Por que os ursos hibernam?

2 meses ago
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Por que os ursos hibernam?

Os ursos hibernam no inverno devido às temperaturas extremamente baixas e à escassez de alimentos. Eles se tornam inativos para economizar energia durante os meses de inverno desafiadores. Quem não gostaria de fazer MIA e dar um tempo na vida? Todos somos culpados de pressionar o botão soneca todas as manhãs, mas imagine como seria ter uma festa do pijama por meses. Os ursos conseguem fazer exatamente isso. Durante os meses de inverno, ursos como o urso hibernam, cochilando até a primavera. Frases como ‘você estava hibernando?’ e ‘dormiu como um urso’ se originam dos ursos que desaparecem por meses a fio.

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Urso na mão de hibernação, desenho, personagem de desenho animado (Evgeniya Chertova) S

Quem não gostaria de dar um tempo na vida sem nenhuma responsabilidade? (Crédito da foto: Evgeniya Chertova / Shutterstock)

O que é hibernação?

A hibernação é um movimento adaptativo dos animais no inverno. É uma estratégia de sobrevivência quando o ambiente é severo e a comida escassa. É um estado de inatividade, onde os animais economizam energia para que não precisem caçar no inverno. A hibernação é caracterizada por uma queda na temperatura corporal. 

O tipo de hibernação que um animal sofre depende do nível de queda nas temperaturas. Os hibernadores profundos baixam a temperatura do corpo para 5 graus C, enquanto os ursos sofrem torpor, que é uma forma leve de hibernação.

O inverno traz temperaturas extremamente baixas, dificultando a caça das plantas e os animais. Isso torna difícil atender às necessidades diárias de calorias dos animais. Passar pela hibernação permite que os animais utilizem suas calorias mais lentamente quando há escassez de alimentos. 

Esquilo oriental em hibernação (Tamias striatus) (Breck P. Kent) s

Os esquilos hibernam também. (Crédito da foto: Breck P. Kent / Shutterstock)

A hibernação não é exclusiva apenas dos ursos. Guaxinins, esquilos, cobras, tartarugas-caixa, sapos, marmotas, esquilos e camundongos também hibernam.

A hibernação não é reservada apenas para mamíferos. Também existem répteis e insetos que hibernam. Os mamíferos entram em dormência conseqüente, enquanto os répteis sofrem dormência preditiva.

Os répteis, sendo poiquilotérmicos (de sangue frio), não podem regular sua própria temperatura corporal. À medida que a duração do dia começa a diminuir (isso significa que há menos calor do sol), esses répteis entram em hibernação obrigatória. Isso é conhecido como dormência preditiva, pois os répteis antecipam o inverno diminuindo a duração dos dias para que não congelem até a morte quando o inverno se aproxima. Os insetos também exibem esse tipo de hibernação.

Depois, há dormência consequente , onde, como conseqüência da chegada do inverno, animais como ursos entram em hibernação. O efeito desse tipo de hibernação é que os animais esperam até o inverno chegar e isso pode expô-los a temperaturas baixas. Assim, existem vários graus de hibernação, dependendo da aproximação do inverno, diminuição da duração do dia e detecção de temperaturas extremamente frias.

Hibernação em ursos

Os ursos hibernam durante os meses de inverno. Os ursos não comem, bebem ou defecam quando hibernam, mas isso não significa que estejam em completo repouso. Na verdade, os ursos não são verdadeiros hibernadores, eles entram em um estado torpido que é ligeiramente diferente da verdadeira hibernação.

Na verdadeira hibernação, como nos esquilos, a temperatura do corpo do animal cai até 5 graus Celsius .

No entanto, a temperatura do corpo de um urso gotas por apenas 10 graus em comparação com a sua temperatura corporal normal, que é de 37-38 graus C . 

O motivo dessa hibernação torpida (menor queda de temperatura para os ursos) é reagir rapidamente ao perigo quando ameaçado ou quando suas tocas são inundadas, ao contrário dos hibernadores profundos que se desligam completamente. Os ursos também acordam para mudar de postura para evitar feridas por pressão.

Torpor também é necessário para que as ursos cuidem dos filhotes. Ursos fêmeas geralmente dão à luz durante a hibernação. A ursa pode ter que acordar para cuidar de seus filhotes. 

Ursa e filhotes de urso na neve (Sergey Uryadnikov) S

Ursos fêmeas geralmente dão à luz durante a hibernação. (Crédito da foto: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

Quanto tempo um urso hiberna depende das condições climáticas da área de residência. Nas regiões mais frias do Alasca, os ursos podem hibernar por até sete meses , enquanto nas regiões costeiras da América do Norte os hibernam por apenas 2-5 meses . Os ursos geralmente hibernam desde os meses de dezembro até o final de março ou abril.

No final do verão e início do outono, os ursos começam a comer mais para aumentar seu peso para a hibernação. Este processo é conhecido como hiperfagia. Eles comem grama, raiz, frutas, insetos, peixes e pequenos animais. Eles ganham até 30 libras por semana! Sua ingestão calórica é 3 vezes mais que no verão. Os ursos podem ingerir até 90 quilos de alimentos todos os dias durante o período pré-hibernação. Às vezes, até armazenam alimentos em seus covis, que comem quando hibernam quando os alimentos se tornam escassos no inverno.

Atividade de Denning 

Os ursos produzem tocas sob a base de grandes árvores, covis sob cachoeiras, em cavernas ocas ou árvores, usam cavernas naturais ou simplesmente se enrolam em um ninho de folhas. A criação de um den é concluída em 3-7 dias . Depois de cavar a toca, os ursos cobrem a base com galhos de pinheiro ou duff. As minúsculas bolsas de ar formadas na base ajudam a reter o calor dentro da cova e impedem que ela escape.

Um covil abandonado de um urso nas profundezas da floresta (Andreas Argirakis) S

Covil abandonado de um urso. (Crédito da foto: Andreas Argirakis / Shutterstock)

O que se passa dentro do urso durante a hibernação?

Durante a hibernação , a taxa metabólica de um urso diminui de 50 a 60%. Há também uma queda na taxa de respiração de 6 a 10 respirações por minuto para 1 respiração a cada 45 segundos! O batimento cardíaco cai de 40 a 50 batimentos para 8 a 19 batimentos por minuto. Os ursos perdem de 15 a 20% do seu peso corporal durante a hibernação.

Como eles não comem, os ursos quebram as gorduras e as proteínas armazenadas. Algum tecido muscular é quebrado para usar a proteína nos processos metabólicos. Durante a hibernação, seus níveis de colesterol são duas vezes mais altos devido à quebra de gorduras, mas ainda assim eles não desenvolvem artérias ou cálculos biliares entupidos porque seu HDL (bom colesterol) é maior que o LDL. O fígado dos ursos secreta uma substância chamada ácido ursodesoxicólico (UDCA) que impede a formação de cálculos biliares. Outra razão para ser um urso! 

O uso dos recursos existentes coloca o urso em risco de perder muito tecido essencial, como músculos ou ossos. Mas, embora os tecidos sejam quebrados em proteínas, os ursos não perdem muita massa muscular. Isso ocorre porque o urso pode reconstruir seus músculos usando nitrogênio da uréia presente na urina! Eles podem reciclar o cálcio de volta aos ossos, o que impede a degeneração óssea ou a osteoporose. Fale sobre reutilização e reciclagem!

Depois que as temperaturas começam a ficar mais quentes, os ursos emergem de suas tocas para comer os ungulados de inverno (um animal que tem cascos) mortos devido ao inverno e ao início da primavera.

Todos os ursos hibernam?

Não, nem todos os ursos hibernam.

Urso polar (Ursus maritimus) (Vaclav Sebek) s

Ursos polares geralmente não hibernam. (Crédito da foto: Vaclav Sebek / Shutterstock)

Ursos pardos / marrons e pretos hibernam, mas os ursos polares geralmente não. Os ursos polares já estão adaptados para sobreviver a temperaturas severas e, portanto, é improvável que eles hibernem. Os ursos no zoológico não hibernam se lhes for dada comida no inverno, no entanto, essa atividade não é saudável, pois eles tendem a ficar acima do peso. Os zoológicos agora permitem que os ursos hibernem, mas eles não estão disponíveis para passeios turísticos. Ei, mas pelo menos eles são saudáveis.

Gostaria de hibernar se tivesse uma chance? A oferta é tentadora, não é? Deitado no inverno, sem estresse de comer, beber, chamar a natureza e, por sua vez, também fica protegido das doenças cardíacas e da osteoporose! Agora isso é vida! 

Referências:

  1. NPS.gov
  2. Utah State University
  3. Lembre-se de Dunleavy
  4. Universidade Estadual da Pensilvânia
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