O nanismo ocorre nos animais?

1 mês ago
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O nanismo ocorre nos animais?

O nanismo ocorre em humanos e animais. No entanto, no caso de animais, a ocorrência é geralmente rara. No entanto, alguns pesquisadores registraram amostras individuais onde o nanismo ocorreu através de processos naturais. Por outro lado, o nanismo seletivo foi induzido em certas espécies por seres humanos, e os resultados disso são comumente vistos em todo o mundo.

Ao percorrer o mundo, você provavelmente notou que algumas pessoas são realmente baixas. Eles não crescem completamente nas alturas alcançadas pela maioria da população. Tais seres humanos sofrem de uma condição conhecida como nanismo.

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O nanismo é uma condição médica causada por inúmeras mutações genéticas. Se você sofre dessa condição, sua altura adulta não excede 4 pés. Em alguns casos, essa terminologia também é aplicada àquelas pessoas com 4’10 ”ou menos. Uma pessoa que tem nanismo pode ter membros desproporcionalmente curtos em comparação com o resto do corpo, ou pode ter um corpo completamente proporcional, mas são proporções menores que a maioria. Como tal, em humanos, é fácil notar alguém que tem nanismo simplesmente olhando para a pessoa.

Nanismo indiano

Giantismo e nanismo em seres humanos (Crédito da foto: Wellcome Images / Wikimedia Commons)

No entanto, o nanismo é uma condição que apenas os seres humanos experimentam, ou outras espécies também sofrem com isso? 

Vamos dar uma olhada!

O nanismo, como resultado de mutação genética em animais, particularmente aqueles encontrados na natureza, é geralmente raro. No entanto, o nanismo devido a processos evolutivos, particularmente o nanismo insular, não é incomum por natureza. T o momento, os cientistas tropeçou em apenas alguns indivíduos em estado selvagem que são verdadeiros anões.

Antes de dar uma olhada em alguns exemplos, vamos analisar por que o nanismo insular ocorre em animais.

Nanismo insular

O nanismo insular é um processo natural e evolutivo que afeta animais que vivem em ilhas ou em habitats igualmente isolados, como cavernas. Esse processo leva a uma redução no tamanho dos animais ao longo de muitas gerações, principalmente quando os recursos são limitados em ambientes controlados / isolados. 

Ilha tropical verdejante de Tailândia em um mar azul e turquesa (Huw Penson) S

Os animais são forçados a se adaptar a diferentes formas e tamanhos para sobreviver em ecossistemas insulares (Crédito da foto: Huw Penson / Shutterstock)

Existem dois fatores principais que promovem nanismo em ambientes insulares. O primeiro é devido a uma limitação de recursos. Quando um animal é introduzido em um ambiente isolado, como uma ilha, sua capacidade de explorar recursos é reduzida. Isso pode ocorrer porque o meio ambiente possui uma qualidade e quantidade de recursos inferiores ao necessário para sustentar uma população. Como resultado, os animais podem reduzir suas taxas de reprodução e encolher de tamanho para lidar com as restrições inerentes aos recursos. 

O segundo fator é provavelmente devido à ausência de predadores ou competição. Quando um animal em um ecossistema insular não enfrenta perigo de outros seres, não precisa mais ter um tamanho corporal grande. Assim, o nanismo ocorre naturalmente até que o ponto / tamanho seja atingido, onde o animal é capaz de equilibrar o que consome com a energia que usa. 

Agora, vamos dar uma olhada em alguns exemplos registrados pelos pesquisadores. 

Elefante asiático ( Elephas maximus )

Um grupo de pesquisadores relatou o primeiro registro de um elefante-anão selvagem no Parque Nacional Udawalawe, no Sri Lanka, em 2013. Esse indivíduo era um homem maduro, com pouco mais de um metro e meio de altura. Sua parte superior do corpo era de tamanho normal, com características sexuais secundárias masculinas totalmente desenvolvidas. No entanto, ele tinha pernas extremamente curtas e grossas. Além das pernas curtas, esse indivíduo não mostrou diferença comportamental ou morfológica em comparação com outros elefantes de tamanho normal na reserva. 

 (L) Elefante anão (R) Elefante anão pastando ao lado de um elefante de tamanho normal

(L) Elefante anão (R) Elefante anão pastando ao lado de um elefante de tamanho normal (Crédito da foto: Flickr)

Hipopótamo-pigmeu cipriota ( Hippopotamus minor )

hipopótamo-pigmeu cipriota é uma espécie extinta de hipopótamo. Uma vez habitou as ilhas de Chipre (Mediterrâneo) durante a era do Holoceno. O hipopótamo anão de Chipre tornou-se menor em tamanho como resultado do nanismo insular, que também é conhecido por causar nanismo em elefantes e no mamute-pigmeu. Como resultado dessa condição, o hipopótamo anão de Chipre cresceu para apenas 2,5 pés e pesava cerca de 200 kg. 

Veado-vermelho ( Cervus elaphus )

Um estudo em 1989 detalhou o nanismo em veados na ilha de Jersey, na França. Este estudo foi baseado nos restos de 36 espécimes diferentes de veado-vermelho que foram encontrados perto de uma caverna na ilha de Jersey. Esses espécimes eram uma forma anã de veado-vermelho .

O pesquisador descobriu que o peso corporal do veado-vermelho foi reduzido para um sexto do seu tamanho original em seis mil anos durante o último período interglacial. Após uma investigação mais aprofundada, ele descobriu que o peso do cervo diminuiu de ~ 200 kg em populações ancestrais para ~ 36 kg nas populações atuais na ilha. Da mesma forma, ele também observou reduções de tamanho em dentes, chifres e membros inferiores.

É provável que certos indivíduos desta espécie tenham diminuído de tamanho como resultado de recursos limitados e pressão de predação reduzida. O isolamento geográfico por níveis mais altos do mar também pode ter desempenhado um papel na redução de tamanho. 

Dinossauro saurópode (Magyarosaurus dacus)

Magyarosaurus

(Crédito da foto: Conty / Wikimedia Commons)

Os saurópodes (dinossauros do tipo lagarto) eram os maiores dinossauros terrestres do tetrápode que andavam na Terra. No entanto, entre as muitas espécies de saurópodes, os pesquisadores encontraram um em particular, o magiarossauro , que sofria de nanismo.

Ao comparar amostras de tecido com espécies maiores de saurópodes, os pesquisadores descobriram que o magiarossauro tinha uma taxa de crescimento reduzida, apesar de apresentar taxas metabólicas basais padrão típicas dos saurópodes. A diminuição nas taxas de crescimento e no tamanho do corpo no magiarossauro sugere que mesmo os dinossauros não estavam isentos de processos ecológicos que limitavam o crescimento de certas espécies.

Nanismo seletivo e animais de estimação em miniatura

Além das causas naturais por trás desses fenômenos, os cientistas também criaram seletivamente animais domésticos com fenótipos anões, comumente conhecidos como “animais em miniatura”. Tais alterações no nível genético criaram várias raças únicas de cães, bovinos e coelhos, muitas das quais são mantidas como animais de estimação pelos seres humanos. 

Aqui estão alguns exemplos comuns:

Da esquerda para a direita: Daschund, cavalo em miniatura e burro em miniatura

Da esquerda para a direita: Dachshund, cavalo em miniatura e burro em miniatura (Crédito da foto: Masarik & anusorn2005 e Julia Remezova / Shutterstock)

Para concluir, sim, o nanismo natural ocorre em animais e humanos. No entanto, poucos casos foram observados até o momento, especialmente entre animais selvagens. Por outro lado, o nanismo seletivo dos animais para o prazer humano é mais comum e também amplamente visto.

Referências:

  1. Grupo de Especialistas em Elefantes Asiáticos da IUCN
  2. Nature.Com
  3. PNAS
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