a bióloga marinha e campeã da natureza, Rachel Carson, em seu livro Silent Spring . O livro começou em grande parte a revolução ambiental e pode ser considerado uma das principais razões pelas quais muitas pessoas desconfiam de pesticidas. Muitos cientistas e autoridades de saúde pública são céticos quanto ao fato de que pesticidas como o DDT podem ser sustentáveis ​​a longo prazo. Eles estão, ao contrário, tentando adotar abordagens menos radicais e menos agressivas para lidar com esses aborrecimentos alados.

Apresentando Dragonflies:

Conjunto aquarela de libélula (Anastasia Lembrik) S

Libélulas adultas (Crédito da foto: Anastasia Lembrik / Shutterstock)

E não vamos esquecer as libelinhas (elas não estão em perigo). Esses paus com asas fazem parte da Ordem Odonata . Esses insetos com aparência de planador fazem parte de uma nova classe de armas para lidar com mosquitos, porque são o inimigo natural do mosquito.

Eles são chamados de “falcões de mosquito” por seu apetite aparentemente voraz por mosquitos. Tanto as odonatas adultas quanto suas larvas atacam mosquitos, mas as larvas são as mais comumente consideradas para o controle de pragas. As larvas são aquáticas, como as dos mosquitos, portanto, isso pode ajudar a manter as populações de mosquitos sob controle, como uma boa quantidade de pesquisas em laboratório demonstrou.

No entanto, para aplicações no mundo real, as libélulas foram usadas com sucesso como biocontrole apenas uma vez. Na estação das monções de 1980, funcionários em Mianmar decidiram liberar naiads de libélula em recipientes domésticos para armazenamento de água que seriam cheios de larvas de mosquitos. Na temporada seguinte, eles descobriram que as ninfas das libélulas haviam cumprido seu trabalho e a população de mosquitos havia sido reduzida.

Uma abordagem multifacetada:

Embora essa história de sucesso aumente a confiança no manejo sustentável de pragas, ela não é perfeita. Esse método de controle foi implementado em recipientes fechados, onde o único alimento que as ninfas libélulas tinham eram larvas de mosquitos. Em habitats onde outras presas estão disponíveis, as libélulas podem não atacar seletivamente larvas de mosquitos. Pesquisa realizada em 1973 não encontrou presas de mosquitos no conteúdo intestinal das larvas de Odonata. Em um estudo de acompanhamento em 1977 , eles descobriram que apenas metade das espécies de Odonata havia comido mosquitos. Outras pesquisas também sugerem que as larvas de Odonata podem preferir as larvas de outros insetos em ambientes onde a escolha existe.

Larva de libélula (Vitalii Hulai) s

As ninfas de libélulas são predadores hábeis que ameaçam as larvas de mosquitos. (Crédito da foto: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Os mosquitos fêmeas, de espécies como Anopheles gambiae, são alguns dos vetores mais eficientes do parasita da malária Plasmodium falciparum e depositam seus ovos em poças temporárias de água. Predadores como larvas de libélula podem não ser encontrados lá, a menos que sejam libertados intencionalmente nessas águas estagnadas. Outro fenômeno físico, como a evaporação da água, pode levar a maiores taxas de mortalidade de mosquitos imaturos do que a predação.

Odonata não é a única ordem de insetos que atacam mosquitos. Outros insetos, como os besouros de mergulho (Coleoptera), o inseto gigante da água (Hempitera) e os escorpiões da água (Hemiptera) são apenas alguns dos predadores que atacam essas pragas causadoras de doenças. Esses predadores juntos levam a 90% das mortes naturais de mosquitos imaturos, de acordo com várias linhas de pesquisa . O uso de inseticidas interfere nessa predação natural.

Usar apenas libélulas para controlar populações de mosquitos pode não ser a resposta. No entanto, a integração de predadores naturais com outras estratégias, como redes mosquiteiras e a liberação de mosquitos machos estéreis geneticamente modificados, poderia enfrentar o problema e ajudar a diminuir a população.

Criança dormindo sob mosquiteiro (Sai ​​Tha) s

Redes mosquiteiras como uma ferramenta simples e eficaz para afastar os mosquitos. (Crédito da foto: Sai Tha / Shutterstock)

Além disso, pesquisas focadas em como os mosquitos desempenham um papel como vetor e suas interações com outros animais nos ajudariam a entender melhor como controlar as doenças que eles espalham. Se não podemos erradicar o vetor, podemos pelo menos impedir o próprio agente da doença.

A completa aniquilação das populações de mosquitos pode não ser viável, embora os pesquisadores estejam se esforçando ao máximo. Alguns pesquisadores dizem que limpar os mosquitos da face da Terra pode não afetar adversamente os ecossistemas, mas outros discordam. Uma coisa em que todos podemos concordar é que ter menos deles por perto seria legal!

Referências:

  1. Boletim de Pesquisa Entomológica
  2. Meio ambiente, ecologia e gestão
  3. Entomologia Médica e Veterinária
  4. Organização Mundial de Saúde
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