Como a nicotina age como estimulante e depressivo?

2 semanas ago
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Como a nicotina age como estimulante e depressivo?

A nicotina é tecnicamente uma substância estimulante, mas alguns dos outros efeitos químicos da nicotina no corpo podem imitar a sensação de um sedativo ou ter os mesmos efeitos psicodinâmicos de um depressor.

Após um longo dia de trabalho, no meio de um trajeto estressante, durante um encontro embriagado com os amigos ou após uma refeição grande e luxuosa, mais de um bilhão de pessoas em todo o mundo optam regularmente por fumar. Existem inúmeras razões pelas quais o fumo permanece popular, apesar dos efeitos colaterais letais a longo prazo desse comportamento viciante, incluindo a natureza flexível da nicotina no corpo.

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A nicotina é o coração viciante do tabagismo e tem vários efeitos desejáveis ​​no corpo. Isso pode nos dar uma explosão de energia, aumentar a concentração e as habilidades de memória ou ajudar a superar o constrangimento social em uma festa, mas em outros momentos, pode ajudar a relaxar a mente e descontrair após um dia estressante.

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Como um produto químico consegue atuar tanto como estimulante quanto como sedativo? (Crédito da foto: nasruleffendy / Shutterstock)

Dada a versatilidade do uso da nicotina (e, portanto, do cigarro), a natureza viciante dessa droga cotidiana se torna mais óbvia.

A questão é … como um produto químico consegue agir como estimulante e sedativo?

O que é nicotina?

Embora as pessoas falem sobre a qualidade viciante dos cigarros, o que elas realmente estão se referindo é a qualidade viciante da nicotina, um composto nitrogenado orgânico encontrado em várias plantas de cabeceira, incluindo o tabaco.

A nicotina compõe entre 0,5% e 3,0% do tabaco seco em peso e é o componente que torna o hábito tão difícil de fumar. Juntamente com até 4.000 outros produtos químicos e aditivos nos cigarros, a nicotina pode ser descrita como o “ingrediente ativo”, pois imita de perto um neurotransmissor comum no cérebro – a acetilcolina. Além disso, pode causar a liberação de outros neurotransmissores no cérebro, incluindo glutamato, dopamina e endorfina.

Quando a nicotina é introduzida no sistema, ela começa a se ligar aos receptores de acetilcolina rapidamente e em grande número.

Basicamente, a nicotina ativa um grande número de neurônios ao mesmo tempo, neurônios que geralmente não são desencadeados em massa. Seu cérebro basicamente se ilumina com a liberação subsequente de acetilcolina, que aciona outras vias colinérgicas no cérebro. Isso aumenta os níveis de energia e atividade, proporcionando a sensação de alerta com a qual está associado um cigarro. Inundar seu cérebro com impostores de neurotransmissores também desencadeará a liberação de dopamina, outro neurotransmissor que está ligado a sentimentos de prazer e ao centro de recompensa de nosso cérebro.

Fumar um cigarro e mergulhar o cérebro em nicotina também causa a liberação de glutamato, que está associada ao aprendizado e à memória, e pode ajudar a fortalecer as associações cognitivas de um estado de alerta melhor com o ato de fumar.

Além disso, isso resulta na explosão de concentração e foco que se sente após fumar um cigarro. Por fim, a nicotina diz ao seu cérebro para criar e liberar mais endorfinas, que atuam como analgésicos naturais do corpo. Essas endorfinas inundam o corpo após a introdução da nicotina, solidificando ainda mais o ato prazeroso de fumar e a “importância” da nicotina no organismo. Imagine ter um fluxo de endorfinas agradáveis ​​e dopamina no seu sistema enquanto fuma um cigarro depois de um dia muito longo.

Os impactos físicos e psicológicos da nicotina podem fazer com que alguém se torne dependente ou viciado na fonte. É por isso que os cigarros são considerados uma das drogas mais viciantes do mundo, geralmente comparada à heroína em termos de quão difícil é para os usuários habituais parar de fumar.

A nicotina é um estimulante e um sedativo?

Depois de ler a seção acima, você pode ficar um pouco confuso com os efeitos da nicotina. Pode fornecer uma grande explosão de energia e foco, aumentar nossa memória, reduzir a ansiedade e o estresse e criar associações de prazer com o fumo, liberando os mesmos produtos químicos que a heroína e a cocaína. Enquanto a nicotina possui todas essas qualidades, algumas são farmacológicas e outras são psicológicas ou psicodinâmicas.

Para ser mais específico, a nicotina é tecnicamente uma substância estimulante, com efeitos que podem durar no corpo por 2-3 dias. Em outras palavras, se você decidir parar de fumar após um longo período como fumante habitual, a nicotina em seu corpo será eliminada em 72 horas. O estado de alerta, a memória aumentada e a liberação de acetilcolina, endorfinas e dopamina terão parado de afetar o corpo.

Em outras palavras, os aspectos estimulantes da droga desaparecem, mas os desejos permanecem. Mesmo depois que o ingrediente ativo dos cigarros é eliminado do nosso corpo, ainda temos um desejo psicológico de fumar, e muito disso está associado aos efeitos sedativos percebidos dos cigarros. Além de tudo isso, os sintomas da abstinência de nicotina podem ser brutais, afetando vários sistemas orgânicos, seu humor, saúde mental e padrões de comportamento, mas podem ser facilmente resolvidos acendendo outra fumaça. O efeito estimulante imediato é ainda melhor após a ausência do medicamento.

É verdade que a liberação de dopamina e endorfinas constitui uma experiência relaxante, pois é agradável e faz com que nosso corpo se sinta bem, mas o que a nicotina faz particularmente bem é desenvolver associações com comportamentos diferentes. Depois de um turno de dez horas em um restaurante, o ato de sentar, acender um cigarro e receber uma explosão de recompensas químicas é algo que nossas mentes começam a desejar.

O aspecto social de sair do clube barulhento para fumar um cigarro com amigos ou estranhos é algo que falta quando o hábito de fumar é expulso. Os efeitos sedativos dos cigarros – a sensação de aterramento, a conexão com o relaxamento e a liberação de estresse – são coisas que nós psicologicamente ansiamos e geralmente estão associadas ao lado mais “romântico” do fumo. Essas associações emocionais com a nicotina são poderosas e geralmente mais memoráveis ​​do que os efeitos físicos da droga em si.

Como muitos medicamentos, os usuários habituais precisam de mais e mais nicotina para alcançar o mesmo “alto”, e é por isso que os fumantes podem começar com 1-2 cigarros por dia, mas depois de alguns anos, eles podem fumar 1-2 maços. um dia. Em um certo ponto, os efeitos estimulantes atingirão um limite, mas os efeitos sedativos ou depressivos ainda podem ser usufruídos / alcançados.

Esse apelo flexível a diferentes pessoas que buscam formas diferentes de alívio é o que torna a nicotina e o tabagismo tão perigosos, mas, do ponto de vista científico e médico, a nicotina é um estimulante, não um depressor.

Uma palavra final

Se você fuma para se animar com o café da manhã ou relaxar com um copo de vinho à noite, não há como negar que a nicotina é uma substância versátil e eficaz. No entanto, enquanto a própria nicotina não causa câncer, os cigarros que fornecem nicotina para a maioria dos usuários são embalados com produtos químicos causadores de câncer e outras toxinas que podem afetar sua saúde de várias maneiras terríveis.

Embora seja tecnicamente uma substância estimulante, a nicotina pode definitivamente derrubá-lo! Se você é fumante, existem muitas estratégias eficazes para parar de fumar e nunca foi tão fácil acessar um sistema de suporte para parar de fumar por meio de aplicativos ou outras comunidades online.

Referências:

  1. Instituto Nacional de Saúde
  2. Addiction Journal
  3. Jornal de Bioquímica e Comportamento de Farmacologia
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